ЛитМир - Электронная Библиотека

пригожа и интересна – раз полюбилась таким великим войнам как Богуслав и

Эрик.

Дарина от столь повышенного внимания горожан испытывала большое

нервное напряжение. А мысль о том, что она – причина сегодняшнего

поединка и заодно народного праздника, заставляло ее пламенеть еще

больше. От непроходящего стыда и большого волнения девушке хотелось

провалиться сквозь подмостки, прямо под лед, или скрыться в своей

светлице, закрывшись на сто замков и засовов. Но переживания за жизнь

любимого и итог боя не давали Дарине сойти с места. И она сидела в кресле

будто пригвожденная.

А отец ее, напротив, выглядел невозмутимым. Но это была показная

видимость. Внутри Полябы клокотала неимоверная радость и в то же время

великая гордость за свою дочку. Не каждый отец может похвастаться тем,

что ее дочь является самой красивой во Владимиро-Суздальском Руси и тем,

что ради нее бьются самые славные витязи великого князя и устраивается

такое грандиозное празднество как сегодня.

Еще одним заинтересованным зрителем среди пестрой толпы была

Велена. Она уже прослышала, за кого будут биться ее кумир Богуслав и

норманнский воин Эрик, и естественно жаждала победы викинга.

Народ, что собрался на ледовом ристалище, был весьма весел, оживлен

и нарядно одет. Даже последние смерды надели свои лучшие шапки и армяки

– лишь бы выглядеть достойно. А что говорит о князьях, купцах, вельможах

и их женах? Они все "блистали" в дорогих одеждах, мехах, золоте и дорогих

украшениях. Каждый из толпы хотел покрасоваться и удивить людей.

В то время развлечений для народа было мало. Либо это казнь

преступника на лобном месте, либо ярмарки, либо кулачные бои.

Бойка на кулаках – вот это было зрелище! Во-первых, всегда

проходило чрезвычайно интересно и захватывающе. Во-вторых, не каждый

день случалось! А в-третьих, нечасто устроителем таких поединков являлся

сам великий князь Юрий Всеволодович!

…Народ в предвкушении боев шумел. Повсюду слышались шутки и

прибаутки от зевак. Они выкрикивали их из толпы:

– Кулачный бой – душе разгул!

– Не силой бьются, а сноровкой!

– Лежачего не бьют!

– На добром морозце друг другу бока погреть, да носы подрумянить!

…Сначала стенка на стенку дрались мальчишки. После них на лед

вышли неженатые юноши, а завершали бойку уже взрослые.

Задача каждой стороны состояла в том, чтобы обратить противника в

бегство или хотя бы заставить отступать. Команда, проигравшая "ледовое

поле" считалась побежденной. У каждой "стенки" был свой руководитель –

"вожак" или "атаман", который и определял стратегию и тактику схватки и

воодушевлял товарищей на кулачные подвиги.

Одну команду возглавлял Креслав. В нее входило человек сто: его

дружинники, ремесленники и крестьяне. Вторым бойцовским отрядом с

таким же количеством людей заправлял лучший воин Богуслава – высокий и

кареглазый Ярема Медведь.

Противоборствующие стороны выстроились напротив друг друга в

линию, состоящую из нескольких плотных рядов. Стеношное построение

сильно напоминало построение русской рати.

Ярема расставил бойцов по своему усмотрению, и принялся наставлять

свой народ:

– Смотрите, братья, дабы без озорства у меня на бойке было! Нам на

сей час без всякой надобности, ежели кто-то из нас будет выяснять старые

обиды со своим соседом али обидчиком или с каким супротивникам

неведомым на забаву девицам да закладчикам будите силой меряться!

Негоже то чинить нам! И зело вредно для отряда! Нам надобно, дабы мы

были все вместе заодно, дружно, как говорили наши деды "широким

плечом"! И действовать, как я указал! Не отступать от моего приказа ни на

йоту, ни на малость! Коли все в схватке свершим правильно и дружно – то

быть нам победителями на клязьменском льду! Примените с пользой свое

мужество, удаль, силушку и умения! Только прошу вас, братья, ради Христа,

не опозорьте меня пред великим князем и мои вождем – Богуславом! Да и

сами не опозорьтесь!

