ЛитМир - Электронная Библиотека

- На Китанг, - тут же, не задумываясь, ответила женщина. - Я жила там когда-то и....

- Вы рассказывали об этом кому-нибудь, пока жили на Сидарусе?

Мита покачала головой.

- А здесь?

Снова тот же отрицательный жест.

- Если Вы в этом на сто процентов уверены, то я постараюсь организовать для Вас и близнецов именно такой маршрут.

Теперь Мита отозвалась не сразу - вспоминала. А потом все же решительно кивнула.

- Хорошо. Будите детей. Как раз успеем попрощаться!

- Почему попрощаться?

Будить никого не пришлось. Лита и Лутас стояли на лестнице, как всегда, держась за руки. Хмурые спросонья, растрепанные и помятые, в одинаковых пижамах с узором из истребителей Семи Миров, дети сильно отличались от себя прежних. Теперь они были именно детьми, а не маленькими рабами. Но по чьей-то злой прихоти их новая жизнь уже заканчивалась, так и не успев толком начаться. Как объяснить им, почему снова нужно бежать и прятаться? И почему они не могут остаться в Семи Мирах?

Это были не единственные вопросы, которые Кирим услышал за следующие две минуты, вперемешку со слезами и обвинениями. В принципе, он ожидал чего-то подобного, но оказался не готов к столь бурному возмущению и сопротивлению. И был в шаге от того, чтобы продемонстрировать это близнецам: то есть банально на них рявкнуть, чтобы шли к себе и собирались без разговоров. И тут услышал тихий звук - шорох где-то на крыше. Он буквально на секунду нырнул в Слияние, чтобы уже в следующий миг бесцеремонно зажать Лите и Лутасу рты и прижать их к себе.

- В подвал, - приказал он им едва слышно. - Мигом и без звука!

Мита, враз побледневшая, уже опускалась на корточки, нашаривая потайные сенсоры, открывающие маленькое убежище под полом. Когда доктор Кан первый раз оказалась в своем новом доме, и Суон показал ей 'тайную комнату', она посчитала Дайлети конченым параноиком. Теперь ей было бесконечно жаль, что она ошибалась, а у опасений Кирима имелись реальные основания. Она не слышала звуков, встревоживших Кирима, но знала, что в Даре Дайлети сомневаться нельзя.

Часть пола ступенями скрылась во тьме маленькой комнатки. Притихшие дети и доктор Кан спустились вниз и закрыли люк за собой. Кирим остался один, вновь прислушался, убедился, что проникшие в дом люди по-прежнему на чердаке, и отступил в проем между кухней и гостиной, чтобы те, кто пройдет по лестнице на первый этаж, не сразу его увидели. Гости не заставили себя ждать и на этот раз не выдали себя ни скрипом ступеней, ни шелестом одежды, ни шумным дыханием. Даже оружие ни разу не звякнуло.

Их было трое: они отразились в зеркале, нарочно повешенным так, чтобы контролировать с кухни лестницу, оставаясь незамеченным. Предводителя Кирим узнал далеко не сразу - только по ауре, сосредоточившись. Гриф сильно изменился, немало потратившись на пластического хирурга. С его подручными Дайлети раньше вообще не сталкивался - видимо, они были из новеньких, взятых в отряд Ловцов вместо 'выбывших' на Сидарусе.

- Выходи, Дайлети! - голос остался прежним и моментально разбудил те вспоминания, которые Кирим старался загнать как можно глубже. Остаться на месте, а не броситься на Ловца, стоило Единому с Природой невероятных усилий. Пожалуй, именно сейчас пригодилась наука, вбитая в него инструкторами в Академии. - И доктору Кан скажи, чтобы выходила! - продолжил разливаться соловьем Гриф. - Или не хочешь, чтобы она видела, как я порежу тебя на кусочки? Хорошо! Пусть просто послушает! Ты будешь громко кричать перед тем, как умрешь!

Кирим зажмурился, концентрируясь перед скорой схваткой. Явственно хрустнули суставы, когда охотник повел плечами, разминаясь перед боем. Потом знакомо зашуршали клинки, извлекаемые из ножен. Двое Ловцов сухо щелкнули предохранителями пистолетов. Систему сканеров в Семи Мирах стоило перенастроить уже давно. Она была рассчитана на лучевое оружие, некоторые виды холодного, в зависимости от размера и качества стали, и, по-видимому, старинное автоматическое пропускала на 'ура'.

