ЛитМир - Электронная Библиотека

====== Глава 1 ======

Глава 1.

Страх. Беспомощность. Отчаяние. Все это чувствовала Иерра, наблюдая за тем, как колдует склонившийся над кроватью эльф. Страх за любимого человека, боязнь его потерять, осознание того, что ничем не может ему помочь – она могла лишь не мешать, сидеть в кресле чуть поодаль и наблюдать за происходящим. Руки эльфа лежали на груди мужчины, из-под них выбивалось синее свечение, его губы шептали заклинания. Иногда он замолкал, переводя дыхание. Иногда убирал руки, чтобы взять с тумбочки очередную бутылочку с зельем и влить ее содержимое в рот лежавшего на кровати Астора. Эльфу это колдовство стоило больших усилий: его движения казались резкими, сосредоточенными, губы были сжаты в угрюмую тонкую линию.

Астор потерял много крови и лежал без сознания. Сейчас только целительское искусство Оларфа удерживало его на краю между жизнью и смертью.

Иерра сидела уткнувшись носом в собственные колени. Время перестало существовать, все мысли в ее голове превратились в один трепещущий поток, нескончаемую молитву. Астор. Для нее не существовало человека ближе, любимее, роднее, и было невыносимо больно смотреть на его неподвижное тело. Ее боль была густой, осязаемой; вместе с Астором покинуть этот мир грозилось что-то важное, неуловимое, светлое, что лишь благодаря ему теплилось в ее душе.

А еще был стыд: Иерре было невыносимо стыдно за то, что в момент нужды ей пришлось обратиться за помощью к эльфам, ведь от ее руки погибли многие эльфийские воины. И вот теперь в руках Оларфа была жизнь самого близкого ей существа. Этот величавый, мудрый целитель не знал о высохших пятнах эльфийской крови на ее черной замшевой куртке.

Сумев скрыться от врагов, захвативших родную страну, Иерра и Астор совершенно случайно наткнулись на них там, где не ждали. Довольно долго им удавалось благополучно прятаться на территории далекого от их родных мест королевства.

Иерра и Астор, были единственными оставшимися в живых жрецами Арего – культа солнца. Они знали, что правителем Азарада за них назначена немалая награда. Но все же они надеялись, что с течением времени их поиски станут менее усердными. Конечно, жрецы предполагали, что во всех соседних государствах полно азарадских шпионов, поэтому постарались уехать как можно дальше. Но в итоге, это лишь отсрочило встречу с врагами.

Иерра ездила в соседний городок, чтобы купить некоторые ингредиенты для снадобий, которые невозможно было достать в том захолустье, где они жили. Они снимали самое дешевое жилье, которое удалось найти: полуразрушенный дом на некотором отдалении от деревни. Впрочем, их вполне устраивало находиться как можно дальше от людских глаз.

Когда Иерра вернулась, первой ее находкой стало два окровавленных трупа, валявшихся на ступенях дома. Обнажив меч, она осторожно вошла в помещение и увидела множество распластанных по полу мертвых тел, среди которых лежал неподвижный Астор. Зрелище было жутким: стены были обильно забрызганы кровью, некоторые тела были разорваны в клочья, из чего Иерра сделала вывод, что Астор воспользовался магией. Сам он был без сознания.

Быстро осмотрев его раны, Иерра сделала для себя неутешительные выводы. Уповать на человеческую медицину было бессмысленно. Раны от двух арбалетных стрел торчавших из его спины с точки зрения обычных целителей были смертельными. Однако она знала, что шанс его спасти еще есть. Ей удалось нащупать пульс, он точно был еще жив. Иерра знала, что его можно исцелить с помощью магии, но колдовать она уже долгое время не могла. Сейчас она жалела о том, что магия ее покинула, ведь счет шел на минуты, а надежды найти поблизости чародея не было. Склонившись над истекающим кровью Астором, Иерра продолжала шептать заклинания, остававшиеся пустым звуком.

Сейчас она сидела и вспоминала, как появился Нохх.

– Тебе нужно к эльфам! – обратился к ней неожиданно оказавшийся рядом феникс. – Эльфы смогут его исцелить.

Иерра вздрогнула и подняла голову. В проеме окна грубого старого дома, в забрызганной кровью комнате, не обращая внимания на стоявший в воздухе запах, сидела ослепительно красивая птица золотого цвета.

– Нохх? Я так рада, что ты снова меня нашел!

