ЛитМир - Электронная Библиотека

Пропустили нас быстро и даже милостиво показали, где какая палата. Сперва я решила зайти к Светогору.

Аккуратно постучав и спросив разрешения войти, я приоткрыла дверь войдя.

— Агния! Как я рад тебя видеть! — Светогор, даже невзирая на серьезные ожоги лица шеи и рук, был необычайно бодр, засветившись, как новая лампочка, стоило мне только зайти. Мне же стоило огромного труда удержать свой гнев, когда я только увидела его лысую, перебинтованную головушку и побагровевшую от ожогов кожу лица.

— Прости меня… — прошептала я убито, осознав, что в его травмах виновата именно моя отлучка. Как бы сложилось всё, если бы я осталась? Наверное, лежали бы сейчас вместе или в разных палатах. Даже сейчас, по остаточным эманациям, опутывающим тело Светогора, я видела, какую невероятную по своей мощи магию использовали нападающие. И теперь я лично убедилась, что это профессионалы своего дела. Они не ставили своей целью захватить кого-то. Это заклинание было ориентировано на смерть. Впрочем, Светогора спасло его сверхъестественное происхождение. Он отделался ожогами, в то время как человек бы сгорел заживо.

— Не кори себя так, Агния, — полулеший приподнялся, откинув одеяло. — Никто ж не знал, да и не мог знать, что произойдет. Ты не виновата в этом. И я даже рад, что тебя тогда не было с нами…

Я стояла и смотрела на его грудь, полностью покрытую ожогом, еле сдерживая рвущееся наружу пламя. Он горел, горел заживо, но всё равно улыбался и смеялся, как будто бы ничего не произошло.

Такие страшные ожоги должны были приносить ему нестерпимую боль, которую даже самому лучшему лекарству не по силам снять полностью.

— Не оправдывай меня. Я бы смогла…

— Да ничего бы ты не смогла против них, Агния! — Светогор сразу потемнел лицом. — Они напали внезапно, и их было очень много. И все были прекрасно подготовлены к нападению. Мы даже и пикнуть не успели, как нас с воздуха огнём. Озему еле успел отбить первую атаку. Пока он был занят, они напали с боков, тут же поранив Тсунаеши. Тенгу даже меча вытащить не успел. Потом кто-то схватил эту Нинге. Я бросился в атаку, пытаясь её спасти, и меня накрыло огнем. А ты сама знаешь, как лешие боятся огня. Это был ад, Агния! Настоящий ад! Я ударился в панику и только благодаря монаху смог вовремя избавиться от пламени. А потом… Я и не помню, что было потом. Кажется, я упал. Я даже не разглядел лиц нападавших. Просто черные бесформенные тени, вооруженные до зубов.

Светогор затих, устало опустившись на лежанку. Было видно, что он выдохся. Я же стояла, виновато понурив голову и не в силах ничего ответить. Раз там были атакующие огнём, я бы точно смогла защитить делегатов.

— Нет, не смогла бы ты ничего, — словно бы угадав мои мысли, продолжил говорить парень. — Этот огонь отличался от твоего. Он был холодным, но обжигал похлеще кипятка. А еще он был насыщенного фиолетового оттенка.

— Пламя некромантов! — воскликнула я, вспомнив, как буквально этой ночью видела некроманта, работающего с таким пламенем. Да, огонь мертвецов — не чета огню людскому. С таким и мне пришлось бы повозиться.

— Уж не знаю, чьё оно, но я его запомнил хорошо, — буркнул полулеший. — Агния, не убивайся по прошлому! Постарайся не допустить катастрофы в будущем. А что-то мне подсказывает, что всё к ней и идет…

— Хорошо, — я кивнула, чувствуя небывалый подъем душевных сил. Светогор в меня верил и смотрел на меня таким взглядом… Взглядом человека, полностью уверенного в моей победе. А это что-то, да значило!

— А теперь иди! У тебя ведь уже есть задание, да? Не мешкай! Со мной ничего не случится. Мне уже лучше, — Светогор помахал мне рукой, и я поспешила покинуть его палату.

В коридоре наш отряд столкнулся с Озему. Глава делегатов как раз выходил из палаты своих подопечных и выглядел до неприличия подавленным. Впервые я видела на его холеном аристократичном лице такое живое, человеческое выражение. Казалось, что он вот-вот заплачет. И только выработанная с годами безукоризненная воспитанность мешала ему сделать это.

— Как делегаты? — я приостановилась около него. Озему вздрогнул, обернувшись.

