ЛитМир - Электронная Библиотека

Мевир кивнул.

– Конечно, он бывал в нашей столице, в Яр-Фанисе.

– Второй маг – сын эльфийского Короля из Шад-Радела, – говорил Оларф. – Велор прислал птицу с сообщением, что они рассчитывают прибыть в полдень. Возможно, то, что ты прибыл раньше, чем они – к лучшему.

Оларф выдержал небольшую паузу. Он подумал, что если бы вместо Мевира прибыл сам наместник, было бы проще. Рахдар был мудрым человеком с очень глубокими знаниями. О Мевире он слышал, как о мужественном и храбром воине, талантливом полководце. Но так же ему было ведомо то, что сын наместника предпочитает меч книге, больше интересуется оружием, чем историей. Эльфийский король полагал, что Мевир вряд ли знает о тех событиях, о которых нужно знать, чтобы понять проблему, решение которой им предстояло найти.

– Думаю, будет не лишним, если сначала я успею освежить в твоей памяти некоторые моменты истории нашего мира, – тактично сказал Оларф. – Это необходимо для понимания сути вопроса. Как я уже сказал, наша встреча с магами начнется совсем скоро, потому я не предлагаю тебе отдохнуть. После ты сможешь выспаться и набраться сил. Но у тебя достаточно времени, чтобы умыться и утолить голод. Я буду ждать тебя в звезднице. Слуги проводят тебя ко мне.

Мевир встал и поблагодарил эльфийского короля.

– Я не догадываюсь, о чем пойдет речь, но доверяю твоей мудрости и принимаю твое приглашение, – сказал он.

– В моих владениях ты желанный гость, Мевир, сын Рахдара, – молвил Оларф.

====== Глава 2 ======

Мевир прошел по небольшому коридору и очутился в полутемной комнате. Это было очень странное место. Помещение было круглым, возле стен стояли удобные кресла. Мевир поднял голову, чтобы увидеть источник слабого серебристого света, который наполнял комнату. Он застыл на месте, увидев ночное небо. Россыпь звезд украшала темно-синюю даль. Мевир подумал о том, что еще утро, и он находится во дворце. Пришлось вспомнить об эльфийской магии.

– Это иллюзия, – словно подтверждая его слова, сказал Оларф. – В этой комнате всегда ночь. Я прихожу сюда, когда мне нужно сосредоточиться, подумать. Эта холодная красота напоминает мне о вечности и не дает утонуть в рутине мелочей. Мы, эльфы, бессмертны, но даже наша жизнь лишь миг, по сравнению с возрастом звездного неба.

Эльф опустился в кресло и Мевир последовал его примеру.

– Пришло время рассказать, для чего я позвал в Раффис союзников и магов в это непростое время, – произнес Оларф. – Я понимаю, что ты рисковал жизнью, пробираясь через кишащие врагами земли, чтобы добраться сюда. Но я должен был это сделать. Нашлось Сердце Мира или, как его еще называют, Проклятый Камень.

– Невероятно! – удивленно воскликнул Мевир.

На его лице отразилось напряжение, нервное ожидание и неподдельный интерес.

– Конечно, ты не раз слышал о Камне, но в полной мере этим знанием владеют лишь единицы. О его происхождении я расскажу подробно, дабы, если ты что-то не помнишь или не знаешь, понял, насколько важна и опасна эта находка.

Оларф начал свой рассказ.

– Несколько веков назад наш мир посетили внеземные существа. Эльфы называли их Небесными Странниками. Среди людей некоторые народы считали их Богами. И это было неудивительно: эта цивилизация по развитию во много раз превосходила все, когда-либо существовавшие здесь, на Тонацире. У них были корабли, совершавшие межзвездные путешествия и невероятно мощное оружие. Они владели многими вещами, предназначение которых находилось за гранью нашего понимания. Наша планета заинтересовала их, здесь они стали добывать нужные им минералы. Этот великодушный и мудрый народ подружился с эльфами и людьми. Они делились с нами своими знаниями и относились с интересом к нашей культуре.

