ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты видела его? — переспросила Джин, безумно вытаращив глаза. — Где?

— Я не видела его в живую. Всего лишь мельком, краем глаза. Он в безопасности. Пока что.

— Как ты его видела? — спросила Тесса. — Я думала, ты не получишь такую магию, пока не станешь ангелом.

— У меня и нет этой магии. Я… позаимствовала ее ненадолго. Этого было недостаточно, чтобы выследить его, но хотя бы мне удалось увидеть, что с ним все в порядке.

— Так темные ангелы ада не заполучили его? — спросила Джин.

— Ни боги, ни демоны его не заполучили. Он в каком-то месте, где чувствует себя в безопасности. Это все, что мне известно.

— Как ты позаимствовала эту магию? — спросила Тесса. — Можешь сделать это еще раз, чтобы мы тоже увидели Зейна?

Я покачала головой.

— Это так не работает.

— Тогда как это работает?

Я поколебалась.

— Ты обменялась кровью с ангелом, ведь так? — спросила Калли.

Тесса уронила челюсть.

— И не просто с каким-то ангелом, — продолжала Калли. — С Неро Уиндстрайкером.

— Да, — это короткое слово повисло за столом, наполняя тишину.

— Леда, — вздохнула Калли. — Он ангел. В критический момент он выберет Легион, а не твоего брата. Ты не можешь ему доверять.

— Он не такой. Он… другой.

— Я была о тебе лучшего мнения, но ты такая же наивная, как Тесса.

— Эй! — протестующе воскликнула Тесса.

— Неро знал о Зейне. Я не говорила ему. Он пришел ко мне, предложил помощь. Он тренирует меня, помогает стать сильнее.

— И ты никогда не задавалась вопросом, почему он это делает?

— Потому что он хороший человек.

— Он не человек, Леда. Он ангел. Он может выглядеть как мы. Он может даже говорить как мы, но он не похож на нас. Никто из них не похож на нас. Нектар богов изменил их. Они больше не люди.

— Как и я! — воскликнула я, вскакивая на ноги. — Я пила Нектар богов, и я не раз сделаю это прежде, чем все это закончится. Чтобы найти Зейна и вернуть его к нам, я стану ангелом — одной из тех, кого ты так ненавидишь.

— Я не ненавижу ангелов, — Калли поднялась на ноги. — Я просто хочу, чтобы ты опасалась им доверять.

— Будешь ли ты доверять мне, когда я стану ангелом?

— Всегда, — Калли накрыла мои щеки руками, прижимаясь лбом к моему. — Потому что я знаю, что ты всегда останешься собой. Ты сильнее Нектара. Он тебя не изменит. Ты слишком хорошая.

Я накрыла ее ладони своими.

— Неро тоже хороший. Я чувствую это в его магии, в его крови.

Брови Калли сошлись вместе.

— В этом ангеле есть тьма.

— Во мне тоже есть тьма. — Тьма не была злом. А свет не означал добродетель. Тьма и свет — всего лишь две стороны одной и той же магии. — Пожалуйста, Калли… Мама. Ты должна довериться мне.

— Всегда, — она сжала мои ладони, и ее лицо прояснилось. — Хотя я оставляю за собой право предупредить тебя не связываться с ангелом вроде Неро Уиндстрайкера. Прерогатива матери.

Я рассмеялась.

— Конечно.

Калли подняла крышку со стеклянного блюда. Вкусный запах печеных яблок и корицы поплыл по воздуху. Это был самый сладкий запах в мире — потому что это был запах дома.

— А мы будем дразнить тебя из-за Неро Уиндстрайкера. Прерогатива сестер, — сказала Тесса, наваливая себе на тарелку дымящиеся яблоки с корицей. — Каково это — целовать ангела?

— Я смотрю, ты сразу же начинаешь с легких вопросов, — прокомментировала я.

Она улыбнулась.

— Выкладывай. Я хочу знать все о губах этого ангела.

— Секретная информация.

— Его губы — секретная информация?

— Ага.

— Ну же, Леда. Я умираю от любопытства. Ты должна дать мне хоть что-нибудь.

— Ладно. Неро пригласил меня на свидание.

Ее глаза засветились предвкушением.

— И как все прошло?

— Не знаю. Оно еще не прошло. Последние четыре месяца мы оба были слишком заняты.

— Он пригласил тебя четыре месяца назад, и вы все еще не сходили на свидание?

— Именно так.

— Но ты целовалась с ним, верно? И обменялась с ним кровью? Каково это было?

