ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не знаю, что я сделаю, – честно ответил жрец. – Но одну я ее не оставлю. Ее решение следовать за Камнем было продиктовано необходимостью, а не наличием какого-то хитроумного плана. Сами подумайте: взять Камень она не сможет в любом случае.

Повисла тяжелая пауза, которую, в конце концов, нарушил Зелен.

– Я пойду с тобой, – сказал он Астору.

В ответ на удивленный взгляд мага, ушанг продолжил:

– Камень – это наша ноша, и было бы нечестным с облегчением забыть о ней, прикрывшись обстоятельствами. Далий и Ицель ранены и не могут ничего сделать. Ты, Велор, единственный среди нас, кто может позаботиться о них и открыть портал. Да, Камень более не в наших руках, но мы-то с Мирко живы и можем попытаться вернуть его и уничтожить. В Раффисе мы взяли на себя это обязательство и не имеем права сидеть и ждать, пока за нас это сделает кто-то другой.

Зелену тяжело далось это решение, но ушанг помнил, что именно он вернул эльфам этот проклятый Камень. Если бы он похоронил артефакт вместе с русалкой, возможно его еще долго не нашли бы. Он чувствовал себя ответственным за эту находку.

– Это смелый поступок, – наконец сказал Велор, глядя на ушанга с уважением. – Я появлюсь в Яр-Фанисе, как только смогу, и мы попробуем вернуть Сердце Мира. А сейчас мне нужно спешить. Удачи вам.

Мевир посмотрел по сторонам.

– Да что ты за чародейка такая? – посетовал он. – Ничего у тебя как надо не выходит. Я куда нас просил переместить? Сюда что ли?!

Он в сердцах выругался.

– Не вякай давай, – грубо отозвалась Иерра, поднимаясь с земли. – Если ты еще не понял, что произошло, то я тебе объясню: нас только что чуть в лепешку не размазало, а все этот Камень! Видать, Велор был прав, и с Камнем перемещаться небезопасно. Ты ведь не хотел в огромную черную крепость?

Мевир удивленно покачал головой.

– Там, в портале, произошло что-то странное, сначала я видела твой город, а потом нас к этой крепости понесло. У меня все силы ушли на то, чтобы туда не попасть. Я теперь целый день колдовать не смогу, так что где бы мы ни были, дальше придется идти пешком. Как почувствую, что готова, попробуем другим способом переместиться – как у горы Эром.

Раздосадованный Мевир немного успокоился, решив, что все не так уж плохо: Камень у него и, по крайней мере, свои их преследовать не будут; также он заметил, что местность сильно напоминает Меркет.

– Если это Меркет, то и пытаться не стоит, и так дойдем, – ответил он, и, ориентируясь по солнцу, выбрал направление.

====== Глава 16 ======

Астор, Зелен и Мирко наспех попрощались с Велором, и выслушали, как лучше добраться до Яр-Фаниса. Астор хорошо помнил карту местности, увиденную им еще в Раффисе, и считал, что с дороги они не собьются.

– Боюсь, что рассчитывать на радушный прием вам не стоит, – напоследок добавил Велор. – Мевир не дурак, и сразу догадается, зачем вы пришли. Даже если просто выставить вас вон ему приличия не позволят, то он сделает все возможное, чтобы вы там надолго не задержались.

Астор кивнул: было понятно, что задача им предстоит нелегкая.

Велор шагнул в окно портала и исчез в нем вместе с двумя раненными товарищами.

Иерра послушно шагала за уверенно идущим Мевиром. Шел он быстро, приходилось подстраиваться под его ритм, но она не жаловалась. Они практически не разговаривали, изредка перебрасываясь короткими фразами. Мевир мысленно перебирал новые возможности, открывавшиеся ему с обретением Камня. Иерра же пыталась осмыслить произошедшее и найти выход из сложившейся ситуации. Она гадала, как будут действовать остальные, узнав, что Камень у Мевира, переживала из-за расставания с Астором.

Целый день они шли без остановки, девушка из принципа не хотела просить Мевира сделать привал, а он, казалось, не замечал усталости, Сердце Мира как будто придавало ему сил. Когда они набрели на родник, Мевир словно вспомнил о том, что он сделан из плоти и крови и потребность в еде и питье его организму совсем не чужда.

