ЛитМир - Электронная Библиотека

- Умник, ты что?.. Меня тут чуть заживо не сожрали, а ты даже не вякнул!

- Сожалею... Но, еще одну десятую секунды назад, она была совершенно не активна и не представляла никакой опасности. Я еще не полностью заполнил базы. Надеюсь, сейчас - уже все хорошо?..

- Хорошо-то-хорошо, но как-то... некомфортно.

- Ничего страшного... Чем больше о тебе пойдет гулять небылиц, тем лучше.

Счастливчик, вмести со своими друзьями, оторопело смотрел на Ворона. Они уже хотели рвануть в разные стороны, но то, что случилось, заставило их замереть на месте. Человек, которого укусила летающая пиявка, был жив и здоров и, к тому же, зарастил свою рану так быстро, что никто толком не успел рассмотреть, как это произошло. Счастливчик шумно выдохнул, поняв, что, до сих пор, сидел не дыша. Теперь он явно видел, что пиявка нацеливалась на него, а этот парень, просто, перехватил ее в полете, что не менее странно того, что он еще жив. Пиявка нападает с огромной скоростью. Заметить ее в полете - невозможно, тем более - перехватить!.. До активации и нападения - пиявку обнаружить тоже невозможно, никакими способами.

- Этот - точно дойдет до главных развалин. И еще, не понятно, кому будет хуже - ему или тем, кто на него попытается напасть... - подумал Счастливчик и спросил:

- Парень... Ты, вообще... - кто?..

Воронову хотелось ответить в рифму, но коней здесь, вроде, не водилось. Были - какие то тягловые и верховые животные, но очень уж они отличались от коней. Поэтому он ответил более адекватно:

- Да вот... сам не знаю. После 'красной смерти' - все как-то поменялось. Кое-что убавилось, кое-что прибавилось...

-- Хотел бы я так переболеть... - задумчиво ответил Счастливчик.

Они посидели еще некоторое время. Воронов поспрашивал о дороге. Потом стал собираться в путь. Сложил все недоеденное в котомку, встал и, залихватски свистнув, подозвал барса. Тот - не заставил себя долго ждать и, через пару мгновений, выскочил из джунглей.

- Ну, ладно... я пошел. Счастливо вам. Тут уже до берега - совсем ничего, но не расслабляйтесь. Сами видите, сколько здесь еще любителей чего-нибудь откусить от нас, любимых... И еще... я хочу собрать хорошую команду. Если у вас будет к этому предложению интерес, то через месяц - найдите меня в столице Империи. К тому времени - я уже буду там.

- И тебе - счастливо... Для информации: там, впереди, идет имперская экспедиция. Если поднажмешь, то за день догонишь. Хоть и идут они давно, но очень медленно и осторожно. А, насчет предложения - подумаем...

Воронов уже давно исчез в чаще, а пятерка - все еще оставалась на месте.

- Слушай, Кап... Давай, пиявку заберем. Хоть и мертвая, но ведь никто, до этого, ее не приносил... даже в таком виде.

- Да забирай... Только осторожно. Может, она ядовита и после смерти.

- Ни учи ученого. Не впервой, всякую гадость таскать.

Они быстро собрались и осторожно двинулись в направлении берега, к той единственной пристани, с которой все сюда попадали, а вот уплывали - только везунчики. Все оставшуюся дорогу, Счастливчик думал о Вороне. И чем больше думал, тем большее удивление в нем зарождалось. То, с чем они столкнулись, не лезло ни в какие ворота.

- Внимание! Впереди опасность! Провожу идентификацию! - выпалил Искин.

- И что там?..

- Если проводить аналогию - гигантский муравьиный лев. Конус песчаной ловушки замаскирован иллюзией обыкновенной безобидной полянки. Радиус ловушки - около двенадцати метров, глубина - более трех.

- А, как экспедиция ее минула?

- Они прошли несколько севернее. Да, и их 'маги', хоть - с горем пополам, но пока - еще в деле.

