ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Замуж срочно!
Черная полоса везения
Исповедь бывшей любовницы. От неправильной любви – к настоящей
Молчание сердца. Учение о просветлении и избавлении от страданий
Владыка Ледяного сада. Носитель судьбы
Антихрупкость. Как извлечь выгоду из хаоса
Моя босоногая леди
И повсюду тлеют пожары
Переписчик

Айлес вернулся к кровати и сел.

— Неужели! И почему?

Карно тяжело поднялся.

— Слушай, мистер Айлес! Я скажу, почему. А ты послушаешь.

Он подошел к Айлесу, замахнулся и вмазал правым кулаком в лицо.

Айлес рухнул с кровати. С минуту он лежал, ощупывая обильно кровоточащий нос. Потом сел, достал платок из кармана пижамы и прижал к носу.

Карно сказал:

— Это одна причина…понял? Одна из причин, почему ты сделаешь, что я сказал; если хочешь заварить здесь кашу, если хочешь ходить и болтать, наживая врагов, знаешь, что будет? Кто-нибудь поработает над тобой, парнишка, а когда закончит, ты уже никогда не ввяжешься не в свое собачье дело. Может, тебя найдут в доках, и в болотах часто находят трупы, да кто станет тебя искать — неизвестного говнюка с рыбацкой лодки? Ты таких знаешь?

Айлес встал.

— Простите, минутку.

Он вошел в ванную, намочил полотенце в холодной воде и вернулся, прижимая его к носу. Карно снова устроился на стуле.

Айлес нагнулся и надел туфли. Было трудновато проделать это только левой рукой. Потом выпрямился и сказал:

— По твоим словам мне показалось, что у тебя что-то есть.

Он ещё не договорил, как полотенце полетело в лицо Карно. Пока тот вставал, Айлес левой ногой ударил его в живот. Карно со стоном попятился в стене. Айлес не отставал. Через две минуты Карно лежал на полу. Грудь ходила ходуном, в углу рта застыла пена. Айлес нагнулся, сгреб Карно за воротник и поднял. От души вмазал ему в рожу и отшвырнул в сторону. Из кармана Карно он забрал пистолет и уселся на кровать.

— Знаешь, Карно, ты только думал, что ты крутой.

Карно ничего не сказал — он пытался встать. И смог встать на колени — но Айлес ударил снова. Теперь Карно остался лежать.

Айлес довольно кивнул, опустился над поверженной тушей и начал обыскивать детектива. Он нашел бумажник с лицензией частного детектива Майами, пару старых писем и тысячу долларов в банкнотах. Больше ничего, кроме авторучки, какой-то мелочи и маленького пистолетика 22-го калибра в потайном кармане. Айлес положил все это на туалетный столик, пошел в ванную, снял веревку от пластиковых занавесок и скрутил Карно руки.

Он с наслаждением затянул запястья под углом за спину — простой, но очень действенный японский метод. Полотенце затолкал в рот Карно, повязав сверху ещё одним. Потом стал одеваться.

Через пять минут Карно открыл глаза. Айлес ему улыбнулся. Глаза Карно следили за ним, пока он ходил по комнате, завязывал галстук и завершал туалет. Надев шляпу, он переступил через жирную тушу.

— Будь умницей, Карно. Лежи, и больше не будет больно. Но если я столкнусь с тобой ещё раз, будет похуже. Удачи…

Он подошел к туалетному столику, сунул лицензию Карно и деньги в карман вместе с собственным пистолетом и паспортом и великодушно улыбнулся поверженному противнику.

— Чао!

Айлес снял табличку «Не беспокоить!» с внутренней ручки и повесил её снаружи. Потом спустился с пятого этажа, дошел до конца длинного коридора. Никого поблизости не было. Он открыл окно и вылез на пожарную лестницу.

Минутой позже он уже шагал вниз по узкой улочке. По лицензии Карно он узнал адрес его офиса — 235, Гринакр Билдинг, Палм-авеню. Попав на бульвар пошире, тормознул такси и сказал:

— Гринакр Билдинг.

II

В такси Айлес забился в угол и с помощью полоски зеркальца обработал разбитый нос. Могло быть и хуже, — подумал он, закурил и обдумал ситуацию в целом. Он надеялся, что Карно не станет искать его хотя бы несколько часов. Айлес понимал, что рискует, но выбора не было, и он пожал плечами. Нужно следовать интуиции — и что-нибудь да получится.

Такси свернуло на широкий бульвар с пальмами и остановились возле большого делового здания. Айлес расплатился, вошел в холл и подошел к справочной. «Детективное агентство Карно» помещалось на шестом этаже. Он поднялся на лифте, пошел длинным коридором и отыскал маленький угловой кабинет. Там Айлес открыл дверь и вошел.

