ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Те, кто делает нас лучше
Воительница Лихоземья
Вечеринка в Хэллоуин
Академия фамильяров. Загадка саура
Зулейха открывает глаза
Удивительные истории о любви (сборник)
Длинный палец
Черный лебедь. Под знаком непредсказуемости
Комната на Марсе

Кроме того смущал нерешённый вопрос с юным виконтом Обрэ, которому он так неосторожно пообещал защиту. Первоначально Эрик планировал пристроить юношу как раз в свиту великого князя Эдуарда, теперь же совершенно не представлял, кого ещё он может попросить о такой услуге. К сожалению, влиятельных знакомых у него было до обидного мало, а уж способных по значимости тягаться с герцогом Савойским теперь и вовсе не было.

Незаметно наступил рассвет. Солнечные лучи проникли через окно в комнату, рождая яркие блики на фарфоровой посуде с почти нетронутой едой. Герцог, шумно выдохнув, поднялся из кресла и уставился на своё отражение в большом, в полный рост, зеркале. Настало время действовать, а размышления придётся отложить на потом. Эрик поправил колет, накинул на плечи тяжёлый плащ и, подхватив со столика давно подписанную бумагу, покинул комнату.

В холле первого этаже герцога уже поджидал Трит Русоф. Большие мешки под глазами и усталый вид говорили о том, что спать староста так и не ложился.

— Доброе утро, Ваша Светлость. К Вашему выезду всё готово, — тут же затараторил мужчина. — Карл с лошадьми и гончими уже во дворе. Ещё двое помощников будут ожидать вас у статуи богини Милосердия, что на эльфийской дороге. Это городские околоточные Ганс и Олаф.

— Это проверенные люди? Я могу на них положиться?

— Ну как Вам сказать? — замялся староста, отчего-то потупив глаза. — Боевого опыта у них нет, да и откуда ему взяться в нашей глуши. Но ничего лучшего в столь сжатые сроки подобрать бы всё равно не получилось.

— Ладно, будут на подхвате.

— Осталось только предупредить Вашего спутника и отряд будет в сборе. Наверное, нужно послать за виконтом Обрэ?

— Не стоит, Русоф. Вы и так сделали достаточно. Мы заедем за виконтом сами, трактир всё равно по пути. Заодно перемолвлюсь парой слов с Гарретом. Вам же следует отдохнуть. У вас слишком усталый вид.

— Какой отдых, — только замахал руками мужчина. — Сейчас нужно заниматься поминальной службой, да и вопрос с телом Тонга нужно закрыть.

— Да, я подписал бумагу, что вы составили, — спохватился Эрик, протягивая лист с размашистой подписью и оттиском герцогской печати. — Я вами доволен. Надеюсь, к моему возвращению с этим вопросом всё уладится.

— Всё будет сделано в лучшем виде, — заверил герцога Русоф, принимая бумагу.

— Полагаюсь на вас в этом вопросе.

С этими словами герцог оставил старосту и вышел во двор. Здесь, как и было сказано, его поджидал Карл, одетый в потрёпанный охотничий костюм с гербом рода Хомоф на груди, видно оставшийся от старых времён. У ног его жались три гончих. Они призывно виляли хвостами и звонко лаяли, с нетерпением ожидая предстоящей охоты.

— Доброе утро, Ваша Светлость, — с поклоном поприветствовал герцога старый выжлятник.

— Ну что, готов к охоте? Собаки не подведут? — улыбнулся в ответ Эрик.

— Как можно, Ваша Светлость. Сам натаскивал их ещё щенками. В своих гончих я гораздо больше уверен, чем в тех людях, что дал нам господин Русоф в сопровождающие. А всё скупость его, наёмники видите ли дорого берут, а эти околоточные., — Карл презрительно сплюнул под ноги. — Да что они понимают в охоте?

— Проверим на деле. А теперь — в дорогу!

Эрик закрепил у луки свою дорожную сумку и легко вскочил в седло. Его примеру последовал Карл, который на вид помолодел сразу лет на десять. Глаза его горели от возбуждения, длинные седые волосы развивались на ветру.

Немногочисленные горожане, вышедшие на улицу в столь ранний час, с интересом поглядывали на всадников и бегущих следом собак, дивясь давно забытому зрелищу.

Дорога была недолгой, и вскоре всадники уже въезжали во двор трактира «Гордость Империи». На крыльце их уже ждал Гаррет и собранный в дорогу Алексис Обрэ. Виконт был предельно серьезен и, казалось, мыслями полностью погружен в себя. Он приветствовал герцога грациозным, полным изящества поклоном и лёгкой улыбкой, которая на несколько мгновений озарила его лицо. Рядом с крыльцом спал, свернувшись клубком, жирный рыжий кот, которому, казалось, нет дела ни до чего на свете.

