ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я не стала спрашивать, откуда ему известно, что здесь произошло. Наверное, он выцепил это из умов непосредственных участников. Неро был искусным телепатом.

— Это была идея Джейса.

— На ведьмаке был амулет против внушения, — сказал Неро. — Тебе нужно получить намного больше магии, чтобы пробить такое заклинание.

— Амулет? Так вот чем была та пафосная побрякушка.

— Тебе надо читать больше книг, которые я тебе поручил, — ответил он с безупречным терпением.

— Я читаю их. Просто там столько всего.

Неро выгнул бровь.

— Оправдание?

— Факт, — парировала я.

— Быть солдатом Легиона — значит постоянно сражаться в попытках стать лучше, усилить все навыки, даже те, которыми ты, как тебе кажется, овладела в совершенстве. Я пытаюсь тебе помочь.

— Я знаю, и я пытаюсь, — я вздохнула. — Буду пытаться упорнее.

— Я пришел сюда не для того, чтобы читать тебе лекции, Леда.

— Тогда зачем ты пришел? — мои губы растянулись в улыбке. — Хочешь перепихнуться за барной стойкой?

Взгляд Неро метнулся к бару. В его глазах на мгновение вспыхнуло серебро, но потом оно утонуло в изумрудных глубинах. Я подмигнула ему.

— Ходишь по краю, Пандора, — его глаза опустились ниже, скользя по моему телу как расплавленный мед.

— Я люблю, когда ты называешь меня Пандорой, — это мое прозвище, которое он придумал — вестница хаоса.

Его ладонь погладила мою руку легким как перышко прикосновением. Кожа покрылась мурашками, как будто меня ударило током. И не в плохом смысле.

— Я пришел рассказать тебе о нашей новой миссии, — Неро поднял руку к моей шее, убирая назад мои волосы.

— Нашей? Ты тоже участвуешь?

— Да.

— И какая же миссия наконец-то привела знаменитого полковника Уиндстрайкера обратно к нам?

— Я хотел вернуться пораньше.

— О? Скучаешь по дням пыток новобранцев?

— Я скучал по тебе, острячка.

Я хихикнула.

— Расскажи мне об этой миссии.

— Мы поведем группу Пилигримов через Черные Равнины.

Черные Равнины представляли собой выжженную пустошь, служившую домом сотням разнообразных монстров. Единственные люди, которые туда отправлялись, были либо преступниками, либо безумцами — либо солдатами Легиона, потому что ангелы вроде Неро считали, что сражения с пожирающими людей монстрами закаляют характер.

— Пилигримы отправляются в священное паломничество к месту последнего сражения между богами и демонами двести лет назад.

— Я так понимаю, наша работа — защитить их от участи быть сожранными монстрами?

— Да.

— Как романтично.

— Леда, я назначил тебя на эту миссию, потому что ты знакома с местностью, а не потому что у меня есть какие-то скрытые мотивы.

— Конечно же нет, — я сохраняла абсолютно спокойное лицо. — Потому что это было бы крайне неприлично.

— Именно.

Ладно, хорошо. Профессионально. Я могу вести себя как профессионал.

— Когда мы уезжаем? — спросила я.

— Через полчаса.

Глава 2

Монстры и преступники

Сегодня лобби Нью-Йоркского офиса Легиона Ангелов было оживленным. Двое солдат Легиона тащили между собой фейри с растрепанными синими волосами, закованную в наручники. Третий солдат шел перед ними, неся огромный мешок с надписью «улики». За прозрачной пластиковой поверхностью виднелись бурлящие частицы радужной пыли, кружившиеся в крошечных циклончиках. Пыльца пикси. Это наркотик, заставлявший сверхъестественных существ терять контроль и испытывать галлюцинации. И эти галлюцинации были не в духе солнышко-и-нарциссы. Пыльца пикси делала людей параноиками, склонными к убийствам. Дела, связанные с наркотиками, Легион обычно оставлял паранормальной полиции. Эта фейри, должно быть, связалась не с теми людьми.

Мы с Неро прошли мимо троих солдат, до зубов вооруженных пистолетами и ножами. Выражения их лиц были столь же смертоносными, как и их вооружение. Они были жестокими хладнокровными убийцами — тем типом солдат, которых Легион посылал устранить по-настоящему скверных преступников.

