ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Я работаю на себя
Адвент по-взрослому, или 31 шаг к идеальному Новому году
Судьба уральского изумруда
Святая Анастасия Сербская. Чудеса и пророчества
Доктор Сон
Кради как художник. 10 уроков творческого самовыражения
Хоумтерапия для отчаявшихся хозяек. Практика осознанного домоводства
Приход Теней
Ладья

– Где я? – сонный мужской голос вернул его к действительности.

Илмар свернул карту и посмотрел на лежавшего на кушетке Астора.

– Я приказал принести тебя в мои покои, – довольно приветливо ответил он.

– Иерра ушла, да? – обреченно спросил Астор.

– Да, – сказал Илмар. – Я не стал пытаться ее остановить – все равно не смог бы.

Астор кивнул. Он сидел некоторое время молча, обдумывая создавшуюся ситуацию.

– Она совершила большую ошибку, оставив меня здесь. Теперь я ничем не смогу ей помочь, – начал он.

– А я думаю, Иерра правильно сделала. Если бы она еще и ушангов оставила, а не тащила их с собой на верную смерть – вообще хорошо было бы.

– Не будь таким категоричным, всегда есть надежда, – возразил ему Астор. – Верная смерть ждала ее здесь, она ведь дала нерушимую клятву находиться рядом с Сердцем Мира. Там у нее будет шанс выжить, а раз она отправилась не одна, а с ушангами, они смогут попытаться уничтожить этот ненавистный артефакт.

Илмар посмотрел на него с жалостью.

– Знаешь, там сейчас мой брат, и мне тоже безумно хотелось бы, чтобы они уничтожили Камень и спасли Мевира. Только я привык учитывать условия реальной действительности. Возможно, то, что я сейчас скажу, покажется тебе чудовищным, но не лучше бы ей было умереть здесь в кругу друзей, чем в логове врага? Возможно, под пытками? Она девушка, и я даже думать не хочу о том, что там могут с ней сделать.

Астор и Илмар некоторое время смотрели друг на друга.

– Я воспитывал Иерру, – наконец произнес жрец. – Я научил ее сражаться и бороться до конца – она оказалась хорошей ученицей.

Илмар встал, прошелся по комнате и подошел к окну.

– Я, честно говоря, вообще не понимаю, как Оларф взял с нее такую клятву! – Илмар оперся спиной о подоконник и скрестил руки на груди. – Эльфы всегда представлялись мне очень мудрыми созданиями.

– Так и есть, – согласился Астор.

– В таком случае, он должен был предвидеть, что Камень может попасть к врагу, – продолжил Илмар. – И брать с нее подобное обещание – жестоко.

– Думаю, он как раз предвидел, поэтому и взял с нее эту клятву. На тот случай, если все наши усилия окажутся напрасны, будут исчерпаны все остальные возможности и «добро» опустит руки, – грустно сказал Астор.

– Не понял? – удивленно посмотрел на него Илмар.

– Оларф считал ее «злом». Он говорил, что она носит в сердце зло. Не удивительно – она ненавидела эльфов, и Оларф это чувствовал. Возможно, он считал, что при необходимости она сможет втереться в доверие к врагу, когда не останется другого выхода. Знаешь, что Иерра сделала, перед тем, как уйти?

– Она наклонилась к тебе и что-то выдохнула, – пожал плечами Илмар. – Ты это имеешь в виду?

– Да. Она «слила» мне в память все хорошее, что в ней было: счастливые воспоминания, память обо всех хороших поступках, которые она совершала, все нежные чувства, которые она к кому-либо испытывала, образы всего прекрасного, что она видела. Все это сейчас находится у меня в сознании. Страшно подумать, что она оставила себе? Думаю, в ее сознании остались лишь ненависть и боль. Не удивлюсь, если Цейран ей поверит.

Илмар скептически скривился.

– Допустим, ей удастся убедить Цейрана в том, что она хочет служить ему. Но ведь даже он не сможет освободить от обязательства исполнения нерушимой клятвы? Или я что-то не так понимаю?

– Все так, она потому и называется нерушимой, что никто не в силах ничего изменить. Но это не страшно, она же будет находиться рядом с Камнем, – объяснил Астор.

Илмар покачал головой.

– Я не об этом. Мевир хотел казнить тебя и ушангов. Для того чтобы вызволить вас из тюрьмы, Иерра дала еще одну нерушимую клятву – в этот раз Мевиру. Не знаю, каким образом она собиралась выполнить эту клятву, по-моему – это нереально. Боюсь, находясь там, Иерра ее выполнить тем более не сможет.