Квадратная комната; в углу дверь в другой кабинет; дверь открыта. Единственный сотрудник — девушка за столом напротив, блондинка с неудачно подобранной помадой. На ней четырехдюймовые каблуки, и она знает, что её виднеющиеся под столом икры привлекают внимание. Во всем остальном слишком умной она не кажется… — решил Айлес.

— Добрый день. Я Джулиан Айлес.

Она прекратила жевать жвачку.

— Да? И что?

— У меня только что состоялся конфиденциальный разговор с мистером Джеком Карно, вашим боссом. Вы что-нибудь об этом знаете?

— Нет, я просто машинистка. Понятия не имею, что тут происходит, — она улыбнулась. — Может, и к лучшему.

Айлес облегченно вздохнул.

— Ладно, вот в чем дело. Во-первых, мистер Карно просил передать, что может сегодня не вернуться, но будет самое позднее завтра, — он сунул руку в карман, извлек пачку денег и положил на стол. — Мистер Карно сказал, чтобы вы положили это в банк, если он не вернется до утра. Понятно?

— Ага, понятно. Если его не будет ко времени открытия банка, это должно попасть на счет. Хорошо. Еще что-нибудь?

— Да, — Айлес поглубже вдохнул. — Я хочу поговорить с миссис Лайон. Свяжитесь с ней, хорошо?

Она посмотрела на него и снова принялась жевать.

— Миссис Лайон? Это та, что была здесь утром? Как с обложки журнала «Вог»?

Айлес ухмыльнулся.

— Верно. У вас есть её номер, верно?

— Нет. Может, у него есть. Минутку, ладно? — она встала и направилась во внутреннюю комнату. Через минуту она вернулась с блокнотом в руках. — Здесь адрес и телефон. Может, вы это ищете.

Айлес взял блокнот. «Орландо, 22-264». И ниже: «Орчид Хауз, Орландо-бич».

— Сделайте мне одолжение, ладно? — он положил на стол доллар. — Спуститесь вниз и купите сигарет. На первом этаже табачный киоск. Я позвоню.

— Ладно, — она положила деньги в ящик, заперла его, взяла доллар и вышла.

Он сел за её стол и набрал номер. Ответили очень быстро.

— Я хочу поговорить с миссис Лайон. Скажите, звонят от Джека Карно.

— Минутку, сэр…

Явно слуга-негр, — подумал Айлес. Прошла минута; две. Повезет ли?

И тут он услышал её голос.

— Алло, миссис Лайон?

— Да… — голос очаровывал и успокаивал. Айлес блаженно улыбался в трубку.

— Как вы, Тельма? Это Джулиан Айлес.

Небольшая пауза.

— Ну надо же… разве не странно? Как у вас дела, мистер Айлес?

— Если честно, неплохо. Утром у меня состоялась премилая беседа с джентльменом по фамилии Карно, которого я принял за вашего любимого частного шпика. Он слишком многого хотел.

После паузы она протянула:

— Понимаю. Конечно, вы его не послушались?

— Нет. Аргументы были, скажем так, разящими, но мои оказались немного точнее.

Она весело рассмеялась.

— Правда! Как любопытно. Я говорила, вы забавный тип. Как вам Черная Багама?

— Кажется, нравилась. Но сейчас я немного растерян.

— Расскажите, почему вы растеряны, — попросила она. — Вы казались человеком, который принимает решения очень быстро.

— Обычно да, — согласился Айлес. — Но иногда я думаю, что одна голова хорошо, а две — лучше. Приходится следить за каждым шагом, правда, Тельма? А то сразу оказываешься в дерьме.

Она протянула:

— Не знаю. Возможно, нам стоит поговорить.

— Я собирался это предложить.

— Где вы? Правда в офисе Карно?

— Да, правда. Я только что отдал деньги, которые вы вручили ему утром, его секретарше, чтобы она положила их на счет, если до утра он не появится.

— Милый…Вы его здорово изувечили, Джулиан?

— Не очень. Просто дал возможность передохнуть и подумать. Что насчет разговора?

— Подскажите время, Джулиан, — она говорила так, будто они были старыми друзьями.

— Около половины седьмого.

— Ясно. Думаю, вы не откажетесь выпить, правда?

— Нет, не откажусь. Мне пора выходить?

— Да, — сказала она. — На такси вы доберетесь за полчаса. Это вдоль Майами-бич. Любой скажет вам, где Орчид Хауз.

14
{"b":"5897","o":1}