ЛитМир - Электронная Библиотека

– Искренне желаю ей полюбить Мевира, надеюсь, что когда-нибудь так и будет, – сказал Астор. – Он достойный человек.

– О чем ты говоришь? – изумился Илмар. – Его, возможно, уже нет в живых!

– Ошибаешься. У Проклятых была возможность убить во время свадьбы и Мевира, однако они предпочли забрать его с собой. Значит, он им нужен.

Оба мужчины надолго погрузились в свои мысли.

====== Глава 32 ======

В одном из коридоров крепости Хоген царила паника. Ызырги толкались, кричали и показывали в сторону растущего прямо в воздухе пульсирующего «окна». Несмотря на большое желание очутиться где-нибудь подальше, никто из них не посмел уйти, понимая, что наказание в любом случае будет куда страшнее той опасности, которая может появиться. Воины гадали, что это может быть, и стояли, обнажив мечи. Кто-то, поняв, что без магии тут не обошлось, отправился сообщить Эсперу.

Когда из портала вышла девушка в сопровождении двух ушангов, ызырги воспряли духом и двинулись к ним, намереваясь схватить. К их удивлению, ушанги подняли руки вверх, а девушка отстегнула ножны и положила их на пол перед собой.

– Я пришла к владыке Цейрану. Проводите к нему, он ждет меня, – сказала Иерра.

Ызырги переглянулись и стали совещаться на своем языке, который девушка не понимала. Прежде чем они успели принять какое-либо решение, появился Проклятый, и ызырги, кланяясь, расступились, чтобы пропустить его.

– Добро пожаловать в Хоген! – приветствовал ее Эспер. – Я рад, что ты приняла мое приглашение.

Его голос был ледяным и бесцветным, не выражающим никаких эмоций, поэтому Иерра угадала издевку в его словах скорее интуитивно. От его «приглашения» у нее до сих пор побаливала спина, но она понимала, что в данной ситуации не стоит умничать и пытаться язвить в ответ.

Иерра подняла меч и последовала за Проклятым. Они шли темными запутанными коридорами довольно долго, прежде чем достигли огромного величественного зала. Посреди помещения возвышался черный трон, украшенный изображениями змей, черепов и непонятными символами.

Человек, сидевший на троне, держал на коленях массивную книгу, темно-русые волосы падали ему на лицо. Когда он закрыл книгу и поднял голову, чтобы рассмотреть посетителей, Иерра вздрогнула. Она ожидала увидеть здесь все что угодно, но реальность превзошла все наихудшие опасения. Человек в черном одеянии источал такую силу, что она не обманывалась ни мгновения. Мощь и злоба этого существа ощущались повсюду, ими было пропитано все пространство вокруг. Перед Иеррой сидел Мевир, но она знала, что сейчас в этом теле присутствует злой дух Цейрана.

– Приветствую тебя, владыка! – Иерра согнулась в поклоне. – Я пришла, чтобы служить тебе!

Иерра произносила заранее выбранные слова, в то время как ее мозг делал лихорадочные попытки оценить обстановку и выбрать линию поведения. Ее ужасало положение Мевира, но она понимала, что пока не пришло время задавать вопросы.

– Здравствуй, жрица Арего, – Цейран медленно поднялся с трона.

Он сделал несколько шагов по направлению к девушке, пристально глядя на нее. Ее сердце бешено забилось, а сознание окатила холодная волна страха.

Цейран подошел ближе. Иерра усилием воли подавила желание сделать шаг назад и заставила себя встретить его взгляд.

– Смелая девочка, – усмехнулся темный властелин и продолжил: – Придя сюда, ты сделала правильный выбор. Я нуждаюсь в том, что ты можешь мне предложить. Получив возможность путешествовать между мирами, я распространю свою власть повсюду.

– Мой господин, если тебе будет угодно, с помощью птицы феникс я открою врата, чтобы твоя армия смогла войти в любой из миров. Мне самой не известен секрет моих способностей, но эльфы моего мира говорили, что где-то глубоко в моем подсознании храниться эта тайна. Я в твоем распоряжении.

Цейран задумчиво посмотрел на нее и сказал:

– Мне важно знать, какую цель ты преследуешь. Менее суток назад ты сражалась с мечом в руках против моего слуги. Что заставило тебя оставить людей и явиться ко мне?

