ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вот так я и отправилась изучать мир, когда мне исполнилось всего лишь семнадцать годочков.

Мир этот был в самый раз для меня. Так сложилось, что как раз к этому времени королева Амате, возмущенная поведением князя Бера и отвергнув предложение выйти за него замуж, разослала повсюду извещения о наборе в свою армию с приличной оплатой.

Я понятия не имела, что такое приличная оплата и вообще не ориентировалась в вопросе денег, потому что никогда ими не пользовалась. Я даже не знала, как выглядит обычный человек. Когда же увидала, то убедилась, насколько я отличаюсь от него.

Я шла на восток, закутавшись от солнечных лучей в пелерину с большим капюшоном. Под накидкой прятались на вид тоненькие, а на самом деле весьма солидные доспехи из драконовой кожи. На вид я была как всякая другая выпускница моей школы.

Пройдя несколько деревушек, я добралась до города, показавшегося мне даже большим. И действительно, это был самый крупный город к западу от границ королевства. Теоретически ничейная земля, практически же королева много тут могла чего сказать.

Мне нравилось, что проходящие мимо люди глядят на меня с боязнью и уважением. Я зашла в маленькую таверну, глаза всех присутствующих тут же повернулись ко мне.

— Чем могу служить, благородная госпожа? — низко кланяясь, спросил толстый корчмарь. — Прошу присесть, госпожа. Сейчас я подам вино и всего, чего пожелаешь.

— Я ищу ночлег. Найдется что-нибудь? — Я старалась говорить тихо, но и так меня слышала вся улица. — Прежде чем ответишь, принеси вино и хлеб, — на сей раз я попыталась говорить потише.

— Ну конечно же, благородная госпожа. Место найдется. Мы всегда держим комнату для особенных гостей. Долго ли ты, госпожа, собираешься удостаивать нас своим присутствием?

— Достаточно долго, дядя, чтобы тебе осточертело обращаться ко мне «благородная госпожа». — Тут глаза его блеснули. А я же всего лишь бросила на стол небольшой агат, один из многих, что был у меня в кошеле. — Это для начала.

— Госпожа, я не могу взять от тебя…

Он не закончил. В дверях с грохотом появилось трое вооруженных мужчин. Я вовсе не испугалась, только подумала, что кто-то должен был видеть меня раньше и донести о присутствии нечеловека в городе. Но я ошибалась.

— Позволь пройти с нами, госпожа? Наш каштелян желал бы видеть тебя своей гостьей. Эта паршивая дыра недостойна тебя, — сказал самый высокий и на вид самый глупый из прибывших. — И не плати этому разбойнику. В его пойле всегда больше воды, чем вина, а хлеб здесь подают один и тот же целую неделю. Кроме того, по приказу королевы, воительницы ордена всегда наши гостьи.

— Ну что же, раз так говоришь, парень…

Я направилась за ними к замку, который уже видела, входя в город. Командир маленького отряда держался от меня подальше. Даже если бы мне хотелось, я бы не достала его рукой. Значит дураком он не был знал, что мы можем узнать все мысли человека, коснувшись его. Только не я. Человеческий разум был мне чужд. В то время.

— Приветствую тебя, госпожа. Прости мне мою смелость, но как тебя зовут? — сразу же спросил каштелян.

А мне откуда знать?

— Зови меня так, как делаешь это сейчас, каштелян. Прости уж, но я предпочитаю не открывать тебе имени. — Он удивился, но через мгновение расплылся в усмешке. — Что это за распоряжение королевы, о котором стало мне известно? Боюсь, что мое неведение в мирских делах совершенно. Я только что вернулась с западных рубежей. Там немного людей.

— Да, конечно же. Наверняка, госпожа, там у тебя были более серьезные дела, чем наши маленькие недоразумения, — сказал он иронично, но тут же смешался и опустил глаза. Странно говорить с кем-либо, не видя его лица.

— Что поделаешь, но так и останется. Я не пришла сюда просто поболтать. Так что же это за распоряжение?

— Королева ищет помощи против северного княжества. Будет война. Причем скоро. На западе редко можно встретить волшебницу. Посему, наверняка, ты будешь принята с почетом.

— А что ты судишь о шансах на победу?

— Разве решения твои зависят от этого? Или хочешь побольше заработать?

