ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Если бы у меня не были заняты руки, я бы отшлепала тебя за нарушение субординации, — сказала она, широко улыбаясь.

— На самом деле, Неро хороший водитель. Он просто едет минимум на сто миль в час быстрее, чем нужно. Возможно, ему стоит стать гонщиком.

Два монстра утонули в болоте бурлящей черной жидкости, и капитан Сомерсет вырулила обратно на дорогу.

— Я обязательно скажу ему последовать твоему карьерному совету.

Я посмотрела на равнины. Неро улетел далеко вперед нас, став тенью на небе. Я не видела, с какими монстрами он сражался, но какими бы они ни были, дела у них шли не очень хорошо. Огонь лился от него на землю как бомбы, падающие с самолета и взрывающиеся на монстрах.

— Но видимо, тебе не нужно, чтобы я говорила с Неро, — сказала капитан Сомерсет. — Вы двое часто болтаете. Сначала на поезде, теперь свидание. Как прошло свидание, между прочим?

Я не удивилась, что она знала. Должно быть, она видела, как мы ушли вместе. Или слышала наш разговор перед уходом из храма. Сверхъестественным органам чувств стены не помеха, вот почему в нью-йоркском офисе Легиона стены были такими толстыми.

— Быстро, — сказала я. Слишком быстро.

— Экстренные ситуации будут не всегда.

Я видела что-то в ее глазах, но не могла расшифровать. Шутка? Вызов? Подзадоривание?

Мы продолжали ехать по Черным Равнинам на максимальной скорости. Возможно, капитану Сомерсет стоит подумать о гонках. Она вела огромный тяжелый грузовик так, будто это была спортивная машинка.

Потерянный Город замаячил перед нами, его разрушенные стены подсвечивались лунным светом. Мы припарковались на краю города рядом с другим грузовиком. По крайней мере, это означало, что Пилигримы преодолели равнины и не оказались сожранными. Никогда не стоит недооценивать то, что дуракам везет. Эта особенная мистическая сила не раз спасала меня саму.

Мы быстро двигались по городу. После прогулки по этим шатким мостам и разложившимся зданиям всего несколько часов назад дорога была знакомой. Мы знали подъемы и спуски, кратеры и места, где можно оступиться. Но Потерянный Город ночью был иным, совсем как Черные Равнины, окружавшие его. Мы вышли на улицу, замерзшую черным льдом. Нет, не льдом. Это сама дорога светилась этой жутковатой тьмой, как будто магия исказила ее физический состав. Кто знает, что еще здесь исказилось от магии.

— Мы обойдем, — решила капитан Сомерсет.

Мы обогнули улицу из черного льда, направляясь к расселине, которая вела в провалившиеся части города. Неро полетел вниз, и мы медленно спустились следом на веревках. Пара крыльев нам определенно не помешала бы.

Звуки сражения звенели в моих ушах, становясь все громче, чем ниже я опускалась. Перед отъездом из Нью-Йорка Джейс сказал мне, что призраки прошлого все еще остаются здесь, ожидая освобождения.

Я не знала, верить ли этому. Голоса не казались духами или призраками. Они казались воспоминаниями. Вопрос в том, чьи это были воспоминания. И почему я слышала их, а все остальные — нет.

— Ночью это место выглядит еще более жутким, — сказал Дрейк.

— Ага, — согласилась я, выставляя ментальный щит, чтобы заблокировать голоса в моей голове.

Минуя Винтовую Башню, мы прошли по густому ковру из мертвых львиных зевов, который покрывал улицу. Мы продвигались дальше по провалившемуся городу. Вода капала со стен гулким ритмичным эхо. Она перекрывала тихий гул отдаленных голосов. И эти голоса были не в моей голове.

— Это Неро, — сказала я, узнав его голос.

— Ты можешь различить его голос даже отсюда? — спросила капитан Сомерсет.

— Да.

Ее брови сошлись вместе.

— Как насчет остальных?

— Я… — я прислушалась, пока мы продолжали двигаться в направлении голосов. — Неро приказывает им уйти. Он кажется в меру раздраженным, так что предположу, что он говорит с Пилигримами, а не с мужчиной в капюшоне.

— …не могу отказаться… приказ богов… не обсуждается… я командую операцией, не вы.

Теперь я видела Неро. Он стоял лицом к Вэлианту и двум другим пропавшим Пилигримам — и он выглядел настолько же «счастливым», как и звучал.

— Мы не откажемся от наших исследований. Бандит в капюшоне все еще где-то там, ищет Потерянные Реликвии, — Вэлиант махнул рукой, указывая на подземный город.

