ЛитМир - Электронная Библиотека

Огород тёти Нины — необъятен. Царство Флоры. И фауны, представленной кошкой Муркой. Я никого не вижу, но откуда-то из глубины субтропических зарослей огуречника раздаются знакомые голоса.

— Ну что, милая, что ты за мной ходишь?

— Ммяя…я…я…

— Чем я тебе помогу?

— Ммяя…я…я…

— Сама виновата. Что, не так? Нечего было маленьких обижать. Сто раз тебе говорила. Теперь что? Плачь-не плачь, слезами горю не поможешь.

— Ммяя… я… я…

— Хватит ныть. Ну тебя в баню. Надоела. Мурка, иди в баню, говорю!

Мурка справедливо считала, что в бане кошке делать нечего, и продолжала свою скрипучую песню.

Наконец зелёные заросли раздвинулись, как занавес в театре, и на авансцене появилась плотная фигура тёти Нины, преследуемой Муркой.

Муркин огромный, мокрый от росы живот едва не волочится по земле, а заплаканная физиономия вызывает сочувствие.

— Беда мне с Муркой, Наташа. Ты посмотри: старая уже, песок сыплется, а рожать надумала. Второй день мучается. Ходит за мной. А чем я ей помогу? А Белка с Барсиком только и ждут…

Это была давняя, застарелая вражда между Белкой и Муркой.

Всем хороша молодость, кроме одного: она проходит. И у животных тоже. Давно ли была Мурка молодой, красивой кошкой, настоящей царицей в царстве Флоры? Талант отважного крысолова — редкой по нынешним временам кошачьей специальности — позволил ей занять совершенно особое место в мире людей и животных. Муркины охотничьи угодья были огромны. Они простирались во все стороны от хозяйского дома, включая сад, огород и хоздвор старинной больницы, построенной на деньги земского купечества сто лет назад. Тогда же были возведены складские помещения, амбары и конюшни.

Строительство больничного городка горячо приветствовалось местной крысиной колонией, не замедлившей заселить новую территорию. У нас своя стройка, а у них — своя. Прямо под больничным городком был вырыт другой город — с разветвлённой сетью улиц и переулков, площадями и многочисленными квартирами. С этого плацдарма, основательно укреплённого за годы напряжённой работы, совершались опустошительные набеги на близлежащие дворы. Зимой крысы протаптывали траншеи в снегу, окапываясь, как солдаты на поле боя: только усы чернели на снегу. Надень каску на башку — и готов солдат неприятельской армии. Бороться с несметными полчищами грызунов могла только сильная и смелая кошка. Такой и была Мурка. Очень скоро она поняла свою цену и стала требовать признания заслуг, выработав с годами жуткий ритуал демонстрации крысы.

Поймав крысу, Мурка совершала круг почёта по больничному двору, затем несла добычу домой, пугая прохожих. Она считала своим долгом показать зверя всем домашним, и каждый должен был сказать: молодец, Мурка!

Без похвалы кошка не уходила. Она настаивала, демонстрируя крысу со всех сторон — может, плохо видно? — и требуя морального вознаграждения за свой труд. Её совершенно не волновал случавшийся при этом переполох, когда слабонервные гости роняли чашки с горячим чаем, обливая друг друга и умоляя кошку скрыться с глаз подальше — ритуал демонстрации крысы никогда не нарушался, и чем скорее Мурка получала привычную похвалу, тем скорее уходила, а если вам нравится орать и визжать, то ничего, кошка может подождать. С крысой в зубах, она ждала, пока улягутся страсти, всем своим видом показывая, что доброе слово кошке не только приятно, но и необходимо.

Крысы были самыми лютыми, но далеко не единственными её врагами. Мурка не была бы Муркой, если б не перессорилась со всеми собаками.

Драка — дело хорошее, но как быть с разницей в весовых категориях? Очень скоро, на собственной шкуре, она поняла, что драться с собаками опасно.

Но разве можно оставить врагов без отмщения? Мурка долго думала, пока не придумала невероятно хитроумный и коварный способ мщения: она ходила по утрам дразнить собак.