Иерра, напившись из журчавшего источника, плюхнулась на покрытую мхом землю и вытянула болевшие ноги.

– Как я и думал, это Меркет, – решил ее обрадовать Мевир.

Но, наткнувшись на вопросительный взгляд Иерры, он пояснил:

– Эти земли всегда принадлежали Кайнару. Здесь все дороги мне хорошо знакомы, и блуждать мы не будем.

– В таком случае, ты наверняка знаешь, где тут ближайшее поселение? – спросила она.

– Увы, – грустно ответил Мевир. – Раньше это был плодородный край, славившийся своими садами, но он граничит с Коршахоном, и с тех пор, как ызырги стали совершать набеги на эти земли, все жители предпочли переселиться подальше. А почему ты спрашиваешь?

– Есть хочется, – буркнула Иерра. – Жаль, что нам это в ближайшее время не светит.

– Сейчас я веду нас в Татис – это укрепление в горах, надежно скрытое от вражеских глаз, тайное убежище, которое используют наши партизанские отряды. Там всегда есть запас провизии, правда, идти еще довольно далеко. Скорее всего, там будет кто-нибудь из разведчиков и у нас будет возможность узнать последние новости. Передохнем, возьмем запас еды и уже тогда отправимся в Яр-Фанис.

– Ну а сейчас, как только я смогу колдовать, мы себе какую-нибудь дичь раздобудем, – пообещала Иерра.

– Некогда нам дичь по лесам выслеживать, – не согласился воин. – Нужно быстрее до Татиса добраться.

– А долго выслеживать и не придется, – похвасталась чародейка. – Я в книге, которую мне Бахир давал, интересное заклинание видела: зверье доверчиво придет к нам своими ногами. Я больше чем уверена, что эльфы эту магию для охоты не используют, но нам-то выбирать не приходится.

– Надо же, какая интересная книга, – растягивая слова, произнес Мевир.

Иерра не сразу уловила сарказм в его голосе.

– А я думал, что это пособие по соблазнению жрецов, – продолжил он и замолчал, с любопытством ожидая ее реакцию.

Для Иерры его слова стали ощутимым ударом, ее дыхание участилось, глаза угрожающе сверкнули.

«Астор ему рассказал?» – ужаснулась она.

Стыд и чувство несправедливости захлестнули ее.

«Он понял, что я заклинание в этой книге нашла, а потом еще и с Мевиром все это обсудил?!» – на ее бледном лице выступил румянец.

– Будешь хамить – приползет что-нибудь ядовитое, – предупредила она и отвернулась.

Зулол безвылазно сидел в своей неприступной крепости – Шахрестате, но, несмотря на это, его осведомленности многие могли лишь позавидовать. Новости лились к нему бурлящим потоком: множество шпионов в разных уголках мира добросовестно отрабатывало полученные от него золотые монеты. Но не только это позволяло ему быть осведомленным обо всех происходящих событиях: у величественнейшего мага было много способов получения новостей. Видящее Зеркало было полезнее всех шпионов.

Зулол стоял, положив руки на массивный мраморный стол, он хмурился все больше и больше, глядя в круглый магический артефакт. Полученные сведения ему не нравились. Он отошел и накрыл зеркало тканью.

«Тупые уроды, – подумал он, усаживаясь поудобнее. – Ничего доверить нельзя».

Маг откинул голову на спинку кресла и потер виски. Некоторое время он сидел молча, глубоко задумавшись.

Он знал, что из Раффиса выдвинулся небольшой отряд, знал, что среди отряда есть жрецы, способные перемещаться между мирами. Поэтому послал ызыргов с приказом привести их ему живыми. Но отряд смог отбиться, пусть и с потерями. Маг увидел в зеркале как Велор открыл портал и забрал с собой двух раненных. Трое других продолжили путь: два ушанга и высокий черноволосый воин. Зулол встал, взял плащ и вышел из зала.

Иерра шла, сильно задумавшись. Ее мысли постепенно тоже стали вращаться вокруг Сердца Мира. Она подумала, что им очень повезло выбраться из портала не там, где хотелось врагу, а на территории, принадлежавшей Кайнару. Сила артефакта оказалась воистину чудовищной. Иерра чувствовала себя опустошенной, живительная энергия возвращалась к ней мучительно медленно. Это было магическое истощение.

30
{"b":"589862","o":1}