ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
AC/DC. В аду мне нравится больше. Биография группы от Мика Уолла
Неизвестная война. Записки военного разведчика
#В постели с твоим мужем. Записки любовницы. Женам читать обязательно!
Долой стыд
Черчилль и Оруэлл
Agile. Процессы, проекты, компании
Правила. Как выйти замуж за Мужчину своей мечты
Манифест инвестора: Готовимся к потрясениям, процветанию и всему остальному
Хороший год, или Как я научилась принимать неудачи, отказалась от романтических комедий и перестала откладывать жизнь «на потом»

— Умер?! — единогласно взревела толпа, восторгаясь смелостью гонца, погибшего, но донёсшего ужасающую весть. А ведь до упомянутого леса, почитай, без малого сорок километров.

И только Гарри, стоящий ближе всех к телу несчастного, хорошо видел, как вздымается грудь над округлым животиком. Гонец был мертвецки пьян.

Митинг сразу превратился из агитационного мероприятия, в военное. Составлялся план боевых действий на следующий день. Поминали всё того же Фродо Девятипалого, прославившего мирный народ хоббитов на весь мир. Тут же гадали, кто из элитного отряда покроет себя такой же славой и сразит поганое чудовище. Быстро организовали тотализатор и начали делать ставки, шумно обсуждая каждого из возможных героев и его шансы в битве.

Сами будущие спасители отечества величественно прохаживались между рядами, то и дело выхватывали свои поблёскивающие мечи и демонстративно мерились ими меж собой.

Следующим утром с первыми лучами солнца раздался пронизывающий вой боевого рога, и громкий стук барабанов. На центральной площади, поблёскивая кирасами выстроились будущие герои. Их суровые лица выражали твёрдость и решимость спасти родину от неведомого зла. За их спинами понуро стояли представители второго отряда, среди которых был и Гарри. Чувствовал он себя при этом жалким и никчёмным. Сучковатая палка в руке натирала ладонь и только мешала. Хотелось её выкинуть, но тогда он остался бы совсем безоружным. А ведь жуткое чудовище жалеть не будет.

Между тем раздался зычный голос городского головы:

— Герои! Сегодня вы отправляетесь на подвиг, чтобы постоять за народ хоббитов, за нашу страну. Я верю, каждый из вас способен отдать свою жизнь, но не допустить наглое чудище до наших жён и детей. Хоббиты никогда не сдавались! Вперёд, орлы!

Ответом ему было звучное, громогласное «Ура!». Даже Гарри поддавшись всеобщему порыву орал, что было сил, пока совсем не охрип.

Крики не стихали. Элитный отряд, как будто красуясь, промаршировал по площади и чётким, строевым шагом двинулся к восточному выходу из города. Как только их спины скрылись за поворотом, городской голова принялся обсуждать со своим заместителем заказ на медали, посвящённые блестящей победе. Ровно пятьдесят штук, по числу будущих героев. Ну и два ордена, один тому, кто сразит чудище, другой самому голове, как организатору и вдохновителю победы. Второй отряд во все эти расчёты не принимался. Про него вообще на время забыли, списав в число безвременно погибших от лап чудовища.

Когда последние городские здания остались позади, а провожающие отстали, строй героев распался и бодрый, быстрый шаг перешёл на ленивое перемещение вразвалку. Гарри и его собратьев по несчастью это, правда, не касалось, им был отдан не терпящий возражений приказ, совершить марш бросок до леса и к полудню обнаружить и локализовать чудовище. После чего всячески отвлекать супостата, пока не подтянется основной отряд.

Потому и вышло, что, когда Гарри уже подходил к лесу, элитный отряд преодолел только четверть пути и уже около часа как разбил привал в придорожном трактире, распивая светлое пиво и обсуждая будущую схватку. Все герои сходились при этом в одном — торопиться не стоит. Вот когда первый отряд сожрут, тогда и можно будет приниматься за дело. А то и вовсе, может, с сытым чудищем удастся договориться по-доброму, и оно ограничится лишь завтраками или ужинами. Два хоббита в день это вам не шесть.

Гарри же с товарищами замер на самой окраине леса и совершенно не знал, что делать дальше. Командира не было. Элитный отряд тоже не появлялся. Зато лежащие впереди густые заросли внушали ужас. Над деревьями большими стаями кружили потревоженные птицы, какая-то неосязаемая злая сила буквально ощущалась впереди.

Солнце начинало садиться, однако за всё это время так никто и не появился. В итоге решили разбить походный лагерь и ждать утра. Развели костёр, чтобы хоть как-то согреться и отпугнуть зверьё. Было страшно и голодно. Хорошо хоть поблизости протекал ручей, из которого удалось набрать чистой, студёной воды и утолить жажду.