— Вы этого не знаете, — сказал ему Неро.

— Зачем еще он украл мою тетрадь? Нет, полковник. Мы остаемся здесь. Вы тоже можете найти себе применение, раз уж вы все равно здесь.

Неро выглядел так, будто только что истратил годовой запас терпения.

— Я упрощу для вас положение дел. Вы либо уйдете добровольно, либо я вынесу вас отсюда и привяжу к крыше грузовиков. Это даст вам места в первом ряду на атаки монстров во время нашей обратной дороги в Чистилище.

Спутники Вэлианта побледнели, но сам Вэлиант лишь упорнее стоял на своем.

— Вы не посмеете так обращаться со священными Пилигримами. Мы — глас богов.

— Вы, может, и глас богов, но я рука богов. И я стопроцентно готов воспользоваться этой рукой, чтобы надрать вам задницу.

— Вы блефуете.

Неро встретил его вызывающий взгляд и явно не остался под впечатлением.

— Мы поклялись защищать вас, а вы усложняете нам задачу. Отправившись сюда, вы не просто подвергли опасности себя. Вы подвергли опасности моих солдат.

Голос Неро был холоден как лед. Я задрожала на мягком воздухе. Он точно пугал, когда выходил из себя. Его злость едва сдерживалась, полыхая под ледяной поверхностью самоконтроля. Золото и серебро кружили в его глазах, пульсируя переменчивыми оттенками злости. Лишь двести лет практики в сдерживании своего характера позволяли ему контролировать себя.

Неро резко развернулся, его меч описал серебристую дугу смерти. На один ужасный момент я подумала, что он действительно вышел из себя, но потом увидела содрогающееся щупальце, свесившееся с его меча — и монстра, у которого он его отрезал. Это существо было вовсе не существом. Оно представляло собой завесу извивающихся лиан, сползавших по зданию позади Неро. На моих глазах от отрезанной лианы отросло две новых.

— Супер, то, что надо. Растение-гидра, — прокомментировала я.

Густой туман поднялся от земли, издавая стоны. Туман-призрак — еще одна вещь, в которой мы совсем не нуждались.

Еще больше лиан полилось со здания как зеленый водопад. Они выстреливали, ударяя подобно кнутам, обхватывая нас своими тугими кольцами. Неро поджег кучу лиановых монстров. Они набухли, сделавшись жирнее, крупнее. Потом он попробовал лед. Монстр застыл, и Неро рубанул мечом по заледеневшему растению. Он разлетелся на осколки.

— Используйте ледяные заклинания, — сказал нам Неро.

Я полезла в сумку с зельями. Я не умела пользоваться стихийной магией, но знала несколько зелий, которые оказали бы схожий эффект. Я бросила похожую на снег пудру в ближайшее лиановое чудовище. Как только оно застыло, Дрейк выстрелил в монстра, и он взорвался как разбитое зеркало.

Мы только начинали добиваться успеха с растительной проблемой Потерянного Города, когда туман показал свою истинную природу. Клочок росистого света передо мной шевельнулся, приобретая форму человека. Прежде чем я успела двинуться с места, дым превратился в твердый камень. Человекоподобный силуэт бросил этот камень в мой бок. В ребрах взорвалась вспышка боли. Монстр сломал мне два ребра. Подавив агонию, я замахнулась на монстра мечом, но мой клинок прошел сквозь него. Он превратился обратно в дым.

В провалившемся городе образовался циклон, водоворот магии засосал весь дым. Неро стоял в центре этого заклинания, его руки вращались и кружились, чтобы поддерживать вращение воздуха — и туманный монстр оказался в ловушке. Но долго ли Неро сумеет его удерживать?

Остальная часть команды была занята лианами. За полем битвы Вэлиант углублялся дальше в город. Он уходил один, направляясь за реликвиями. Остальные двое Пилигримов находились неподалеку от меня.

— Идемте, — сказала я, используя внушение сирены. Я знала, что это сработало, потому что их напуганные лица утратили всякое выражение. — Держитесь рядом.

22
{"b":"589791","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Осколки детских травм. Почему мы болеем и как это остановить
Деньги на бочку
Таро: просто и ясно
Багровый лепесток и белый
Долина драконов. Магическая Экспедиция
Приключения Серёжи Царапкина
Человек Противный. Зачем нашему безупречному телу столько несовершенств
Практический курс трансерфинга за 78 дней
Поступай как женщина, думай как мужчина. Почему мужчины любят, но не женятся, и другие секреты сильного пола