— Зачем этот показ своего ума? Ни то, и не другое. Просто мне интересно.

— Что ж, сказать нелегко. Вроде бы князь взял в командиры великого воина отличного стратега, и вместе с тем кровожадное чудовище. У королевы есть только войско, зато самое лучшее. Наверняка получится интересная война. Вполне возможно, что твое присутствие склонит чашу весов в нашу сторону.

— Нашу?

— Королевы. Мне-то все равно, кто будет мною править, вот только следующий правитель может затребовать больших налогов, а те, которые уже имеются, и так ложатся бременем на мою шею, — честно признался каштелян. — Во всяком случае, я был бы весьма благодарен, если бы ты оставила мой город как можно быстрее и отправилась в столицу. Если уж не сейчас же, то завтра, на рассвете.

— Неужели твое гостеприимство ограничено? Ну ладно. Сообщи мне направление и расстояние. Мне уже надоело ходить.

По пространственному тоннелю я достигла леса рядом со столицей. В город решила войти утром, а перед тем стоило отдохнуть.

И мне в голову не могло прийти, что так начинается приключение, которое изменит всю мою жизнь.

Разбудил меня шелест в зарослях папоротника. Я скорее почувствовала, чем увидала человека, крадущегося по лесу по направлению к замковому взгорью. Передвигался он быстро и тихо, вот только я двигалась еще скорее и тише и направилась за ним. У подножия стоял одинокий валун, и человек направлялся именно к нему. Я заметила отблеск кинжала, и сразу же после того раздался глухой треск. Незнакомец вонзил свой стилет прямо в камень, и через миг валун раскрылся. Я не поверила своим глазам раскрылся, как будто в нем были двери.

Легкий удар по голове, и человек упал как мертвец. Поддержать я его не успела, у меня еще не было достаточно умения. При этом я совершила ужасную ошибку не подумала, что, возможно, он хочет с кем-то встретиться здесь. А так оно и было. Из глубины лаза послышался приглушенный окрик. Понятное дело, никто не отвечал. И тогда из темноты высунулась мышиная мордочка. В жизни своей никогда не видала, чтобы человек так мог походить на зверька. Тогда я еще не знала, что в городах живут не одни только люди.

Ошибкой с моей стороны было и то, что я не набросила пелерины. Увидав мое лицо, вылезший из хода тип открыл рот, чтобы закричать. Крикнуть, по счастью, не успел. Мой кулак впечатал его вопль прямо в зубы, так что он чуть ли не задохнулся, во всяком случае, сознание потерял.

К сожалению, чуточку раньше в себя пришел его дружок. Когда я оглянулась, он бесшумно летел на меня, замахнувшись мечом. Все мои чувства остерегали меня от этого орудия. Серебро! Не было времени на выяснения, откуда у шпика серебряный меч. К счастью, на руке у меня была боевая перчатка. За мгновение до ожидаемого удара я несколько сместилась назад и влево, перехватила меч у самой рукояти, крутанула противника и схватила его за горло. Меч выпал. Мужчина начал жадно хватать ртом воздух, но ему его ну никак не хватало. Через пару секунд тело можно было и выпустить.

Его же дружка я связала покрепче и полила водой из ближайшего ручья. В себя он пришел весьма быстро.

— Гммм, хммм, — засопел он.

— Все равно не понимаю. И не силься, а то уже синеешь. Я тебе задам парочку вопросов, а ты либо кивнешь, либо покрутишь головой, — объяснила я ему. — Хорошо?

Он кивнул.

— Вы шпионы князя?

Тот кивнул, хотя и неохотно.

— Не особо веря в победу, князь пытается напасть на саму королеву?

После того, как я слегка пнула его под ребра, он снова кивнул.

— А этот меч на кого? На королеву?

Он вновь кивнул. Ты гляди какое послушное создание.

— Так королева не человек?

На сей раз он стал отрицать. Так, теперь мне уже известно, чего держаться.

— И последний вопрос. От него зависит твоя судьба. Много вас во дворце? Я имею в виду предателей. — Он пожал плечами. Что он имеет в виду? — Я тебя спрашиваю, сколько? Пять, десять или ты один? — И снова он только пожимает плечами. Так, спокойно. — А может ты не знаешь? — Отрицает.

4
{"b":"589668","o":1}