- Можем ли мы его обезвредить?

- Да. Подогреть песок ловушки до его спекания. Одновременно, изжарим и животину.

- Подойдет. Как только выйдем к полянке - действуй!..

Полянку они обработали быстро, а через полдня движения - догнали имперскую экспедицию. За это время, им пришлось продраться через какой-то плотоядный кровососущий кустарник и еще они пересеклись с охрененно здоровым, в смысле - очень большим, муравьем, почти с собаку величиной. Стало ясно - откуда такие огромные муравьиные львы и их ловушки. Сначала, этот муравей ринулся на них, но затем - резко рванул в сторону. Кто или что ему не понравилось - не разобрались. Интересно, какой величины тут муравейники?!. С кустарником - тоже было не все, слава Богу. Когда они через него продирались, Искин заявил, что это - не отдельные кусты, а... объединенный организм. Вроде, как - имеющий общую корневую систему. К тому же, прослеживалась связь этой системы с еще какой-то, более глобальной, но, в данный момент, данных для анализа было маловато. По мере накопления предположительные - выводы будут озвучены.

Экспедицию они догнали, когда она обосновалась на привал. Судя по мерам приготовления, привал намечался не короткий. Потом выяснилось, что на каждом привале 'маги', довольно долго и интенсивно, занимаются окружающей средой, в плане ее изучения. Не забывали они и об артефактах. Каждый из них старался, как можно больше, пополнить собственную коллекцию.

Наше появление произвело небольшой переполох. В основном, конечно, 'засуетились' из-за Малыша. После взаимных узнаваний, представлений и относительно короткого нашего пребывания на территории стоянки, меня, для разговора, пригласил глава экспедиции - архимаг, адепт Оранжевого круга, Арт-сен Молниеносный.

- Здравствуйте, уважаемый, - сказал я, заходя в палатку главы экспедиции.

'Малыш, не лезь, тебя не приглашали!..' - шикнул я на Малыша, сунувшего свою любопытствующею морду в палатку.

- Нет-нет!.. пусть заходит! Очень интересно посмотреть на голубого барса вблизи.

- Ну давай, проходи... Любопытный ты наш...

- Очень интересно... Никогда так близко не видел голубого барса, - сказал архимаг, с большим любопытством и некоторой опаской, рассматривая Малыша. Налюбовавшись им, архимаг обратился ко мне:

- Хотелось бы узнать цель вашего пребывания в этом опасном месте.

- Ну... цели у нас, наверное, почти, одинаковые. Только я... хочу пройтись несколько подальше. Конкретно - до развалин Столицы.

- О!.. Интересно-интересно... А вы в курсе, что уже долгое время туда никто не смог добраться. А те, кто, может, и добрался, - назад не вернулись?..

- Да, конечно. Но у меня, вот - помощник есть, да и сам я... кое-что умею.

- Что-то не припоминаю Вас среди выпускников академии?.. И возраст у Вас... вроде, как не соответствует...

- Вы знаете, и для меня самого - возникшая ситуация, несколько, необычна... Не так давно, я был обыкновенным матросом. Жил, как понимаете, в рыбацкой деревне. У отца был свой баркас. Так что... жили мы не очень плохо. Хорошо жили... Но, год назад, отец не вернулся с лова. Мать пережила его ненамного. А, не так давно, я заболел 'красной смертью'. Думал, что - все!... Но - случилось чудо! - я выздоровел. Вот, во время болезни, со мной и произошло - что-то, не совсем понятное... У меня появились некоторые магические возможности, хотя, по ауре, этого не видно. Я очень хорошо чувствую опасность - и 'магически', и без 'магии '- могу противостоять магическому давлению на сознание, кое-что прорезалось из 'боевой магии'. Выяснил все это - я чисто случайно... К тому же, на мне любая рана зарастает - в мгновение ока. А, уже тут, недавно, выяснилось, что и яды на меня не действуют. Не далее, как сегодня, - пришиб летающую пиявку...

5
{"b":"589762","o":1}