Кирим осторожно повернулся и прижал ладони к стене, активируя сенсоры потайных ниш, где были спрятаны бластеры. Он соврал Мите, сказав, что арендовал для них жилье поблизости от ее новой работы. На самом деле, Суон дом купил, причем еще до Сидаруса, и переоборудовал для своих нужд. У отряда 'Вайрес' были такие убежища во многих местах Содружества, и без надежного тыла в Семи Мирах разведчик чувствовал себя неуютно. Ривран о покупке не знал, потому что никогда не интересовался состоянием финансового счета своего наследника. Сумма каждый месяц туда капала приличная - считалась, что правители не должны работать бесплатно, - а тратить ее Принцу было особо не на что. Пришлось только повозиться, чтобы денежный перевод не смогли отследить. Тут уже помогли отлаженные схемы ведомства Чимары.

- Выходите, доктор Кан! Мы не тронем ни Вас, ни ребятишек, - продолжил Гриф, делая еще один осторожный шаг от лестницы в гостиную. - Нашему сплоченному коллективу очень часто нужны услуги такого специалиста, как Вы! И я всегда мечтал передать дела наследникам! Представляете, Мита? Если начать учить близнецов сейчас, то к своему совершеннолетию они уже наверняка принесут мне собственноручно отрезанные головы парочки Единых!

Кирим беззвучно перевел бластеры в режим 'оглушение'. Наслаждаться ощущениями от близкой смерти он не собирался. И разговаривать с тварью, убившей Зару, тоже.

- Мне жаль, что так получилось с твоей рыженькой! Если бы я не торопился тогда, никогда бы так не поступил! Обязательно бы поимел ее сначала!

Подельники Грифа, не скрываясь, в голос заржали. Кирим шепнул домашнему компьютеру короткую команду 'прас'ш', гася весь свет, и сорвался с места. Он перекатом преодолел открытое пространство гостиной, мимоходом сняв двумя выстрелами людей с огнестрельным оружием, и прижался спиной к массивному дивану, который дико бесил утонченную Миту, но с функцией защитной баррикады справлялся пока прекрасно. За это время Гриф успел перевернуть стол и укрыться за ним, не сделав ни малейшей попытки проверить состояние тел, рухнувших по обе стороны от него.

Тихонечко хлопнул замок на входной двери, впуская очередных незваных гостей. Те, по-прежнему, не желали поднимать шум, а потому кинули вглубь дома не обычную гранату, а световую шашку. Дайлети едва успел зажмуриться, и почти пропустил первую атаку. Толком не проморгавшись, он выстрелил, ориентируясь на Дар. Еще два тела упали справа и слева от дивана. Третий человек - судя по ощущениям, Гриф - оказался гораздо ближе, чем Кирим предполагал. Нужно было выбираться из ставшего ненадежным укрытия. Суон резким движением вытолкнул оба бластера с левой стороны дивана, бросил тело в Изменение и выскочил справа, уверенный, что красивые шторы, которые Мита так долго выбирала в гостиную, выдержат вес маленького юркого зверька. Мангуст в три прыжка преодолел хорошо простреливаемое пространство комнаты, уловив свист и колебание воздуха от прошедших впритирку к телу пуль, и шлепнулся возле своего оружия, к которому уже тянулись лапы охотников. Даже вернув себе человеческий облик, затормозить на гладком полу Дайлети сразу не смог, проехался по паркетинам на коленях, но схватить бластеры все же успел. Одним из них пришлось сразу же пожертвовать, подставив под удар катаны Грифа. Кувырком увеличив расстояние между собой и Ловцами, Кирим вскочил на ноги и бросился на лестницу. Едва поставив ногу на вторую ступеньку, он снова произнес слово-ключ, активируя защитную систему дома. Пули и несколько метко брошенных метательных ножей увязли в защитном поле, окутавшем гостиную. Предполагалось, что оно будет ограждать тех, кто окажется внутри, а не послужит для них ловушкой, но на некоторое время сойдет и так. Даже если Гриф догадается про тайник в полу, он все равно не сможет вскрыть его за оставшиеся до прибытия людей Чимары минуты.

Какое-то время они стояли один напротив другого, разделенные лишь тонким энергетическим экраном. Суон заставил себя дышать глубоко и ровно, глядя на ненавистное лицо с другими чертами, но теми же холодными глазами человека, убившего Зару просто за то, что та оказалась рядом с Киримом. Он много раз спрашивал себя, что было бы, если бы он не стал тогда провожать девушку до шаттла. Стал бы Гриф рисковать и задерживаться только из-за нее? Впрочем, здесь и сейчас это было совершенно не важно.

6
{"b":"589770","o":1}