ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Американские боги
Кто бы мог подумать! Как мозг заставляет нас делать глупости.
Всемирная история в вопросах и ответах
Размороженный. Книга 1. Cooldown
Демоны сновидений
Дети Сети
Второй шанс на счастье
Чтобы сказать ему
Орден бесогонов

Алексис, как только этого и ждал, тут же быстро двинулся к конюшне и вскочил на своего жеребца. За ночь он многое передумал о своей прошлой жизни и решил только одно — держаться во всём за герцога, который единственный был бескорыстно добр к нему. И ни в коем случае не давать кому-либо вывести себя.

Стоило всадникам скрыться из вида, как Гаррет отпустил переставшего сопротивляться барда из рук. Микаэль, как только его рот освободился, разразился длинной обличительной речью, из которой явствовало, что, если бы не трактирщик, он бы сейчас ехал рядом с герцогом и во всю налаживал свою личную жизнь.

— Извини, бард, но не пара ты для Его Светлости, — только и сказал в ответ Гаррет, задумчиво теребя длинный ус.

— Это ещё почему? — с вызовом спросил Микаэль.

— Ну, кто ты, а кто он! Герцог! А ты кто? Простой бард. Лучше присмотрись к Эммету. Он души в тебе не чает. Будете хорошей парой. Да и парень он хороший. Надёжный! Работящий! Почти все девки городские на него засматриваются.

— Ты меня ещё плохо знаешь, трактирщик. Герцог будет мой! И я тебе не девка — никакой кузнец мне даром не нужен! — гордо вскинул голову бард и, резко развернувшись на каблуках, пошёл прочь от трактира.

— Куда же ты, Микаэль? Стоит ли обижаться по пустякам? — крикнул вслед Гаррет.

— Это не пустяки! — чуть ли не выкрикнул бард, оборачиваясь.

— Ну не злись так, — примирительно сказал мужчина. — Зря я вообще в это дело полез, сами разберётесь, кому и с кем быть.

— Вот именно.

— И что же ты планируешь делать? Догнать герцога уже не получится.

— Ничего, после охоты он всё равно вернётся сюда, а у меня будет время подготовиться, — мечтательно заявил бард. — Одна проигранная битва это ещё не конец войны.

— В каком смысле подготовиться? Запомни, никакие «битвы» в трактире мне не нужны, и скандалов я не потерплю.

— В музыкальном! А ты о чём подумал, трактирщик? — хохотнул юноша в ответ. — Я пойду к себе, сочиню что-нибудь подходящее, чтобы прошибить холодное сердце герцога.

— Ну, попробуй. Хотя я всё равно считаю, что у тебя ничего не выйдет.

— Главное не мешай мне, — просительно улыбнулся бард. — Да, и не стоит меня беспокоить. До вечера я буду очень занят. Хорошие баллады рождаются только при полной самоотдаче.

— Неужели и завтракать не будешь? А обедать? Я как раз собираюсь жарить бараньи рёбрышки. С свежесваренным пивом они очень хороши. Хотя и идёт пост, но наши горожане любят плотно поесть.

— Не буду, — гордо заявил юноша, хотя было видно, что это решение далось ему тяжело. — На голодный желудок гораздо лучше сочиняется.

— Хорошо, в твою комнату никто не зайдёт. Если что-нибудь понадобится, сам дашь знать. Но вечером ты должен петь в зале для посетителей!

— Насчёт этого не бойся, трактирщик, свою часть сделки я выполняю всегда!

*

Пока трактирщик и бард предавались спорам, всадники миновали город и выехали на дорогу. Когда-то это был оживлённый тракт, по которому шла торговля с эльфийскими землями. Теперь же мало кто пользовался этим путём. Поездки через лес стали опасны, но это ещё пол беды, ведь эльфийские товары до сих пор пользовались спросом по всей Империи. Вот только сам лесной народ совсем потерял интерес к торговле, замкнувшись в своих вековых обидах и предрассудках. В последние годы вести о том, что происходит в глубине Леса, где располагались эльфийские города, приходили очень редко. Налоги, правда, лесной народ платил исправно, и в столице махнули на них рукой.

Вскоре вдали показалась большая статуя богини Милосердия. Она стояла там, где тракт пересекал небольшую речку Истринку, прямо перед небольшим, дощатым мостом, который был столь стар, что непонятно, как ещё не развалился. Печальный взор богини был обращён на дорогу, как будто всматриваясь в лица путников в попытке разглядеть в них что-то особенное. Поговаривали, что ни один преступник или злой человек не мог вынести на себе этот взгляд. Однако наши путники резво приближались к статуе, не чувствуя ничего особенного.

Возле самой статуи мужчинам пришлось спешиться. Эрик хотел помолиться об удаче в охоте, лошадям не помешал бы небольшой отдых, да и двух обещанных городским старостой помощников пока не наблюдалось.

