ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты его не знаешь.

— Нет, но я знаю тебя. И когда ты не пытаешься быть тем, кем тебя хочет видеть твой отец, ты отличный парень, — я улыбнулась ему. — Замечательный друг. Помни об этом.

Я направилась к гаражу.

— Леда, подожди.

Я обернулась через плечо.

— Осторожнее там, на Черных Равнинах, в Потерянном Городе, — сказал Джейс. — Говорят, что призраки прошлого все еще остаются там, ожидая освобождения. А еще говорят, что в этом месте есть врата, ведущие прямиком в ад.

— Сейчас меня больше волнуют монстры, чем призраки, но спасибо за предупреждение. И удачи.

— Спасибо, она мне понадобится. План моего отца может меня убить, а не выделить из толпы, — потом Джейс развернулся и зашагал по коридору.

Глава 3

Играя в Легион

Час спустя я и еще одиннадцать солдат направлялись на поезде в Чистилище. Нет, это не юмор Легион. Чистилищем назывался мой родной город, крошечный островок цивилизации на краю Границы, врат в равнины монстров. Туда отправлялись преступники, чтобы исчезнуть на Черных Равнинах — и туда же отправлялись солдаты и охотники за головами, чтобы их выследить.

В поезде, курсировавшем между Нью-Йорком и Чистилищем, для солдат Легиона был зарезервирован отдельный вагон. Подушки сидений были обиты роскошным красным бархатом, полы вымощены прочным деревом, а буфет забит под завязку. Кто-то решил, что хрустальные люстры являются воплощением роскошества, и повесил одну в центре нашего вагона, проигнорировав низкий потолок.

Пучок колокольчиков над дверью звякнул, и Дрейк прошел по проходу, осторожно избегая покачивающихся хрустальных висюлек люстры.

— Груз надежно упакован. Что я пропустил? — спросил он, садясь рядом со мной на обитую скамью.

— Траву, деревья, несколько прудов, кое-какие цветочки, — больше ничего здесь и не было.

Он выглянул в окно. Снаружи загородные пейзажи проносились со скоростью пять сотен миль в час. Дрейк дышал в нормальном ритме и даже не вспотел, двигая те огромные ящики с поставками для офиса Легиона в Чистилище.

— Скучаешь по дому? — спросил он у меня.

— Каждый день, — я вздохнула. Хоть сейчас я впервые за месяцы так близко к дому, он казался далек как никогда. Я буду находиться в моем родном городе и могу даже не увидеть семью. — Ты когда-нибудь жалел, что присоединился к Легиону?

— Нет, — немедленно ответил Дрейк, как будто ему даже не нужно было обдумывать ответ. — Айви нуждалась во мне, и я не собирался бросать ее одну лицом к лицу с такой жизнью. Друзья так не поступают.

Дрейк и Айви присоединились к Легиону одновременно со мной. У каждого были свои причины присоединиться к Легиону: власть, нужда проявить себя, отчаяние. Дрейк вступил, чтобы быть рядом со своей лучшей подругой Айви. Она вступила, чтобы получить силу и исцелить ее мать, но у ее матери уже был собственный план — план, который включал в себя сделку с демонами. Эти сделки никогда не заканчивались хорошо. Мать Айви, причина, по которой Айви пришлось отправиться в Легион, теперь была мертва, и Айви было слишком поздно уходить. Легион Ангелов — это обязательство на всю жизнь, а для бессмертных это немало.

Я знала, что до вступления в Легион Дрейк был звездой атлетики в университете. В его семье были вампиры и оборотни, но их сила так и не переходила к нему. Как и многие из нас, имевших сверхъестественную кровь, но не получивших магии, он был немного сильнее и быстрее обычных людей. Ну ладно, в его случае «немного» — это много.

На футбольном поле его называли «Драконом» — мощная и могущественная сила, способная пробиться через кого угодно. Еще до выпуска у Дрейка было будущее, длинный список профессиональных команд, которые хотели его заполучить. Сейчас он мог бы быть в одной из этих команд, в центре внимания, подписывать автографы, мелькать в рекламе и на билбордах, его фотографии могли показываться на зданиях Нью-Йорка. На зданиях всех крупных городов в мире.

