ЛитМир - Электронная Библиотека

последователей. Он пока властвовали на Руси, спасая всякий раз своих

приверженцев от неминуемой смерти и жестокого преследования.

ГЛАВА 1.

ЛУЧШИЕ ЛЮДИ

ВЛАДИМИРО-СУЗДАЛЬСКОГО КНЯЖЕСТВА

Идите и скажите всем в чужих краях, что Русь жива.

Пущай без страха жалуют к нам в гости.

Но ежели кто с мечом к нам войдет, от меча и погибнет.

На том стоит и стоять будет Русская земля!

(Александр Невский)

Славен город Владимир и велик!

И крепки его городские стены!

На валах стоят деревянные срубы, наполненных землёй. На верху стен

имеются широкие площадки, внешнюю сторону которых прикрывают

"забрала". В них устроены щели для стрельбы по противнику – "скважни".

Стены укреплены башнями на каменном фундаменте. Стоят на забралах

русские стражники-лучники и зорко всматриваются вдаль: не приближается

ли к граду враги или лазутчики? Не пора ли подать сигнал тревоги?

Внимательно дозорные вглядываются, глазасто следят…. Но нет, не видно

пока супостатов на горизонте, нет пока и лазутчиков, а значит, нет и причин

для беспокойства.

Мирно живет и торгует славный град Владимир. Вот уже почти двести

сорок лет. Горожане торгуют, ремесленничают, сеют, пашут, служат, воюют.

И знают, что им нечего бояться: прочна и надежна оборона города. И

бдительна! И славен и мудр их правитель и заступник – великий князь Юрий

Всеволодович! И войско Владимиро-Суздальского князя сильно как никогда!

Оттого и уверены горожане в своей безопасности и спокойны за жизнь своих

жен, детей и матерей. Надежа-князь не даст их в обиду никому!

А задолго до этого, в третьем тысячелетии до рождества Христова, на

территории, которую занимает теперь Владимир, жило волго-финское племя

– меря. Но в IX-X веках их вытеснили славяне. Поначалу ильменские, а затем

и другие племена.

Основал город в 998 году не кто иной, как вышеупомянутый Владимир

Красное Солнышко. К княжескому имени народ прибавил притяжательный

суффикс "јь" и получилось "Володим рь"

ѣ

, что в переводе со

старославянского означало "град Владимира". В прошлом это поселение

называли Владимир-на-Клязьме или Владимир-Залесский.

Город начал расти и укрепляться благодаря усилиям Владимира

Мономаха и Юрия Долгорукого, которые рассматривали Владимир-на-

Клязьме как главную крепость Владимиро-Суздальского княжества. Своим

дальнейшим расцветом город обязан князю Андрею Боголюбскому, который

в 1157 году перенёс сюда столицу княжества. Его преемник и сын –

Всеволод Большое Гнездо продолжил строить и укреплять Владимир. В то

время Всеволод был одним из самых могущественных русских князей, и с

его правления за владимиро-суздальскими князьями закрепился титул

"великих".

Двадцать пять лет назад Всеволод скончался, и править городом и всем

княжеством стал его сын – Константин Добрый. Через шесть лет

Константина после братской междоусобицы сменил другой сын Всеволода

Большое Гнездо – Юрий.

…Начало ноября 1237 года выдалось не очень морозным, к тому же и

малоснежным.

Был полдень.

В город через главные ворота в это время въезжал конный отряд в

человек пятьдесят. Мужественные и суровые лица, побывавших не в одном

сражении воинов; сверкающие на зимнем солнце стальные шлемы, кольчуги

и копья; красные овальные щиты с изображением бело-желтых львов и птиц;

а также гордые стяги с ликом Всевышнего и Божьей матери – все это

производило неизгладимое впечатление на любопытных горожан, заставляя

их невольно испытывать гордость за своих храбрых и величавых ратников.

Впереди отряда на вороном мускулистом и красивом жеребце по прозвищу

Смелый ехал предводитель одной из княжеских дружин – богатырь Богуслав.