— Куда они направляются? — спросила я Неро.

— На запад. Совместная операция между нами и Лос-Анджелесским офисом.

— Монстры?

— Преступники, — ответил Неро. — Они оставили след из разрушений от восточного побережья до западного.

— А они? — спросила я.

Неро проследил за моим взглядом до группы из пяти солдат, одетых в толстую зимнюю форму.

— Они отправляются за бандой мятежных оборотней, прячущихся на северном краю Пустошей. Эти оборотни украли собственность Легиона.

Эту общую формулировку Легион использовал неоднократно и довольно часто. Она могла обозначать что угодно.

Дверь возле стола администратора распахнулась настежь, и в переполненное лобби вышла третья группа солдат. Из четверых я знала только одну. За прошлый месяц мы были на нескольких миссиях вместе. Сержант Лавендер Кейн. Она и ее три компаньона ускоренно приближались к четвертому уровню, и сегодня направлялись на специальную тренировку. Рассказывая мне об этом, она была полна предвкушения. То же самое предвкушение сейчас горело в ее глазах. Она посмотрела на Неро, потом на меня и заговорщически подмигнула.

— Почему Никс назначает ускоренные тренировки стольким людям? — спросила я у Неро.

— Я ничего не могу об этом сказать.

Ну конечно же нет.

— Ее новый загадочный план как-то связан с тем, где ты был последние несколько месяцев, не так ли?

Неро уехал вскоре после того, как мы спасли ведьмовской дирижабль, не дав ему разлететься на кусочки. После того, как он пригласил меня на свидание. Это было почти четыре месяца назад, и с тех пор Неро возвращался сюда всего раз в месяц на несколько дней. Стоит отметить, что времени для свиданий не оставалось.

Не то чтобы у меня самой было время для свиданий. У меня поспать-то времени не было — обычная работа, экстра-тренировки, назначенные Никс и попытки одолеть нескончаемый список к прочтению от Неро. Нескончаемый — потому что он добавлял туда новые книги быстрее, чем я успевала их прочесть.

В отсутствие Неро здесь всем заправляла капитан Сомерсет. Теперь, когда он вернулся для миссии, возможно, все вернется к норме — насколько вообще все может быть нормально для солдат божественной армии. Эй, как знать? Может, мы даже сумеем выбраться на это свидание.

— Будь в гараже через пятнадцать минут, Пандора, — сказал мне Неро и направился по коридору, который вел к его кабинету.

Я уперлась локтем на стойку администратора и вздохнула. Общение с ангелами напоминало угадайку. Как будто в них жило двадцать разных людей, и ты никогда не знаешь, кто из них тебе попадется. Сегодня мне попался Неро-профессионал. Я стащила пончик из коробки на стойке. Профессионал — отстой. Я предпочитала Неро версии давай-пообжимаемся-в-библиотеке.

— Каково его целовать? — спросила Кокоа, секретарь.

— Он на вкус как Нектар.

Кокоа моргнула, явно недоумевая, как реагировать на мое заявление. Нектар был ядом, который или благословит тебя новой магией, или убьет тебя.

С пончиком в руке я направилась в свою квартиру на втором этаже — трехкомнатные апартаменты, которые я делила со своими друзьями Айви и Дрейком. Никого из них не было дома. Я направилась прямиком в спальню, чтобы переодеться. Солдатам, направлявшимся на север Пустоши, предстоит столкнуться с суровыми зимними ветрами, но Черные Равнины сейчас плавились от жары. В феврале. Я не задавалась вопросами. Никто уже не спрашивал. Магия изменила Черные Равнины и близлежащую Границу. В погоде не прослеживалось логики. Иногда за неделей испепеляющей жары наступала неделя метелей.

Я выпуталась из длинного зимнего пальто, бросив его на кровать. Клубную одежду я сменила на майку, шорты и туристические ботинки. Айви с Дрейком вошли в квартиру, когда я заканчивала заплетать волосы. Сегодня я взяла с собой два меча. Они были ужасно острыми, и я не собиралась случайно отрезать себе волосы. Солдаты Легиона должны одинаково хорошо владеть обеими руками, быть гибкими и быстрыми — а я еще не совсем наловчилась.

4
{"b":"589791","o":1}