Стоило Эрику спешиться, как из дверей трактира выскочил и четвёртый участник этой «торжественной встречи». Это был бард Микаэль собственной персоной, который, видно, только проснулся и на ходу пытался одновременно подтянуть шоссы и застегнуть дублет. При этом он смешно подпрыгивал на одной ноге, потому что второй сапог успел надеть только наполовину.

— Ваша Светлость, как же я рад приветствовать Вас снова, — весело заявил бард, заняв позицию между герцогом и виконтом Обрэ так, чтобы попытаться закрыть последнего своей спиной. — Почему же Вы вчера не предупредили о столь раннем визите, я бы заранее встал и привел себя в порядок.

— Бард, для этого совершенно не было необходимости, — ответил Эрик, с трудом сдерживаясь, чтобы не рассмеяться. Очень уж забавно было наблюдать за попыткой Микаэля привести себя в надлежащий вид. — Мы с виконтом Обрэ отправляемся на охоту.

— Тогда Вам обязательно нужен веселый спутник в дороге, который развеет печаль и скрасит дорогу забавными историями и песнями, — твёрдо заявил бард, не переставая улыбаться.

— Боюсь Микаэль, охота у нас будет весьма и весьма опасная, так что твоя компания не понадобится.

— Опасная? Ещё лучше, тогда потом я смогу воспеть Ваш подвиг и прославить отвагу и доблесть герцога Валенского по всей Империи. К тому же в дороге мы сможем познакомиться поближе, — не унимался бард, который уже успел привести свою одежду в порядок и теперь старательно стрелял глазами в направлении Эрика. — Вот послушайте, я уже начало сочинил…

Там на ветру шумит листва,

А в чаще бродят существа.

Одной лишь злобою полны,

Повсюду смерть несут они.

Но герцог двинулся в поход,

Чтоб постоять за свой народ…

— Прекрати, бард, — прервал Микаэля герцог. — Сейчас не время и не место для героических баллад. Тем более дело ещё не сделано.

— Правильно, в дороге досочиню, а то как-то не очень складно выходит. Я сейчас, быстро позавтракаю и соберусь. Вот только лошадку бы мне, а то на своих двоих за Вами не угонишься.

— Бард, ты остаёшься здесь!

— Да ладно Вам, Ваша Светлость. Не можете ждать — могу и без завтрака обойтись.

— Дело не в завтраке!

— Понятно. Значит, нет лошадки для меня. Тоже не проблема. Я уж как-нибудь поспею за Вами. Знаете, как я быстро бегаю? Ну в моей выносливости у Вас ещё будет повод убедиться, — бард говорил с такой скоростью и самоуверенностью, что у Эрика начала болеть голова. — Слушайте, у меня гораздо лучше идея! — лицо Микаэля озарила ехидная улыбка. Он ткнул пальцем в растерянного Алексиса Обрэ и продолжил. — Оставим вот его тут, и лошадь для меня сразу найдётся. Ну, сами подумайте, зачем Вам этот белоручка в спутниках? Толи дело я! Красив, умён, остроумен…

— Стоп, бард! Замолчи! — не выдержал герцог. — Ты остаёшься здесь! А мы с виконтом Обрэ отправляемся на охоту. И не смей спорить!

Бард было попытался открыть рот, чтобы разразиться очередной длинной речью, но ладонь подошедшего сзади Гаррета не дала этому свершиться. Раздалось лишь сдавленное мычание. Второй рукой мужчина прижал юношу к своей груди, не давая вырваться.

— Езжайте, Ваша Светлость. И возвращайтесь с победой, — напутствовал герцога трактирщик, сдерживая в руках извивающегося Микаэля.

— Спасибо, Гаррет, — искренне поблагодарил Эрик, облегчённо вздохнув. Напор, с которым юный бард добивался внимания, начинал пугать совершенно неопытного в этих делах мужчину. — Я только хотел спросить, как дела у Лони?

— Малышка в порядке, Ваша Светлость. Спасибо Вам большое ещё раз.

— Хорошо, если будет себя плохо чувствовать, голова разболится или ещё что-то, дай ей пожевать лист щавеля, смоченный уксусом.

— Хорошо, Ваша Светлость. Но, думаю, не понадобится.

Герцог коротко кивнул напоследок Гаррету и обратился к стоящему рядом юноше:

— Виконт Обрэ, седлайте своего жеребца и выезжаем. Впереди у нас длинный путь.

38
{"b":"589678","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Фактор умолчания
400 узоров
Лёгкие на подъём. Яркие рецепты для похудения
Ложные приговоры, неожиданные оправдания и другие игры в справедливость
Клуб «5 часов утра». Секрет личной эффективности от монаха, который продал свой «феррари»
Князь Холод
Ренегат
Homo Futurus. Облачный Мир: эволюция сознания и технологий
Невидимые герои. Краткая история шпионажа