Спалось плохо, со стороны леса постоянно слышались отдалённые звуки, напоминающие то ли храп, то ли рёв исполинского животного. А утро принесло новое потрясение, из отряда в две дюжины осталась только треть. Куда делись остальные, было совершенно непонятно, может — чудище схарчило, а может — драпанули, пока не поздно. Это ведь только в Алой книге все хоббиты смелые и решительные, а на деле…

Принялись вновь ждать основной отряд, потому как оставшихся восьмерых хоббитов на прочёсывание леса и поиск монстра было явно недостаточно. На этот раз ожидание всё-таки принесло плоды. К полудню показался пошатывающийся курьер, который неспешно подскакал на пони и выложил:

— Господа приказали сегодня их не ждать. Накануне вечером они выдержали тяжкую битву с чудовищным змием, — при этом курьер разумно не уточнил, что змий был зелёным, — и теперь отдыхают после ратных трудов. Вам приказано удерживать чудовище до дальнейших приказаний.

Выложив всё это как на духу, гонец огляделся по сторонам и изумлённо уставился на оставшихся хоббитов.

— А где все остальные? — задал он вопрос и, не дожидаясь реакции, тут же ошарашенно добавил: — Неужели чудовище сожрало?

При этом Гарри не успел даже открыть рот, чтобы ответить, как курьер бодро вскочил на пони и, понукая пятками несчастное животное, потрусил в обратный путь, то и дело испуганно оборачивать назад.

— Господин курьер, нам нужна помощь, — крикнул Гарри вслед. — И ещё еды бы нам!

Курьер его услышал, но только сильнее пришпорил своего пони.

— Еды нет, но вы держитесь! — кричал он удаляясь. — Я приведу помощь!

Через несколько часов он рассказывал опохмеляющимся товарищам, что чудовище разбушевалось и отвлекающего отряда больше нет.

Начался спешный военный совет, на котором после долгих возлияний единогласно было принято решение: удерживать трактир до последней пинты пива, после чего по возможности отступать, цепляясь за каждый дом, каждый трактир или закусочную. Принятие решения тут же отметили, так что на следующий день в арсенале героев было уже целых два убитых змия. Весть о героических победах тут же послали в город, где начались праздничные мероприятия по случаю первых побед.

Гарри же с товарищами пришлось ещё один день провести в ожидании. Еды не было, а немногочисленные ягоды и грибы, собранные по краю леса, только разожгли аппетит. При этом рёв из леса стал заметно громче, несколько раз было слышно, как в отдалении падают вековые сосны. Страх окутывал души несчастных, а обещанной помощи всё не было.

Наутро проснулось у костра только трое. При этом, как и в прошлый раз, остальные хоббиты пропали бесследно. Уж на что Гарри был мечтатель и фантазёр, но даже его воображения не хватало, чтобы объяснить происходящее.

Ждали вестей до полудня, но в этот день не появилось даже курьера. Птицы, собравшись в стаи, улетели куда-то на юг. Установилась зловещая пронизывающая тишина, прерываемая лишь урчанием желудков голодных хоббитов.

— Пошли в лес, — решился Гарри, — чем помирать с голоду или постыдно драпать, лучше погибнуть от лап чудовища.

Вот только остальные два хоббита его речь должным образом не оценили. Стоило Гарри решительно двинуться под полог леса, как они развернулись и припустили со всей мочи в прямо противоположном направлении.

— Трусы! — сквозь зубы прошипел Гарри и в одиночку углубился в лес.

Он понимал, что возможно это последние моменты его жизни, но страха не было. Да и бежать он не собирался. В родной деревне его всё равно никто не ждал.

Гарри шагал по заросшей травой тропинке, вертя головой по сторонам. Лес казался ему таким прекрасным и чарующим, что хотелось пуститься вприпрыжку, распевая что-нибудь по-детски озорное. Сдерживало только осознание того, что где-то впереди засел монстр, прямо в пасть которому он и движется.

Постепенно тропинка истаяла, продвигаться вперёд становилось всё сложнее и сложнее. Зато доносящийся откуда-то шум становился всё громче. Правда, в этот раз он больше напоминал не рёв какого-то неведомого чудовища, а горький плач ребёнка. Повинуясь инстинкту, Гарри рванул на этот звук.

47
{"b":"589675","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Профессор для Белоснежки
Очарование женственности
Большая и грязная любовь
Между жизнями. Судмедэксперт о людях и профессии
Обсидиановая комната
Битов, или Новые сведения о человеке
Волшаны. Пробуждение Земли
Воображаемый друг
Худой мир