ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Уходите, — сказал он, и это единственное слово резко охладило влажный вечерний воздух.

Отморозки развернулись и побежали в противоположном направлении.

— Теперь я голоден.

— Ты сегодня потратил много магии, — сказала я.

— Как и ты.

— Нее, я по большей части только палила из сигнального пистолета и крала чужие огненные мечи с земли, — я остановилась перед рестораном. — Мы пришли.

— «Веселый сустав»? — Неро прочел вывеску, сомнительно скривив губы. — Это в «Чистилище» юмор такой?

— Поверь мне. Это шикарно, — я потянулась к двери, но он успел первым.

— Позволь мне, — Неро придержал для меня дверь.

— О, так это типа настоящее свидание? — широко улыбнулась я, входя в ресторан.

Неро скользнул следом за мной, осматривая простоватый интерьер.

— Мы извлечем максимум возможного.

«Веселый Сустав» не был вычурным местом, но здесь подавалась одна из лучших кухонь в городе. Мебель выглядела так, будто принадлежала к прошлому столетию — антикварная в смысле «старая», а не для коллекций за бешеную цену. Столики были маленькими, поцарапанными и отчаянно нуждающимися в хорошей полировке. Ткань обивки сидений покрылась пятнами, кое-где растрепались швы. Пахло все так, будто впитало в себя запахи всех предыдущих обедов. Я любила каждый лопнувший шов и расшатанную ножку, потому что они говорили о том, что у места есть своя история, личность, которую не выскребли, не отшлифовали и не отмыли отбеливателем.

Арло, наш официант, поставил перед нами огромную хлебную корзинку, его взгляд опустился на пиджак Неро. Уважение в его взгляде говорило о том, что он знал, что означает ранг Неро — что среди них находился ангел. Все еще согнув спину, официант оставил нас за столиком одних. Неро откусил кусок от булочки и быстро доел ее.

— Я знала, что тебе понравится это место, — сказала я, когда он взялся за вторую булочку.

— Это место грубовато по краям, но это только добавляет ему очарования.

Судя по тому, как Неро смотрел на меня, он говорил не только о еде. Он говорил еще и обо мне.

— Да, так и есть, — согласилась я. — И по крайней мере, оно далеко от любопытных взглядов Легиона.

— Тебе не стоит беспокоиться из-за их сплетен.

Я провела пальцем по отметкам на столе, где кто-то ножом для стейка вырезал по дереву «Хизер любит Джеймса».

— Какие именно сплетни ты имеешь в виду? — спросила я, забывая о граффити на столе, чтобы взять из корзинки булочку с кунжутом. — Возможно, тот слух, что ты решил сделать меня своей любовницей с тех самых пор, как я пронеслась по Черным Равнинам, чтобы спасти тебя из гнезда паршивых вампиров? Или всеобщую убежденность, что у меня даже нет выбора, потому что Неро Уиндстрайкер всегда получает то, чего хочет?

— Им скучно и нужно чем-то занять время между сражениями и кайфом от Нектара. Тебе не стоит верить всему, что слышишь.

— Так это неправда?

— Нет. Конечно нет, — сказал Неро. — Я не решил, что сделаю тебя своей любовницей, после того как ты спасла меня с Черных Равнин. Это лишь подтвердило то, что я знал о тебе.

— В смысле?

— Я решил сделать тебя своей любовницей в момент нашей первой встречи, — опасность сверкнула в его глазах — опасность, которая на вкус походила на вишни в темном шоколаде. — И у тебя всегда был выбор, Леда. Просто я делаю своей целью убедить тебя. Потому что да, обычно я получаю то, чего хочу.

Наш официант выбрал этот момент, чтобы вернуться и принять заказ. Он повернулся к Неро. Обычно дамы заказывали первыми, но ангелы превыше всего.

— Вы сначала примете заказ моей очаровательной спутницы, — сказал Неро.

В глазах Арло мелькнуло удивление. Ангелы наслаждались привилегиями и всегда были первыми.

— Конечно, — сказал Арло, приходя в себя. — Что я могу подать вам, моя леди?

Моя леди? Я подумала напомнить ему, что мы вместе учились в школе, но это убивало все веселье.

— Я буду «Веселую Тарелку» и ананасовый сок, — сказала я.