Небесные Странники знали, что в нашем мире идет непрекращающаяся война. Объединенные силы людей и эльфов противостояли надвигающемуся злу. Враг был силен, и с помощью бесчисленной армии он все время расширял свои владения. Когда стало казаться, что силы неравны и борьба проиграна, «гости» решили вмешаться. Они дали нам чудесное оружие, равное которому в этом мире нельзя было найти. Странники отдали это оружие эльфам и людям, с условием, что эти два народа никогда не будут воевать между собой.

Казалось, что оружие наделено невероятными магическими свойствами, но это было далеко от истины. Это был всего лишь совершенный механизм, созданный руками Странников. Понятие «магия» им было неведомо.

Сила оружия оказалась поистине велика: мощным лучом оно разрезало врагов, как нож горячее масло. В бою не было нужды приближаться к противнику вплотную – оружие действовало на довольно большом расстоянии. Словно гигантским смертоносным мечом мы полосовали вражеское войско.

Мы победили, и тень зла покинула Коршахон. Это государство практически перестало существовать. Оставшиеся в живых ызырги покинули свою черную крепость, и разбрелись по миру, в поисках подходящего убежища. Однако чародей, управлявший ими, не был побежден и лишь затаился на время, выжидая подходящий момент, чтобы вновь собрать свою армию.

После победы Странники предложили людям и эльфам разделить оружие – само устройство осталось у эльфов, а его «сердце» вынули и отдали на хранение людям. Отныне лишь объединившись, они могли использовать его против общего врага и никогда против друг друга. Этим «сердцем» оружия был алмаз, который в последствии назвали Сердце Мира, поскольку именно благодаря ему на несколько столетий был восстановлен мир.

Короли Кайнара бережно хранили доверенный им артефакт, и передавали его своим наследникам. Король Нихаир, получив этот артефакт, оберегал алмаз так же, как и все его предки.

Чародей Цейран не собирался мириться со своим поражением. Он нашел способ одурманить одного из советников короля, и тому, в конце концов, удалось выкрасть Камень. Но сделал он это не для того, чтобы его уничтожить, лишив тем самым людей и эльфов чудесного оружия. Цейран планировал победить эльфов и получить недостающую часть этого устройства. А чтобы защитить Камень от посягательств, он вдохнул в него частичку своей черной души, опутал его древними заклятиями. Алмаз стал не просто частью оружия, он превратился в мощный магический артефакт. Теперь этот алмаз нельзя было уничтожить или повредить любым известным способом. Кроме того, он поместил Камень в оправу и стал носить всегда при себе, чтобы никто не смог его украсть. Но его усилия имели и обратную сторону – это колдовство ослабило Цейрана, ведь он вложил в Камень частичку себя и стал зависимым от него. У Цейрана появилась уязвимость.

Нихаир же был убит горем, когда узнал о пропаже, он прекрасно осознавал возможные последствия. Его приводила в ужас мысль о том, что он останется в истории, как правитель, утративший чудесный дар Богов, который хранили многие поколения его предков. От переживаний он слег и долгое время не желал ни с кем общаться. Не было никакой надежды вернуть Камень: советника-предателя вычислили довольно быстро, и Нихаир не тешил себя иллюзиями, ведь он знал, в чьих руках находится Сердце Мира.

Однако случилось невероятное. В комнату к разболевшемуся королю через окно влетела лесная птица и замертво упала прямо к нему на кровать. К ее ногам был привязан бумажный сверток. Потом Нихаир рассказывал мне, что когда его открыл, долго не мог поверить своим глазам. В свертке был украденный ранее Камень. Сначала, король решил, что он не настоящий и подумал о том, что это злая шутка Цейрана. Даже записка, в которую он был завернут его не сразу убедила. В ней мелким подчерком было написано:

«Мысль о том, что я ему отомстила, согреет последние минуты моей жизни».

В последствии ни мне, ни Нихаиру так и не удалось узнать, кто вернул Камень, и каковы были причины такого поступка. Ясно было одно: предавший Цейрана не мог рассчитывать на его милость, и цена такого поступка – жизнь. Наши многочисленные попытки узнать, кто мог это сделать, не увенчались успехом. Предателем, если брать во внимание записку, была женщина, но как знать, возможно, нас просто хотели ввести в заблуждение. Впрочем, ходили слухи, что у Цейрана была дочь от смертной женщины, чародейка, которая влюбилась в пленного эльфа. Если все это правда, то понятно, что могло стать причиной их раздора.

2
{"b":"589862","o":1}