ЛитМир - Электронная Библиотека

- И что дальше, Дайлети? Вызовешь полицию?

Кирим промолчал. Если бы не Мита и близнецы, он бы вполне мог пождать, когда Ловцы передохнут от жажды. К счастью для них, сорок пять минут, отведенные Чимаре на подготовку и расстановку его людей, вот-вот должны были истечь.

Из-под дивана отчетливо звякнул наладонник, сообщая хозяину о доставленном сообщении. Почти синхронно с ним со стороны входной двери и сверху, на лестнице, возникли темные фигуры в узнаваемых защитных комбинезонах и масках, закрывающих лица до самых глаз.

- В сторону, капитан, - тут же рявкнул один из спецназовцев. - Дальше мы сами разберемся!

В этот момент Гриф гаденько ухмыльнулся и опустил руку на продолговатый чехол, закрепленный на правом бедре. От прикосновения пальцев футляр раскрылся, и в ладонь Ловцу лег миниатюрный жезл Эльзэдэ. Что за этим последует, сразу сообразили все участники конфликта. На пол бросились даже охотники. Полыхнула яркая вспышка, с тихим хлопком исчезло поле, в дыму и грохоте следующего выпущенного разряда на щепки разлетелась лестница, вынудив Дайлети и разведчиков не очень элегантно, но зато быстро убраться с линии обстрела через перила, и зазвенели выбитые стекла.

Кирим нагнал Грифа лишь у развороченного оконного переплета, сумев повалить Ловца на пол и выбить при этом жезл у него из руки. Эльзэдэ исчезла в дыму и мраке, охотник, активировав импланты, врезал Суону локтем в солнечное сплетение, разом сломав три ребра, освободился и ужом сиганул в окошко, сумев не задеть ни одного острого обломка или осколка. Ловя губами воздух, не желающий просачиваться в покорёженные легкие, Кирим мог только надеяться, что Чимары не оставил дом без присмотра снаружи. Но, по ходу дела, Гриф тоже рассчитывал не остаться с семипланетниками один на один, когда выбрал такой способ бегства. Судя по одиночным, но довольно частым выстрелам, отход Ловца прикрывал снайпер, засевший где-то на крыше в паре кварталов от дома. Прежде чем Суон смог приподняться с пола хотя бы на локте, знакомо взвизгнул гравикомпенсатор скутера, резко сбросившего скорость и так же энергично стартовавшего. Боль отступила на второй план, уступив место холодному бешенству, и Кирим с силой долбанул кулаком по полу, усеянному осколками стекла.

Грифу удалось уйти. Опять. Бросив товарищей на произвол судьбы и покалечив троих спецагентов. Правда, обошлось без смертей - всех задело по касательной, и защитные комбинезоны с достоинством выдержали удар. Суону тоже не оставалось ничего иного. Только стиснуть зубы и жить дальше с мыслью, что Ловцу каким-то образом удалось в кратчайшие сроки договориться с Ангелами. Даже само по себе это было достаточно невероятно. Но гораздо сильнее Кирима тревожил тот факт, что он не почувствовал ни слежки за домом, ни жучков внутри, а вот Гриф точно знал, когда Дайлети окажется внутри. В простое совпадение как-то не верилось. Как и в то, что охотник напрямую поддерживал контакт с одним из Ангелов.

Существовал посредник. И от догадки о том, что за существо могло им быть, стало вдруг зябко, и только щеки горели огнем. То ли от стыда, что не сдержал обещание защитить Миту и близнецов, то ли с досады, что упустил Грифа, то ли потому что вспомнил прикосновение раскаленных ладоней к лицу, оставивших два отпечатка.

- Кирим! - в один голос завопили близнецы, которым спецназовцы помогли выбраться из убежища. Они бросились к Единому с Природой с явным намерением по давней традиции повиснуть у него на шее, и Кирим поспешно выставил вперед руку, стараясь при этом сесть поровнее. Шевелиться, наверное, вовсе не стоило. Перед глазами полыхнули черно-багровые круги, и Кирим отключился. Попрощаться с Митой и детьми у него так толком и не вышло....