Илмар предполагал, что это будет тяжелым известием для Астора, так оно и вышло. Жрец вскочил с кушетки и с ужасом спросил:

– Что она ему обещала?!

– Обещала сделать его королем, – серьезно ответил Илмар.

– А точнее? Ты помнишь, что она сказала?

– Да. «Клянусь сделать тебя королем. Клянусь, что необходимый для этого ритуал будет проведен в течение суток».

Несколько мгновений Астор оставался напряженным, но потом выражение его лица изменилось, он расслабился и рассмеялся.

– Не вижу ничего смешного, – строго сказал Илмар. – Я не шучу. Она действительно обещала ему, и я был свидетелем этого ритуала.

Но Астор продолжал смеяться, охвативший его ужас сменился эйфорией.

– А я-то думал, зачем она за него замуж вышла? – Астор посмотрел на Илмара. – Она выполнила свое обещание.

– Как? – удивился Илмар.

– Надеюсь, в клятве она не уточняла, королем какого государства? – Астор прищурил глаза и улыбнулся.

– Нет, – изумленно сказал Илмар.

– Значит, Мевир теперь король Сафира, – он сделал ударение на последнем слове.

– Я так и думал, что тут какой-то подвох, – Илмар тоже улыбнулся и покачал головой. – Но я не знаю, где такое государство. И каким образом она его королем сделала?

– Сафир в том мире, из которого мы с Иеррой попали сюда, – начал объяснять жрец. – Иерра, она же Великая Княжна Сафирская Иерра Лимира Асбель, законная дочь короля и королевы Сафира. Детей было двое: она и ее старшая сестра. Предполагалось, что наследницей трона должна была стать ее сестра Клиа. А Иерру в возрасте двух лет отдали жрецам Арего – культа Солнца. Так поступили потому, что еще будучи совсем маленькой, княжна начала проявлять магические способности. Жрецов Арего уважали и восхищались их мудростью и необычным даром. Путешествуя по Мирам, жрецы собирали множество полезных знаний и передавали их своей стране, или бережно хранили в тайне, если раскрывать их не следовало. Однако, Сафир захватили эльфы и во время штурма королевского дворца все родные девочки были убиты. Иерра попала к эльфам в плен, и лишь с помощью птицы феникс ей чудом удалось вырваться от них.

Я тоже уцелел лишь чудом. Незадолго до падения Сафира, охотники высоко в Лысых горах вход в пещеры с многочисленными ходами обнаружили. Сами, правда, далеко не полезли – из глубины звуки странные доносились. Верховный жрец приказал мне исследовать эти ходы и выяснить, как далеко они ведут, поэтому в момент штурма я находился далеко от города.

Никаких чудовищ в пещере, правда, не оказалось. Звуки издавали какие-то странные летучие мыши. А вот ходы эти оканчивались аж на территории соседнего королевства. Когда я узнал, что Сафир пал, и все жрецы уничтожены, уходить мне именно через эти пещеры пришлось.

После случившегося, я долго скрывался от врагов и искал Иерру – до меня дошли слухи, что она осталась в живых. Я нашел ее через два года, и мы вместе перебрались на другой конец света, но враги и там нас нашли, что в итоге стало причиной нашего здесь появления.

Сафиру же нужна была наследница, для того, чтобы узаконить власть эльфов и успокоить волнения. Эльфийский король решил посадить на трон двойника Иерры. Эльфийка, как говорят, действительно очень похожа на нее, скорее всего, такого сходства добились с помощью магии. Была произведена коронация, но ведь не имеет значения, кому на голову корону надели. На самом деле королевой является настоящая Иерра Лимира Асбель, понимаешь? По Сафирским законам муж королевы становится королем. А теперь возвращаемся к нашей ситуации: Иерра провела обещанный ритуал – она вышла за Мевира замуж. Теперь он законный король Сафира.

– Ну, надо же! Никогда бы не подумал, что она королевских кровей! – воскликнул Илмар.

– Иерру в нашем мире из-за ее способностей и происхождения искали все кому не лень, и поверь мне, совсем не с благородными целями. Поэтому я запретил ей говорить об этом. На всякий случай.

– Я, конечно, рад узнать, что ей из-за этой клятвы ничего не угрожает. Хотя немного грустно оттого, что она вышла замуж за моего брата, как я и предполагал, не по любви.

54
{"b":"589862","o":1}