Не для твоих ушей, сестренка. Я вытянула руки и громко зевнула.

— Ого, вы только посмотрите на время! Завтра мне рано вставать, так что мне лучше отправляться в постельку.

— Трусиха, — пробормотала Тесса.

— Я тоже собираюсь ложиться, — сказала Белла, следуя за мной в ванную.

Почистив зубы, мы направились в спальню, которую делили с самого детства. Наша старая кровать ждали нас. Мы улеглись и натянули одеяло до подбородка.

— Ты разочаровала Тессу, — сказала Белла, и ее губы подергивались.

— Когда ты хочешь знать все, что только можно узнать, то постоянно будешь разочаровываться, — я прижала сестру к себе. — Хотя я хочу кое о чем тебя спросить.

— О?

— Это касается Нектара богов.

— Думаю, ты знаешь о Нектаре больше, чем я, Леда. Офисы и здания Легиона — единственные места на Земле, где его можно найти. Мы, ведьмы, не имеем доступа к Нектару.

— Но у вас есть доступ к знаниям. Ты наверняка читала о Нектаре, — сказала я.

— Немного. Я знаю, что это более могущественный яд, чем любое другое ядовитое вещество на Земле. Вот почему солдат Легиона невозможно отравить. Ваши тела уже пережили сильнейший из всех ядов, известных человечеству — и он изменил вас, даруя могущественные магические дары.

— Что ты знаешь о том, что может случиться после того, как кто-то выпил Нектар? — спросила я у нее.

— Если человек не прошел инициацию, Нектар либо убивает его, либо раскрывает его магический потенциал. Новобранцы тренируются и снова пьют Нектар, в этот раз менее разбавленный. Те, кто выживут, получают первый дар богов. С каждым новым уровнем, с каждой новой способностью ты пьешь более крепкий, менее разбавленный Нектар. Я слышала, что это испытание — настоящая агония.

— Да, — сказала я, вспоминая лица всех, кто когда-либо пил Нектар на моих глазах. — Это агония. Для них. Но не для меня. Нектар не причиняет мне боли. Я от него пьянею.

Белла замерла совершенно неподвижно.

— Я помню, что читала о ком-то с такой реакцией. Оба его родителя были ангелами.

— У Неро такая же реакция на Нектар, и оба его родителя — ангелы. Он единственный из всех знакомых мне рожден от двух ангелов. Возможно, ты читала о нем.

— Возможно. В исследовании не указывались имена.

— Белла, ты думаешь, это значит… Думаешь, это значит, что оба моих родителя тоже были ангелами? Что я малек высшего уровня?

— Малек? — переспросила она, явно развеселившись.

— Так солдаты Легиона называют рекрутов с родителем-ангелом.

— Понятно, — Белла помедлила. — Леда, я не могу сказать тебе, были ли твои родители ангелами, но это может объяснять твою реакцию на Нектар.

— Ты не припоминаешь название той книги? — спросила я.

— «Яды и зелья».

— Спасибо, — похоже, я добавлю в свой список прочтения еще одну книгу, как только вернусь в Нью-Йорк.

— Я так рада, что ты здесь, — прошептала она в темноте. — Прошло столько времени.

— Да, так и есть.

Мы закрыли глаза, держась за руки — две сестры, две подруги. Как в старые времена. Тогда все было намного проще, намного умиротвореннее. Я заснула, ожидая сладких снов о тех золотых деньках.

Вместо этого мне снилось, как я стою с Неро спина к спине на Черных Равнинах, сражаясь с ордой монстров, обступавшей нас со всех сторон. Это была долгая битва, тяжелая битва, но в конце концов мы вышли победителями. Мы отпраздновали свое выживание, занявшись сексом на мотоцикле Неро.

Да, моя жизнь определенно изменилась. И пути назад нет.

Глава 5

Закон богов

Следующим утром я проснулась в темноте. Было так рано, что даже птицы еще не пели. Самый тихий час в сутках — до того, как ранние пташки откроют глаза, и после того, как заядлые тусовщики вернулись домой, в кроватки — или вырубились где-то на улицах.

Открытое окно впускало воздух. Он был теплым даже до появления солнца на горизонте. Жар и влажность висели в воздухе как флисовое одеяло, горячее и удушающее. Я невольно поражалась странной февральской погоде. Выглянув в окно, я должна была увидеть заледеневшие деревья и снежные тропки — а не это.

11
{"b":"589791","o":1}