Вместо этого он оставался относительно неизвестным в Легионе, как и все, пробивая себе дорогу наверх, питаясь опасностью на ужин и смертью на десерт. Рискуя собой каждый день. Он отказался от всего этого ради Айви. И искренне не желал об этом. Я видела это в его глазах.

— В соседнем вагоне едет группа паранормальных солдат, — сказал мне Дрейк.

Должно быть, они являлись заменой для служивших в Чистилище. Паранормальные солдаты никогда не оставались на Границе надолго — не дольше шести месяцев. Будучи ребенком, я наблюдала, как они приезжают и уезжают из Чистилища, неся службы на стене — барьере, отделявшем цивилизацию от варварских земель монстров.

— Они играют в Легион, — продолжил Дрейк, явно забавляясь.

Легион — это карточная игра, условно основанная на Легионе Ангелов. И я говорю «условно», потому что никакая карточная игра не могла приблизиться к крови, поту и слезам реальности. Тренировки паранормальных солдат не были простыми, но они-то не обнаружили половину своего класса мертвыми еще до того, как начнутся сами тренировки. Они понятия не имели, через что мы проходим.

Некоторые жители Чистилища романтизировали паранормальных солдат. Моя сестра Тесса была из их числа. Я никогда не понимала, почему она так по ним тащилась, почему считала их храбрыми и героическими. Однажды вампир избил меня до крови на их глазах, и они пальцем не пошевелили, чтобы помочь. Они ни разу не шевельнули пальцем, чтобы помочь кому-то в городе. Они были трусами.

По крайней мере, я всегда так считала. Теперь, когда я сама стала солдатом, я начинала пересматривать былые предубеждения. Как и солдатам Легиона, им не разрешалось вмешиваться. Они должны были строго следовать приказам, и вмешиваться в местные проблемы здесь не предусматривалось.

— Когда я была ребенком и жила на улицах, я разыгрывала паранормальных солдат, — сказала я Дрейку.

— О? — он ничуть не выглядел удивленным. — Что это были розыгрыши?

— Чаще всего я просто крала их еду, но иногда я крала их оружие и подкладывала его их товарищам.

— О, серьезно? — его брови приподнялись в вызове.

— Хочешь, чтобы я разыграла их сейчас?

— Я бросаю тебе вызов.

— Конечно, почему нет? — я встала со своего места. — Нам нужно убить время.

Я выскользнула из своей куртки — доказательства моей принадлежности к Легиону. Ничего не сработает, если они не расслабятся — а солдат Легиона точно не побудит их расслабиться. Капитан Сомерсет, сидевшая в другом конце вагона, с огромным весельем наблюдала, как я снимаю куртку. Сидевший рядом с ней Неро вовсе не выглядел веселым. Вообще-то он никаким не выглядел. Его лицо представляло собой маску из твердого мрамора. Другие восемь солдат даже не подняли взгляда от своей карточной игры.

Я открыла дверь взмахом руки и вошла в вагон с паранормальными солдатами. Двенадцать подтянутых солдат в прекрасно отутюженной униформе подняли взгляды, когда я вошла. Их взгляды остановились на моем коротком топе, скользнули к облегающим шортам и поднялись обратно. Это будет слишком просто.

— Привет, мальчики, — сказала я, слегка помахав им. Я не была профессионалом во флирте, как моя сестра Тесса, но за свои годы работы охотницей за головами я выучила, что слова, слетающие с моих губ, куда менее важны, чем то, во что я одета. — Как думаете, могу я к вам присоединиться?

— Конечно, — сказал один из них, и все дружно подвинулись, чтобы освободить для меня место.

— Спасибо, — сказала я, улыбаясь и занимая место.

— Ты знаешь, как играть в Легион, красотка? — спросил мужчина с татуировкой феникса на шее, сдавая мне десять карт.

Намного лучше, чем ты думаешь. Я выжила в настоящем Легионе, тыковка. Но я просто продолжала улыбаться.

— Думаю, разберусь.

— Просто дай знать, если понадобится рука помощи, — он подмигнул мне.

— Или меч.

Они рассмеялись.

Ха, ха. Надеюсь, что в карты ты играешь лучше, чем делаешь пошлые намеки.

Татушка Феникса открыл игру картой вампира. Я позволила первому раунду разыграться без участия настоящей магии.

6
{"b":"589791","o":1}