Окраины нашего городка — это чисто деревенские улочки, с большими деревянными или каменными домами, окружёнными палисадниками. У ворот имеются скамейки, на которых любят сидеть по вечерам соседки, а за забором бегает по цепи собака. Без собаки — нельзя. Кто смотрит за домом, когда все уходят по делам? Собака. Почему-то именно по утрам Мурку тянуло на подвиги. Вот она подходит к соседскому дому, взбирается на скамейку и, шипя, просовывает лапу с растопыренными когтями сквозь доски забора. Собака видит вторжение на собственную территорию и бросается вперёд, чтобы схватить вражескую лапу. Не тут-то было! Мурка проворно отступает, и вот тут начинается самое главное. Продолжая шипеть, она воинственно размахивает хвостом, выполняющим в этот момент роль боевого флага и совершает оскорбительные пассы перед самым носом собаки, которая не может её достать. Оскорблённая до глубины души собака визжит от обиды, беснуется, рвётся с цепи, и, в надежде схватить-таки обидчицу, просовывает нос сквозь доски забора. Молниеносным движением Мурка наносит сокрушительный удар, вонзая зубы в собачий нос. Такого оскорбления не в силах вынести собачье сердце. Криком несчастного животного оглашаются окрестности, а Мурка, желая добить врага на его же территории, взбирается на дерево и уже сверху, в самых оскорбительных выражениях, завершает разгром неприятеля.

Мурка пакостила собакам, как могла.

Незнакомый пёс, лениво спешащий по своим, только ему известным делам, трусит по тропинке, не обращая на Мурку никакого внимания: мало ли кошек в округе? За всеми бегать лап не напасёшься… Мурка внимательно следит за неприятелем: она видит, что пёс настроен мирно и нападать не собирается. Вот он поравнялся с кошкой… вот пробежал вперёд… Подскочив, как воздушный шарик, в котором сделали дырку, Мурка неожиданно бьёт собаку по заднице и, не дожидаясь положенной сдачи, белкой взлетает на дерево. Обалдевший от возмущения пёс захлёбывается лаем: он такого в своей жизни не видел. Одно дело — сцепиться с противником в честной драке, и совсем другое — получить по заднице от какой-то паршивой кошки.

Несмотря на дурной характер, Мурка была большим авторитетом. Сама же она строго следила за соблюдением законов, принятых в кошачьем обществе, главный из которых гласит: уважай чужую территорию.

Что такое забор в понимании человека? Межа, разделяющая соседние участки. Для кошек забор — это граница суверенного государства, бдительно охраняемого котом-хозяином, и соплеменники не имеют никакого законного права вторгаться в чужие пределы. Случаются, конечно, тайные набеги, но кот-нарушитель понимает, что нарушает границу и может быть наказан. Зачем коту власть? Не знаю, и всё же вопрос — кто тут главный — всегда остро стоит в кошачьем обществе, и между ними нередки суровые разборки, но вы никогда не увидите, чтобы кот обижал кошку. В отличие от людей, у них не принято поднимать лапу на даму. Кошки, в свою очередь, не заводят подруг, считая дружбу совершенно лишним занятием и соперничают без всякой видимой причины.

Долгие годы Мурка была абсолютным лидером на обширном участке. Одни её боялись, другие уважали, третьи ненавидели. А соперниц не было и быть не могло: соседские кошки за версту обходили скорую на расправу Мурку.

Но случилось непредвиденное. Соседи, которые имели пса, который регулярно получал по морде от Мурки, принесли однажды домой крошечного котёнка необыкновенной красоты. Это была маленькая, с ладошку, белоснежная пушистая кошечка с голубыми глазами. Она была такая пушистая, что казалась «поперёк себя шире», как выразилась соседка, а тонкий хвостик тонул в пуховом облаке: хвост у пушистых котят распускается позднее.

Мурка не поверила собственным глазам, когда увидела это чудо красоты: соперница, да ещё под самым носом?! Мурка люто возненавидела Белку, но тронуть не смела: уважая законы, она не вторгалась на чужую территорию. Она ждала. Она знала, что глупый котёнок, везде сующий свой любопытный нос, рано или поздно нарушит границу, и тогда она покажет, кто тут хозяин. Так и случилось. Плохо пришлось бы Белке, если б на её отчаянный крик не прибежала хозяйка, которой с большим трудом удалось вырвать полузадушенного котёнка из зубов профессионального крысолова.

3
{"b":"589811","o":1}