ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я прикусила губу. "Поможет ли мне Слейд?" Вчера в зоопарке мы хорошо провели время.

Я вспомнила, как смягчилось выражение его лица, когда рассказала ему Брайане. "Будет ли Слейд чувствовать себя обязанным помочь мне из-за жалости к девушке с мертвым братом?" Я потрясла головой, отогнав эти глупые мысли. Это было не для меня, а для семьи, которой нужно было безопасное место.

— Я напишу ему прямо сейчас.

Шерон кивнула.

— Убедись, что он приведет друга. Не хочу брать на себя ответственность за любые ранения "Суперняни", — она бросила мне понимающую улыбку и вышла из комнаты. — Я возвращаюсь на чердак, чтобы проверить, какую еще мебель мы можем использовать.

— Берегись пыльных кроликов.

Шерон рассмеялась.

— Для этого слишком поздно.

— Детки, дочитаем историю позже. Мне нужно помочь Шерон, — я вытащила себя из крошечных рук и коленок, окруживших меня на диване, и пошла в коридор.

"Есть хотя бы малейший шанс, что ты свободен сегодня вечером?"

Как только отправила сообщение, то поняла, что Слейд вполне может решить, что я зову его на свидание.

Ответ от Слейда пришел сразу же.

"Это зависит от того, что ты задумала".

"Был ли это флирт? Или Слейд взвешивает другие возможные варианты на вечер?" Я подозревала, что нахожусь в списке на много строчек ниже, чем блондинка, с которой Слейд был в этот момент. Я зажмурилась, напомнив себе, что стараюсь не ради собственного блага.

"Мне нужно, чтобы ты привел друга. Кого-то сильного".

Я съежилась во второй раз, когда нажала "Отправить".

"Детка! Я понятия не имел, что ты девушка такого сорта. Не уверен, что смогу угодить твоим странным желаниям".

Меня спасало только то, что Слейд не мог видеть мое лицо. Я рассматривала возможность выбросить собственный телефон в мусорное ведро, когда он зазвонил. И глубоко вдохнув, приняла вызов.

— Трина Клемонс, я шокирован. Очевидно, я недооценил тебя, — я слышала смех в его голосе и намек на что-то еще, что-то, что заставило скакать ритм моего сердца.

— Эм-м, ничего подобного. Это о том, что ты недооценил меня. В смысле, эм-м, это было определенно не лучшее сообщение, которое я когда-либо посылала.

Смех Слейда был низким, заставившим меня крепче сжать телефон.

— Я не согласен. Это было определенно лучшее сообщение из всех, что ты мне посылала.

— Слейд! Я серьезно, мне нужна твоя помощь.

— Что стряслось? Ты в порядке? — это звучало так, словно Слейд вдруг вскочил на ноги и стер с лица ухмылку.

— Да, я в порядке, но мне нужен кто-то сильный, чтобы… — мой голос оборвался, когда я поняла, что просто не в состоянии сказать ему, что заметила его мускулы. Изо всех сил я старалась звучать нормально. — Это про место, где я работаю волонтером. Приют для бездомных. Нужно передвинуть тяжелую мебель, чтобы создать комнату для новой семьи.

Слейд на мгновение замолчал. Мне было интересно, раздумывал ли он о том, как лучше мне отказать.

— Так ты говоришь, что хочешь меня только ради моего тела. Хочешь воспользоваться мной на вечерок.

Я насторожилась.

— Да, именно об этом я и говорю. И мне бы воспользоваться еще и одним из твоих друзей.

— Хм-м-м… — прогудел голос Слейда в трубке, заставив меня дрожать. — Что я получу взамен?

Это вывело меня из оцепенения.

— Взамен? Ты совершишь доброе дело! Поможешь приюту для бездомных…

— Детка, — прервал меня Слейд, — тебе нужно установить лучший радар для сарказма. Говори, где и когда.

Мое дыхание оборвалось.

— Правда?

— Да, Трина, правда. Я приду и помогу тебе. На самом деле. Приведу друга. На самом деле. Я не конченный придурок. Я просто исполняю роль.

Мой смех в ответ был почти легкомысленным.

— Я пришлю тебе адрес. И спасибо, Слейд. Это много для меня значит.

— Мое тело всегда доступно для благих дел. Тебе следует это запомнить.