Внешность его была весьма благоприятной и притягивающий всякий

женский взор: русый волосы, остриженные в кружок, русая бородка, синие

ясные глаза, ямочки на щеках. Красивый баритональный голос. Широкие и

мощные плечи, могучий торс, сильные руки и ноги. И нет на свете более

яростного и сильного воина в бою, чем Богуслав. Изведали не раз его

богатырские силы и печенеги, и хазары, и булгары и половцы, и берендеи с

торками, да и дружинники других русских князей, те что из Рязани, Пскова

или Чернигова. Знают о нем не понаслышке враги и недруги Суздальско-

Владимирского княжества и по-настоящему боятся.

Отряд въехал на городскую площадь. Она была заполнена кучей

разного народа: ремесленники, смерды, холопы, ростовщики, купцы, бояре,

стражники, церковные служители. Повсюду шел торг, продажа, обмен. Стоял

шум, ор, гвалт. Слышались отдельные возгласы, призывы и смех…

Большой Успенский Собор, белокаменный и величавый, сверкал

золотыми куполами и крестами. Возле него шатались калеки и нищие. Бегали

бродячие собаки. В VIII-X веках после рождества Христова на месте храма

был холм, вокруг которого некогда существовал фино-мерянский посёлок.

Богуслав вдруг засиял как красно солнышко: он увидел ту девушку, о

которой постоянно грезил, и чья небесная красота вдохновляла витязя на

ратные подвиги. То была девушка по имени Дарина – дочь боярина и

главного княжеского воеводы Полябы Удалого.

"Дара, краса моя! Неужто вышла меня встречать?!" – в великом

волнении застучало сердце богатыря.

Ах, какая у нее стать! И до чего она прекрасна! Светловолосая,

синеокая, белолицая. Длинная роскошная коса, пухлые розовые губки,

румяные щечки, черные брови, черные ресницы (как и все русские модницы

Дарина покрывала лицо густым слоем белил и румян и чернила брови). В

девичьих ушах красовались вытянутые золотые серьги с яхонтами, а на

пальцах алых рукавиц – золотые кольца и перстни с драгоценными камнями.

На Дарине был надет серый с золотистыми узорами опашень, подбитый

собольим мехом, соболья шапка с атласным околышем и жемчужные

поднизи поверх покрывала.

Увидев богатыря, Дарина мило улыбнулась ему. И тут Богуслав резко

поменялся в лице, напряглось все его богатырское тело, а нервы вытянулись

в струну. Тихая ярость постепенно начала овладевать им: возле любимой

стоял, расточаясь в любезностях и похвалах, варяжский воин Эрик.

Эрик – норманн, или как их еще называют на Руси викинг,

перешедший в свое время на службу к князю Юрию Всеволодовичу. Его

родина – один из фьордов острова Скандия. Он под стать Богуславу. Такой

же сильный и смелый воин. Физически мощный, орлиный нос, скуластое

лицо, квадратный подбородок, рыжие волосы, рыжие брови, рыжая бородка.

Ему тридцать лет – самый расцвет для ратника. Лицо его украшает длинный

шрам около левого глаза – след от касания английского меча.

В свое время у себя в Скандии Эрик неплохо продвинулся по военной

службе. Он был в свое время форингом – предводителем норманнской

дружины, затем стал хёвдингом – предводителем херада (воинского

объединения), после херсиром – командиром объединения херадов. Мог бы

он стать и ярлом, но повздорил со своим конунгом, бился с его людьми,

потом бежал на Русь и поступил в услужение к Юрию Всеволодовичу. Но и

здесь он не затерялся. В схватках он бился неустрашимо и яростно и

прославился как храбрый и непобедимый воин. Постепенно Эрик стал

предводителем своего отряда. Он, как и Богуслав, был в почете у великого

князя Юрия Всеволодовича.

Не понравилось Богуславу то, что варяг находиться рядом с Дариной и

улыбается ей. Коварная ревность в одночасье затмила разум богатыря.

Нахмурился страшнее грозовых туч русский витязь, и его правая рука его

3
{"b":"589642","o":1}