ЛитМир - Электронная Библиотека

Нихаиру осталось лишь радоваться, что Сердце Мира вернулось. Но король почувствовал, что артефакт как-то изменился. Камень словно ожил. У Нихаира появились необычные способности: он стал сильнее, выносливее, прозорливее. Он начал угадывать людские помыслы, и часто тайное становилось для него явным. Определенно, он считал новые свойства Камня очень полезными, и не догадывался, что тот начинает подчинять его волю. Артефакт медленно отравлял разум и душу короля.

Отныне Нихаир больше жизни не мыслил без этого Камня, он никогда с ним не расставался, и даже снимая его ненадолго в бане, клал его у себя на виду.

Случилось так, что в это время я прибыл к нему с визитом. Когда я увидел Нихаира, я сразу почувствовал зло, завладевшее его душой. Я чародей и для моего внутреннего ока нет преград, я видел, что дело в спрятанном под одеждой Камне. Честно рассказав ему, о том, что я вижу и чувствую, я объяснил ему насколько ситуация опасна. Уже в тот момент мне стало ясно, что алмаз придется уничтожить, и оружие нельзя будет снова использовать. Любой, кто завладел бы Камнем, был обречен попасть под его влияние. Таким образом, оружие оказалось бы в руках врага. А без этого Камня оно становилось лишь бессмысленным механизмом. Изготовить новую деталь мы не смогли, как ни пытались. Оказалось невозможным найти подходящего размера алмаз точно такого же размера, такой же чистоты, без вкраплений и замутнений. Один из эльфийских магов даже высказал предположение, что этот алмаз – не натуральный, слишком уж идеальным он был. Не знаю, возможно ли такое. Устройство не работало ни с одним с новым камнем. Возможно, был какой-то секрет, а мы не владели подобными знаниями. Странники же давно покинули наш мир.

Когда я поделился с Нихаиром своими опасениями, он, судя по всему, решил, что эльфам не дает покоя хранящийся у него артефакт. Он отказался его уничтожить, а я не посмел отобрать его силой или хотя бы попытаться это сделать: я был его гостем. Я решил, что вскоре он поймет, какую опасность представляет Камень, и сам станет искать моего совета. И не ошибся.

Всего через два месяца я получил от Нихаира послание, отправленное со строжайшей секретностью. В нем король говорил, что стал чувствовать, как Сердце Мира подчиняет его волю. Он писал, что глубоко сожалеет о том, что не послушался моего совета. В этом письме он просил о помощи.

Я знал, что уничтожить подобный магический артефакт будет непросто, но понимал, что избавиться от него можно в особенных зонах, в тех местах, где никакая магия не действует. Проблема была в том, что этих мест не так уж много и пробираться к ним следовало с осторожностью.

В ответном послании я объяснил Нихаиру, что нужно делать, и решил сам принять участие в уничтожении злосчастного Камня. Мы договорились встретиться у южных границ Мертвого озера.

Король отправился в поход с большим отрядом верных воинов. Но в назначенный день Нихаир не появился. Я долго ждал его, и уже решил, что король под воздействием Камня изменил свое решение. Но в моей душе было сомнение и опасение, что что-то помешало ему прийти.

Что именно ему помешало, я так и не знал до недавнего времени. Ясно было одно – король с отрядом воинов пропал, и вместе с ними пропало Сердце Мира.

Вначале я предположил, что случилось худшее – Камень вернулся в руки Цейрана. Шло время, а Цейран, хоть и начал вновь втайне собирать свою армию, нападать не спешил. Нам стало известно, что он разослал своих слуг, чтобы те искали артефакт. Сведения были из надежных источников, поэтому было логично предположить, что Камня у него нет.

В дверь постучали. Резкий звук вернул Мевира в реальность. Вкрадчивый голос рассказчика и необычное оформление комнаты делали свое дело – сознание словно окунулось в события минувших дней.

– Владыка Оларф, только что прибыли маги, – сообщил слуга.

– Хорошо, ступай и найди Зелена. Пусть ждет нас в саду, – велел король, а затем повернулся к Мевиру. – Я успел рассказать тебе почти все, что хотел. По крайней мере, это та часть истории, которую могу поведать я. Думаю, будет даже лучше, если о последовавших событиях расскажет их участник. Когда мы с магами начнем обсуждать способы решения этой проблемы, ты будешь обладать теми же знаниями о ней, что и все остальные. Идем.