— Эм-м… Мне нужно идти. Увидимся позже.

— До встречи, детка.

Смех Слейда звенел в моих ушах, пока я поднималась на чердак, чтобы порадовать Шерон хорошими новостями.

Глава 29

Слейд

Четверг, 20 июня

— И когда ты собираешься расплачиваться? — спросил Алекс, пока мы ехали по адресу, который Трина написала мне.

Я взглянул на Алекса, изобразив из себя саму невинность.

— Расплачиваться? За что?

Алекс ухмыльнулся мне.

— Мне кажется, я припоминаю, что у нас было пари. О тебе. Что-то касаемо любви.

Мои руки крепко сжили руль, но я постарался, чтобы мой голос был спокойным.

— Что ты куришь, чувак? Я просто помогаю... другу. Кроме того, спор был не о любви, речь шла о том, чтобы Трина расслабилась.

Меня охватило чувство вины. Теперь, когда я знал о брате Трины, спор, который мы затеяли, выглядел неправильным.

Алекс постучал пальцем по лбу.

— Поиск среди многолетних воспоминаний. Множество девушек. Множество связей. Но пока нет ни одного воспоминания о тебе, помогающем цыпочке. Это не похоже на тебя. Только поэтому.

Мы оба молчали, пока парковались перед старым домом с рукописным объявлением у входа: "Приют Спасения для Женщин. Спасение жизней, шаг за шагом".

Мусор захламлял большинство квартала, но трава в крошечном дворике перед приютом была зеленой, а не коричневой. Несколько беспорядочно растущих цветов завяли в желтых вазонах, стоявших по бокам разрушающихся ступенек.

Алекс вздохнул рядом со мной.

— Ты когда-нибудь раньше был волонтером? Когда-нибудь был в таком месте?

Я заглушил машину и с раздражением посмотрел на него.

— Ты думаешь, я не справлюсь?

Алекс закатил глаза.

— Конечно, ты справишься с этим. Просто... такие места могут быть очень безрадостными.

— Ты раньше здесь бывал?

Я был удивлен.

— Не здесь, а в другом приюте. Для беглецов. От большинства из них отказались их семьи, потому что они геи.

Черт. Я не знал, что сказать.

— Ого, — наконец, сказал я. — Я не знал.

Алекс пожал плечами.

— Да. Я хожу туда несколько вечеров в месяц, в случае, если они хотят поговорить с кем-то. Иногда они это делают. Иногда нет.

Я кивнул, но не знал, что еще сказать. Мой день был полон сюрпризов, с тех пор, как я получил сообщение Трины с просьбой о помощи, оторвавшим меня от фильма "10 причин моей ненависти".

"Я был единственным лузером, не пытающимся спасти мир?" Я поморщился, и выдернул ключ из зажигания.

— Пойдем.

Я вышел и захлопнул дверцу машины. Алекс постучал по моему плечу, когда мы шли по разваливающемуся тротуару.

— Я тебя разозлил?

Я пнул какой-то камень.

— Ничего подобного.

Если я и злился на кого-то, то только на самого себя.

Решетки закрывали все окна, а бронированная дверь исключала возможность легкого проникновения. Нарисованный от руки знак показывал нам, что нужно нажать на звонок, что я и сделал.

— Да?

Голос Трины был узнаваем, даже сквозь вшивый старый динамик, установленный рядом с дверью.

Я заговорил в него.

— Это твой рыцарь в сияющих доспехах, с его верным напарником.

Алекс выгнул брови.

— Так что ты там говорил о том, что не влю...

— Я просто шутил с ней. Это то, что мы делаем.

Его брови взметнулись еще выше.

— Ты и "Птичьи мозги" собираетесь на "Камеди Централ" вместе? (прим. пер.: "Comedy Central" — американский кабельный телеканал. Специализируется на показе юмористических сериалов).

— Заткнись. И не называй ее "Птичьи м...", — дверь распахнулась, прежде чем я смог закончить предложение.

Трина была одета в красную майку и рваные джинсовые шорты – то же самое она носила на мини гольфе, когда я вдруг увидел ее в совершенно новом свете. "Ой!" Я старался не пялиться на ее ноги. Но это означало, что я должен был смотреть на ее лицо. И губы.

37
{"b":"589724","o":1}