«Позже. Не будем терять время».

Мысли феникса проникали в ее сознание, внешне же он не издал ни единого звука.

– Нам нельзя к эльфам! Мы же чудом сбежали из их плена! – Иерра боялась потерять драгоценные секунды и, в то же время, не могла решиться последовать его совету.

«Не все эльфы одинаковы, ты в этом убедишься. Доверься мне».

Они вместе совершили переход в другое измерение. Иерра осталась рядом с раненым Астором, а феникс отправился за помощью. Как выяснилось позже, они переместились к воротам эльфийского дворца, а Нохх полетел звать на помощь эльфов. Когда Оларф, ведомый птицей, увидел раненого человека, то не стал задавать много вопросов, лишь приказал отнести умирающего в больничное крыло и направился туда же…

Оларф все еще сидел у кровати, а светловолосая эльфийка по его указанию смазала раны Астора тягучей грязно-коричневой мазью. Эльф снова приложил руки к его груди. Нохх тихонько вскрикнул, возвращая Иерру в реальность. Она посмотрела ему в глаза и мысленно произнесла:

«Спасибо тебе. В этих эльфах ты не ошибся. Сможет он исцелить Астора или нет, я уверена в одном: он сделает все, что в его силах».

– Приветствую тебя, чужестранец!

Красивый золотоволосый эльф слегка поклонился.

– Я Оларф, – представился он. – Меня известили о том, что ты прибыл в Раффис, желая говорить со мной.

Высокий, статный воин склонил голову в ответ.

– Мевир из Кайнара, сын Рахдара, – в свою очередь представился он. – Я действительно искал тебя, высокочтимый Оларф.

Эльф предложил гостю расположиться в кресле, и сел напротив. Он понял, что перед ним сын кайнарского наместника. Оларф видел его во время одного из своих визитов в столицу Кайнара. Мевир запомнился ему веселым и озорным подростком. Теперь же перед ним сидел мужественный широкоплечий воин. Длинные волосы были рассыпаны по плечам неаккуратными прядями, из-за дорожной пыли их темно-русый цвет угадывался с трудом. Взгляд его серых глаз был открытым и внимательным, но все же в них читалась многодневная усталость.

– Я прибыл сюда по воле моего отца, который получил твое приглашение. Наместник Рахдар приносит свои искренние извинения за то, что он не смог приехать, чтобы лично присутствовать. Однако он надеется, что это не обидит тебя, высокочтимый король Раффиса. Я его сын и являюсь главнокомандующим Кайнара. Я уполномочен принимать любые решения и действовать от имени наместника.

Если Оларф и был удивлен таким началом разговора, то никак этого не показал.

– Враг подобрался слишком близко к нашим рубежам, – продолжил Мевир. – В ситуации, когда война на пороге, наместник не смог покинуть Кайнар. Кроме того, мой отец уже немолод, и я настаивал на том, чтобы отправиться в этот длинный путь самому. Как выяснилось, это было правильным решением. Наш небольшой отряд попал в засаду. Нам удалось отбиться, но дорогой ценой: семеро из моих воинов были убиты, один ранен. Я был вынужден оставить раненого в одной из близлежащих к тому месту деревень, и оставить с ним последнего из оставшихся воинов. Дальше я отправился один.

Кайнарец говорил медленно, внимательно наблюдая за реакцией эльфийского короля. Эльф кивнул.

– Понимаю всю сложность положения Кайнара. Фактически, ваше королевство осталось маленьким свободным островом, окруженным морем врагов. Я знаю о происходящем за пределами моей страны. Поэтому принимаю извинения наместника и принимаю тебя как полномочного представителя Кайнара, – ответил ему Оларф.

Мевир приложил руку к груди и слегка поклонился.

Оларф продолжил:

– Пришло время, когда нужно вспомнить о союзах, заключенных в былые дни. Сейчас над всеми свободными странами нависла серьезная угроза. И я надеюсь, что наши народы, как в старые времена, сплотятся, чтобы дать отпор общему врагу. То, что я хочу тебе рассказать, не могло быть написано на бумаге и передано с гонцом – это слишком опасно. Сейчас требуется найти непростое решение, которое эльфы не могут принять в одиночку, без одобрения наших верных союзников. Я пригласил не только представителя Кайнара, но и магов, которые смогут помочь нам своими знаниями: Велора и Элима. О Велоре ты наверняка слышал раньше.

1
{"b":"589862","o":1}