Король и его гость покинули зачарованную комнату, называемую звездницей. Когда они спустились в сад, навстречу им приблизились слуга, который недавно прервал их разговор и необычное существо. Высокое и ненормально худое по человеческим меркам, оно во всем было похоже на человека: и телом, и лицом. Лишь уши выдавали в нем представителя другой расы. Длинные и покрытые шерстью, на фоне человеческого лица они смотрелись весьма комично – они напоминали уши некоторых пород охотничьих собак.

– Хочу представить тебе нашего гостя, – сказал Оларф. – Зелен из Саяра. Думаю, мало кому доводилось слышать об этой стране. Этот миролюбивый народ живет на юге и мало общается с внешним миром. Сами они называют себя саярцами, по названию своей страны. Чужеземцам же они больше известны как ушанги.

Мевир чуть заметно улыбнулся: он подумал, что вряд ли кому-то в голову придет спросить, почему их так прозвали. Было видно, что Зелен смущен, и пристальное внимание заставляет его чувствовать себя не в своей тарелке.

– Зелен, это Мевир. Он прибыл к нам из далеких земель. Он представитель союзного нам государства и будет принимать участие в решение судьбы Камня. Я бы хотел, чтобы ты рассказал ему, как ты нашел Сердце Мира и все, что было с этим связано. А я ненадолго оставлю вас.

Оларф удалился быстрым шагом.

Мевир и Зелен прошлись по саду и решили сесть в беседке.

– Как уже сказал владыка Оларф, я пришел с юга, – начал свой рассказ ушанг. – Наш народ живет в основном в окрестностях Великого озера. Мы строим свои жилища на воде, живем среди воды и пользуемся ее дарами.

Так случилось, что много лет назад я познакомился с русалкой. Она жила неподалеку от нашего селения, в реке, впадающей в наше озеро. Йара иногда приплывала к моему дому, и мы с ней подолгу беседовали. Но в один день случилась беда: я обнаружил ее раненую, она лежала в моей лодке. Русалка даже не смогла позвать на помощь, я нашел ее случайно, собираясь с утра по хозяйственным делам. Йара была вся в крови, ее горло было повреждено и говорить она не могла, но увидев меня, она показала на воду и раскрыла ладонь. В ее руке был камень в оправе на серебряной цепочке.

Затем Йара подняла глаза к небу и ее взгляд замер. Наверное, именно этот алмаз был причиной ее смерти, возможно, кто-то хотел его отобрать. Подобные рваные раны на ее теле могло оставить лишь большое и сильное существо. Мне остается лишь гадать, что произошло в глубинах вод. И было очень горько оттого, что не смог ее спасти. Я сохранил этот алмаз в память о Йаре, он несколько лет лежал у меня в шкафу.

Ушанг горько вздохнул и посмотрел на Мевира грустными глазами.

– Недавно мое скромное жилище посетил один эльф, – сказал ушанг. – Ицель, сын Оларфа. Он держал путь в южные земли и попросил меня перевести его на другой берег. Ицель путешествовал через Великое озеро много раз и для меня он не был незнакомцем. Я, как гостеприимный хозяин, сначала предложил уставшему путешественнику отобедать вместе со мной и пригласил его в гости. Но, к моему удивлению, зайдя в мой дом, гость хоть и был голоден, есть отказался. Он сказал, что мой дом полон зла, и он не может принимать пищу в таком месте. Я крайне удивился его словам, так как никогда не держал в душе никакой злобы и обиды. Я был уверен, что и в моем доме не может быть ничего плохого. На мои расспросы Ицель сказал, что дело не во мне и если я позволю, он попробует найти источник темной силы. Конечно, я согласился.

К моему удивлению, вскоре он достал из шкафа алмаз Йары. Он смотрел на находку, затаив дыхание, его глаза были широко раскрыты от удивления, а его губы чуть слышно повторяли: «Сердце Мира… Сердце Мира… неужели?»

Ицель стал расспрашивать, как этот алмаз попал ко мне, и я рассказал ему. Он, в свою очередь, рассказал мне о своих подозрениях. Ицель не был полностью уверен, что видит именно этот легендарный Камень. Много лет прошло с тех пор, как он бесследно исчез. Но, тем не менее, Ицель, как и все представители его народа знал историю этой штуковины, и понимал, что невелика вероятность найти еще один зачарованный алмаз размером с крупную сливу в оправе. Он решил отменить свою поездку, сказал, что теперь ему срочно нужно вернуться в Раффис, уговорил меня пойти в месте с ним и взять с собой находку. Я попросил пойти со мной в дорогу старшего брата, и мы втроем отправились в Раффис. Вот и вся моя история.

3
{"b":"589862","o":1}