- Что это были за черти, Ваше Высочество? - накинулся на Принца Чимара при личной встрече, которая состоялась гораздо раньше, чем Суону хотелось.

- Ловцы, - ответил ему Кирим. Он стоял у окна в кабинете директора Разведуправления, сложив руки за спиной. И внешне был совершенно спокоен. - Охотники на Дайлети.

- Вы знали и не предупредили меня?!

- Только предполагал, - покачал головой Принц. - И дал Вам ясные инструкции: противник будет вооружен и очень опасен. Неужели Вы раньше с ними не сталкивались?

- Создатель миловал! На моем веку такой гадости в Семи Мирах не было! И Эльзэдэ....

- Жезлы и для меня стали большим сюрпризом, директор, - признался ему Суон. Пока мозаика никак не складывалась. У Грифа были личные счеты к Дайлети. Все, что хотел Ловец - Кирима прикончить, по возможности перед этим заставив страдать и смотреть на смерть близких ему людей. Ангелам же требовалось нечто иное. Было сложно представить, что охотники на Единых договорились с Ангелами. И все же это случилось. - Вы уже осмотрели Эльзэдэ? Это ведь какая-то новая модификация? Более компактная?

- Определенно, - согласился глава разведки Семи Миров.

- Он мне нужен, - заявил ему Принц, и Чимара подавился очередным потоком обвинений и упреков.

- Что?

- Что слышали, директор. Я забираю жезл себе.

- Но Король....

- Недовольство Его Величества по данному конкретному поводу я возьму на себя. А вот касательно неспособности Ваших людей взять одного единственного Ловца Вам и перед ним придется отчитаться!

- А я должен буду рассказать ему о Вашем личном интересе в проведении данной операции? - невозмутимо поинтересовался Чимара.

- Как пожелаете, директор! - Кирим оскалился под маской, будучи уверенным, что и по голосу собеседник догадается, что такими угрозами Принца не пронять.

- Вы довольно самоуверенный и упрямый молодой человек, - поведал ему Чимара. - И этим мне очень нравитесь. Но однажды Ваша тяга к приключениям не доведет Вас до добра. Подумайте о Короне, Ваше Высочество. И о пользе, что Вы можете ей принести, занимаясь своими делами.

- Безопасность Семи Миров - это мое дело, - совершенно серьезно отозвался Кирим. - И Охотники несут ей угрозу, подтачивая наши устои изнутри. Подобным тварям не место на наших планетах, которые мы мирно делим с Едиными. И те должны быть уверены: их никто не станет подкарауливать, чтобы снести голову в темном переулке. Просто потому, что какие-то ублюдки давным-давно написали книжонку в сорок три странички. Ловцы с легкостью проникли через границу, поселились на наших улицах и спокойно поджидали добычу. А мы это проморгали.

- Я знаю, кто Вы, Ваше Высочество! - признался вдруг Чимара.

Кирим в голос расхохотался.

- Что в этом смешного? - нахмурился директор Разведуправления.

- Это забавно, Чимара, потому что я сам не знаю точно, кто я такой....

Через две недели Принцу передали короткое сообщение от Миты, благополучно прибывшей с детьми на новое место жительства. 'Дети говорят, что ненавидят тебя. Но я знаю, что они нагло врут. Береги себя, и спасибо за все'. Рядом с текстом детскими руками были нарисованы две рожицы с высунутыми языками. Кирим хотел бросить записку, не доверенную электронным носителям и по старинке накарябанную на клочке бумаге, в камин. Но так и не сумел заставить себя разжать пальцы. Спрятал в комнате в шкатулку. К голографии Зары и пряди ее волос.

7
{"b":"589770","o":1}