— Плохо. У Тсунаеши рана никак не заживает. Его пырнули в живот заговоренным клинком — магия не действует на рану и кровь не останавливается. У Хенко сотрясение, но врачи обнадеживают, что она ещё легко отделалась…

— А Вы сами как?

— Нормально, — угрюмо отмахнулся он, а мне, впервые за время нашего знакомства, захотелось сказать ему что-то ободряющее. Как только что говорил Светогор.

— В случившемся нет Вашей вины, Рю Озему! — прошептала я. — Это чудо, что после такой атаки вы вообще всё ещё на ногах стоите. И что Ваши подопечные всё-таки живы. Прошу Вас не убиваться в одиночестве. Если кто и виноват, так это я. И я очень сожалею о том, что не смогла в нужный момент отвратить беду от вас.

— Вы хороший человек, Агния. Хоть и весьма наивный! — ответил глава ниппонцев, неожиданно тепло улыбнувшись мне. Да, оказывается, он и так умеет! — Не стоит меня успокаивать. Моей задачей была охрана своих соотечественников. Я не справился со своим заданием. Опозорил семью и дом своего отца.

— Категорически с этим не согласна! — воскликнула я. О ниппонских нравах мне было ведомо из справочника, и я положительно не понимала, как в наш век подобные анархизмы могли ещё действовать. — Вы храбро защищали своих соотечественников! Вы всегда были для них идеалом для подражания, вы заботились о них всё это время! Где же тут позор? Есть лишь безграничная преданность своему делу! Ответственность! Я не понимаю…

— Довольно распинаться! — Озему перебил меня. Он мягко улыбался и, казалось, был очень рад услышать такие слова в свой адрес. На этот раз его хваленая выдержка дала трещину, отобразив лицо обычного… Ну, может, немного узкоглазого демона. — Вы меня тронули, Агния. И я хочу Вам кое-что предложить в качестве вечной дружбы между нами. Дайте Вашу руку.

Я послушно подала руку. В тот же миг он закатал рукав своего кимоно, выхватив из-за пояса лезвие небольшого кинжала. Не успела я и пискнуть, как Рю одним жестким ударом полоснул себя по руке, затем легонько чиркнул по моему запястью.

— Аааа… — я с открытым ртом следила, как глава делегатов подтянул к себе мое запястье и со всей силы прижал к своей ране.

— Это древний ритуал кровосмешения. Теперь мы с вами связаны. Если вы попадете в беду, достаточно будет подумать обо мне, и я приду. Почувствую Вас, где бы Вы ни находились. Аналогично и Вы. Вы всегда сможете почувствовать меня. Часть моей силы — Ваша. Часть Вашей силы — моя.

— Это… — я замялась, даже не зная, благодарить мне его или возмущаться. Ритуалы я не любила всем сердцем, особенно — связанные с кровью.

— Агния, вы чего застряли? Надо идти! Скорее! — гневно окликнул меня стоящий у выхода сотрудник оперативной группы. Маги, оказывается, так и стояли, округлившимися от недоумения глазами следя за мной и Озему.

— Не буду более задерживать Вас. Идите! — Рю отстранился и, выдав дежурный поклон, удалился. Мы же с сотрудниками поспешили вернуться к работе, пулей вылетев на улицу, где нас уже ждал пританцовывающий от нетерпения оборотень.

***

Обитель некромантии находилась далеко за городом, около старого городского кладбища. Захоронения древности служили некромантам источником неиссякаемого рабочего материала и вдохновения. Король изначально пытался бороться с постоянным разорением могил, но после понял, что дело это — неблагодарное и бесполезное, а потому просто обложил цех некромантов очередным внушительным налогом. Некроманты недовольно побурчали, но против большинства идти не посмели, исправно выплачивая все налоги в королевскую казну.

Уже на подъезде мне стало немного не по себе. Воздух вокруг был буквально пропитан магией некромантов, вызвав у меня нестерпимый кашель. Остальные сотрудники тоже боязливо ежились, неуверенно оглядываясь. Ландук даже перестал гнать, затравленно озираясь и шумно принюхиваясь. Как и всякий оборотень, он чувствовал смерть в сотни раз ярче, чем кто-либо из людей, а потому чувствовал ещё больший моральный дискомфорт. Что поделаешь, если сама суть некромантии была противно всему живому. А потому любому нормальному живому было очень не комфортно даже дышать воздухом, в котором колдовал некромант.

22
{"b":"589628","o":1}