— Где же эти лентяи? Господин Русоф говорил, чтобы они ждали нас тут на рассвете, а солнце уже давно взошло, — недовольно пробурчал Карл, отводя лошадей к реке, чтобы дать им напиться.

— Будем их ждать? — лениво поинтересовался Алексис, который уже успел растянуться на траве и теперь любовался облаками.

— Вот Его Светлость как закончит молиться, так и решит, — только и ответил Карл, слегка кивнув в сторону одинокой фигуры герцога, застывшей в коленопреклоненной позе перед статуей.

— А долго он ещё будет молиться? — поинтересовался виконт, жмурясь от ярких солнечных лучей, бьющих в лицо.

— Кто его знает, — флегматично ответил старый выжлятник. — Молитва Его Светлости совсем другая, чем у нас, простых людей или даже у служителей Храма.

— Чем же она так отличается?

— Боги отвечают ему.

— Они разговаривают с ним? — заинтересовался Алексис.

— Нет. Я вообще не думаю, что Боги могут говорить так, как люди, — философски ответил Карл, присев на траву.

— Но как же тогда?

— Святая магия! Она всегда была в роде Хомоф, а уж Его Светлость вообще обладает только ей. Это его часть, и через неё Боги отвечают на его молитвы.

— Откуда ты всё это знаешь? — изумился юноша.

— Я сорок лет служил герцогам Валенским денно и нощно. Я был рядом, когда старый герцог обучал сына пользоваться своей силой, и пусть и не понял многого, но какие-то основы уяснил. Да и тайной это никогда не было.

— Тайны в этом действительно нет, но и объяснить словами не так просто, — тихий голос герцога, который уже кончил молитву и незаметно подошёл к своим спутникам, заставил их повскакивать с мест.

— Простите, Ваша Светлость, если чего лишнего сболтнул, — тут же выпрямился по струнке Карл. — Какие будут распоряжения?

— Всё хорошо, Карл. Ты прав, в этом нет никакой тайны. Но, насколько я вижу, вдали показались два всадника, скачущие со стороны города. Думаю, это наши помощники. Подождём немного — вскоре они будут здесь. Если же это кто-то другой, то ждать больше не стоит. Двинемся втроём. Не хотелось бы затягивать дело и ночевать в лесу. Хотя, думаю, это всё же те, кого мы ждём.

— Втроём? Это не опасно? — тут же поинтересовался Алексис, переживая не столько за себя, сколько за самого герцога.

— Ненамного более опасно, чем впятером, — коротко ответил Эрик, вглядываясь вдаль. — При любом раскладе я постараюсь, чтобы никто не пострадал. Но не стоит и расслабляться, дело нам предстоит непростое.

— Да уж, дело трудное, — поддакнул Карл. — Ходили мы с Вашим батюшкой на мракориса. Дюжины две было охотников, не считая слуг и помощников, так и то двух человек потеряли. До сих пор не понимаю, как мы впятером справляться будем.

— Всё дело как раз в той магии, о которой ты говорил. Зверя я смогу сдержать, пока его отвлекут собаки. А потом виконт Обрэ выстрелом из арбалета в глаз убьёт тварь.

— Я постараюсь оправдать Ваше доверие, — коротко ответил Алексис, отчего-то смущаясь.

Тем временем всадники быстро приближались. Уже можно было рассмотреть их лица, и Алексис с изумлением узнал двух выпивох, которых видел в трактире накануне. Один из них тогда ещё жаловался на равнодушие собственной жены в постельных вопросах.

Когда мужчины подъехали, стала понятна и причина их задержки. Выглядели они, мягко говоря, не важно, демонстрируя все признаки похмелья: от затуманенных глаз и отдающих синевой лиц, до дрожащих рук и нетвёрдой походки, которая стала заметна после того, как мужчины спешились.

— Ваш Светлость, докладываю! — путаясь в словах, начал говорить один из них, почему-то обращаясь к Карлу. — Прибыли в Ваше распоряжение по поручению господина Русофа … ик. Ждём дальнейших указаний … ик. Меня зовут Ганс, — сказал мужчина, крепко ударив себя кулаком в грудь. Затем ткнул пальцем в направлении своего собутыльника. — А это Олаф!

39
{"b":"589678","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
S.N.U.F.F.
AC/DC. В аду мне нравится больше. Биография группы от Мика Уолла
Запрет на вмешательство
Viva la vagina. Хватит замалчивать скрытые возможности органа, который не принято называть
Сам себе финансист: Как тратить с умом и копить правильно
Самый богатый человек в Вавилоне
Восемнадцать с плюсом
До встречи с тобой
Оно. Том 2. Воссоединение