Неро покосился на меня поверх своего меню. Столик был таким маленьким, что когда он перевернул страницу, его рука задела мою. Потом она отстранилась, так близко и все же так далеко. Неро играл со мной. Или нет? Возможно, я накручиваю себя на пустом месте. Ради всего святого, он просто просматривал меню. Однако все это время он смотрел на меня, а не на меню.

— «Весенний Цыпленок» и родниковая вода «Ангельский огонь», — Неро не отрывал от меня взгляда, озвучивая заказ.

Я переплела пальцы домиком, глядя ему в глаза и гадая, какие секреты кроются за его броней. Над моим плечом нависла тень.

— Что такое, Арло? — нетерпеливо спросила я, не отводя глаз от Неро.

— Твое меню, Леда, — прошептал он.

Я убрала локоть с закрытого меню.

— Забери его.

Я услышала шуршание кожи и давление хлопка, а потом он ушел вместе с меню. Рука Неро скользнула по моей ладони, и хоть его прикосновение едва задела поверхность, река жидкого огня опалила мои вены, окутывая все мое тело и поглощая меня. Я не хотела проигрывать это соревнование по гляделкам, в какую бы игру ни играл этот ангел. Но я просто не могла больше смотреть. Взгляд глаз Неро должен был меня напугать, но не пугал. Он возбуждал меня. Это-то меня и пугало.

Я чувствовала, что к нам прикованы все взгляды. Когда я повернулась, чтобы посмотреть на них, они торопливо отвернулись. Но я знала, что они все еще наблюдают за нами краем глаза.

— Может, мы и вдали от любопытных глаз и сплетничающих ртов Легиона, но мы в центре внимания всего города, — сказала я, отпивая глоток ананасового сока, который только что принес Арло. — И у обитателей Чистилища нет сражений с монстрами и кайфа от Нектара, чтобы скоротать время. Мы их единственное развлечение.

— Ты все еще слишком беспокоишься о других. Единственные глаза, о которых ты сейчас должна думать — это мои. Единственный рот, о котором ты должна беспокоиться — это мой.

Еще один пошлый намек. Прямо рекорд для него.

— Это наше свидание, — продолжил Неро. — Не их.

— Ты прав. Извини.

— Если так будет проще… — он взмахнул рукой, и как по волшебству все люди в комнате отвернулись.

— Ты внушил им?

— Всем без исключения, — сказал Неро без капли стыда.

Я хихикнула.

— Так ты действительно думаешь, что те реликвии находятся под городом.

Неро наградил меня тяжелым взглядом.

— Что? Ты же заставил их всех забыть о нашем присутствии, верно?

— Всех, кроме официанта. Ему внушено принести нам ужин как можно быстрее.

— Не думаю, что тебе нужно было это делать. Твои крылья сами по себе достаточно внушительный аргумент.

— Я не показывал здесь свои крылья.

— Это неважно. Арло знает, что они у тебя есть.

— Откуда ты знаешь нашего официанта?

— Мы вместе учились в школе, — я пожала плечами. — Хотя не вращались в одних кругах.

— И в каких кругах вращалась ты?

— В основном только с моей сестрой Беллой — когда не выслеживала преступников за деньги.

— Интересную ты вела жизнь.

— В последнее время она стала намного интереснее, — сказала я, потягивая сок.

Рука Неро сомкнулась на моей.

— Как и моя. На свой страх и риск.

— Думаешь, мы найдем реликвии?

— Никс думает, что найдем, — его большой палец описывал маленькие круги на моей руке. — Я звонил ей на обратной дороге. Она подтвердила, что все это время знала, за чем охотятся Пилигримы. Она хранит слишком много секретов.

— Ну, она же ангел.

— Что, по-твоему, я скрываю от тебя?

— Многое, я уверена. Легион хорошо охраняет свои секреты.

В его глазах мелькнуло разочарование, и Неро опустил руку.

— Я не прошу тебя рассказывать мне, — сказала я.

Неро наблюдал за мной долгую тихую секунду, а потом ответил:

— Ты слишком хорошая.

— Для Легиона?

— Чтобы выжить в этом мире, — он погладил меня по руке. Искра жара вернулась, живя собственной жизнью, пробуждая меня как будто ото сна, от жизни, которой я на самом деле не жила.

19
{"b":"589791","o":1}