– Не опозоримся, атаман, – дружно и воинственно загудели мужики и

воины. – Ты за нас не беспокойся. Будем стоять широким плечом! Не

отступим назад!

– Вот и славно, братья мои! – повеселел Ярема. – Готовьтесь к битве!

И вот дали команду сходиться…

Раздались боевые кличи, понеся русский мат, и "стенки", как две

горные шумящие реки, устремились навстречу друг другу! Они сшиблись с

такой страшной силой, что зрители аж взвыли от удовольствия! Самые

лучшие бойцы Креслава – их называли "надежы" – располагались впереди

стенки и служили мощным своеобразным тараном. Они сразу попытались

разорвать строй противника, вырывая оттуда соперников и бросая их на лед

или сшибая с ног могучими ударами. Полилась кровь, захрустели разбитые

зубы, полетели сбитые шапки.

В отличие от чешского витязя Ярема применил специальную тактику.

Его самые сильные бойцы стояли в середине. Под натиском "стенки"

Креслава "стенка" Яремы разошлась по центру, впуская внутрь всю "надежу"

чешского вожака, где их уже поджидали опытные мастера. И сразу отряд

лучшего дружинника Богуслава сомкнул свои ряды, не давая проход стенке

противника. Воины Яремы "хорошенько" и от души встретили бойцов

Креслава. Те полетели сбитые на лед и в какой-то момент дрогнули… Как

только лучшие силы чеха были побиты и морально сломлены, вся стенка

Яремы усилила натиск и начала оттеснять противников с его "поля". И хотя

самые надежные бойцы Креслава пару раз перестраивались,

перегруппировались и мужественно и отчаянно бились, пытаясь вернуть

инициативу в свои руки, но из этой затеи у них ничего не получилось. Спустя

полчаса отряд Яремы одержал полную победу и схватку остановили.

Народ поприветствовал победителей и побежденных, и бойцы стали

расходиться. Некоторых драчунов утаскивали с поля боя в бессознательном

состоянии, других – вели под руки. Кто-то из мастеров кулачного боя

ковылял сам до своих друзей.

Холопы скребками прочистили лед от крови, подобрали выбитые зубы

и потерянные шапки и рукавицы – и поле битвы снова было готово для

новых схваток!

Тогда княжеский глашатай вышел на середину ристалища и

провозгласил:

– Эй, ты, гой еси, честной народ, слушай, что я скажу! Да на лед наш

клязьменский, да на наш боевой, выходят лепшие бойцы кулачного боя

русского! Да то будут предводители дружин великого князя нашего Юрия

Всеволодовича – славный Богуслав и славный Эрик. Они-то и решат меж

собою спор кто из них сильнее! Победитель получает вознаграждение от

самого великого князя – драгоценный перстень да земляной надел, а также

руку и сердце дочери боярина и воеводы нашего славного Полябы Удалого –

Дарины!..

Толпа восторженно взревела. Из толпы дружинников появились Эрик

и Богуслав.

Противники, подбоченясь, принялись расхаживать по льду, с

ненавистью и презрением смотря друг на друга. Еще до начала боя каждый

хотел вывести соперника из равновесия – так сказать одержать маленькую

моральную победу над визави и посеять неуверенность в его душе. Но

Богуслав, как и Эрик, имел стальные нервы и выдержку, поэтому такое

психологическое давление для него было нипочем.

На обоих бойцах были долгополые шубы. Рыжая, лисья – на Эрике,

темно-серая, беличья – на Богуславе. Шапки у них тоже были разные: на

Богуславе – красная круглая, отороченная горностаевым мехом, на Эрике – с

черная остроконечная, с рыжим лисьим мехом и хвостом.

Под шубой у Богуслава – короткий красный кафтан с двумя рядами

8
{"b":"589642","o":1}