– Я всего лишь защищала брата своего мужа, – попробовала оправдаться Иерра. – Ведь близких защищаешь всегда, вне зависимости оттого, разделяешь их взгляды или нет. Я поняла, что Мевир, перейдя на службу к тебе, поступил правильно, и это его решение близко тому, чего желает мое сердце. Я хотела быть вместе с ним, я не знала, что…

Иерра обвела его взглядом и замолчала, будучи не в состоянии подобрать правильные слова.

– Что его тело занял я? – помог ей завершить фразу Цейран. – Ритуал по переселению очень сложный, и сознание Мевира все еще присутствует в этом теле. Лишь через сорок дней тело станет целиком моим. Поэтому у тебя есть возможность с ним попрощаться.

Цейран рассмеялся.

– Надеюсь, Мевир был не единственной твоей целью? – поинтересовался он.

– Нет, я хочу служить тебе, – повторила свои слова Иерра.

– Ты здесь в моих руках и в любом случае будешь повиноваться мне. Но ты ведь на что-то рассчитывала, собираясь сюда. Поэтому хотелось бы знать, какова цена за твою добровольную помощь?

– Сафир, – сказала чародейка, и в это раз в ее глазах вместо страха была ярость. – Я хочу получить назад свои земли, все то, что полагалось мне от рождения. А может быть, даже больше: от короля эльфов, отобравшего мою страну, я хочу получить некий процент. Процент за годы моих скитаний, унижений, за смерть близких мне людей, за понесенные моей страной убытки. Я хочу отомстить, и этот процент должен быть выплачен кровью. Мне нужна армия, а тебе возможность попасть в другие миры. Очень хотелось бы, чтобы первым миром для вторжения ты выбрал мой.

Цейран смотрел на нее с некоторым удивлением и заметным одобрением во взгляде.

– Вот это я понимаю, – наконец улыбнулся он. – Это гораздо более веская причина, нежели желание воссоединиться с выжившим из ума Мевиром. Впрочем, люди склонны скрывать свои истинные мотивы, пряча их за рассказами о красивых чувствах. Я рад, что ты была откровенна со мной, и мы поняли друг друга. Меня устраивает эта цена, ты получишь свой Сафир и голову эльфийского короля.

Цейран подошел еще ближе, взял лицо Иерры в руки и поднял ее голову, заставив смотреть себе в глаза. Его взгляд был острым и всепроникающим, Иерра почувствовала, как нечто чуждое просачивается в ее сознание. Ей стало дурно, ноги подогнулись, и она коснулась коленями каменного пола. Цейран не разорвал зрительный контакт, а лишь склонился к ней. Где-то, за гранью ее восприятия, вскрикнули стоявшие рядом Зелен и Мирко.

Перед взором Цейрана замелькало ее прошлое. События извлекались из памяти хаотично, без какой-либо временной последовательности.

Он с интересом наблюдал за тем, как малолетняя жрица в белоснежном платье совершала обряд поклонения солнцу. Он видел, как Иерра бежала по объятому пламенем дворцу, как ее схватили эльфы. С неприязнью вглядывался в красивые лица эльфов, пленивших ее и пытавшихся узнать секрет перемещения между мирами. Видел, как она жила в чужом городе и воровала: ловкость рук не давала ей остаться голодной. Он наблюдал за тем, как девушка-подросток жила одна в лесу, после того, как в городе ее едва не поймали. Цейрана удивило то, что жрица не попыталась скрыться в каком-либо из миров. Однако он понял, почему она решила остаться после того, как увидел, что Иерра не упускала возможности расквитаться со своими обидчиками: она нападала на эльфов, которые держали свой путь через лес. Цейран решил, что знак солнца, начерченный кровью на белой рубахе убитого эльфа – пример изящной мести.

Цейран рассматривал ее мысли довольно долго. Он сделал вывод, что девчонка искренне ненавидит эльфов, да и любить людей у нее мало причин. Желание Иерры свести счеты с врагами становилось ему все более понятным.

Когда Цейран покинул ее сознание, Иерра осталась стоять на коленях, находясь в каком-то подобии транса. Он не стал ее поднимать, развернулся и направился к трону.

– Вы чего стоите? – бросил он ушангам. – Она взяла вас для того, чтобы вы прислуживали. Ызырги ей мои противны! Так поторопитесь помочь своей госпоже, пока я не сделал вывод, что вы бесполезны. Эспер покажет вам, куда ее отвести.

55
{"b":"589862","o":1}