ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Розы на стене
Карточный домик
Ярлинги по рождению
Доктор Евгений Божьев советует. Как самому вылечить суставы
Будьте моей семьей
Рождение дракона
Ночное кино
Случай из практики. Осколки бури
Не заглядывай в пустоту

Громадное чудище повернуло к старику длинную голову и просто смотрело, затем вдруг раскрыло крылья и захлопало по холодному воздуху, поднимаясь над землей.

- Скиллен согласен с твоим заявлением. Выживший волк невероятно глуп. Он его отгонит, а не получится - разорвет в клочья.

- Ох, умоляю о милосердии, - ответил Скара. Рептилия уже поднялась высоко. - Ведь стад больше нет. Всем охотникам нужно охотиться, всем едящим мясо нужно есть мясо.

- Великодушно, - сказал старик полным радости голосом. - Скиллен слышит, он обдумает твою идею. Вполне годится, чтобы отставить в сторону оскорбление.

- Очень извиняюсь за недопонимание, сир.

- Я К'рул. Оба мы Азатенаи. А ты, Тисте?

Он поклонился. - Скабандари, был в Легионе Урусандера. Но теперь меня считают дезертиром.

- Да, это объясняет отсутствие благословения Света. Похоже, Скабандари, ты идешь к Серому Берегу?

Он не вполне понял смысл вопроса. - Хочу найти сына Урусандера, Оссерка.

К'рул пожал плечами. - Может быть и так, Скабандари, но наша душа находит собственные пути.

- Ничего не знаю о вашем Сером Береге.

- И не должен, ибо он еще не появился.

Скабандари нахмурился, потом улыбнулся. - Думаю, наш разговор доставит мне удовольствие.

- Кажется, мы подобны двум умирающим от жажды путникам, нашедшим пенящийся источник в скалах. Слишком долго страдал я от адского упрямства спутника.

- Так он говорит?

- Некоторым образом.

Скабандари склонил голову в безмолвном вопросе.

- Сочувствие змеи и доброта выследившего добычу коршуна. Скиллен Дро способен разочаровать любого, любящего беседу.

- Слышал я, что Азатенаи предпочитают одиночество, но не стану спрашивать, какие неотложные дела свели вас вместе в столь тяжком путешествии.

Улыбка К'рула поблекла. - Нет, - согласился он. - Не нужно. Ага, мой крылатый спутник возвращается с жалким клочком меха в когтях.

Скабандари кивнул. - Кажется, я слышал далекий визг.

- Храбрый Джелек будет за пирами рассказывать о своих приключениях.

- Как скажешь, К'рул. Что же ждет нас впереди?

- Ну, если Оссерк пережил странствие, мы его найдем. Кроме этого, судить трудно. Кроме одного...

- А именно?

- Нас ждут переговоры с драконами, и если можешь вообразить мое разочарование от Скиллена Дро - оно ничто перед тем, что нам предстоит. Итак, нас снова трое, - добавил он, когда Скиллен приземлился с тяжелым шлепком. - А до нужного места уже недалеко.

- Прости, Ардата, - сказал Канин Трелль. Мучительная боль накатывала волнами от разбитой ноги, раны в груди пульсировали в ответ на каждый вздох. - Я подвел тебя.

Она смотрела сверху вниз. - Тебя знобит? Ты дрожишь и трясешься. Начался жар?

- Думаю, да. Похоже, твои усилия не оправдались. Слышу голоса. Женщины спорят и страстно стонут - какой странный союз...

- Они налетели на Оссерка, - рассеянно сказала Ардата.

Он наморщил лоб, плотнее натягивая меха. - Кто?

- Драконицы в обличье Тисте. Похоже, они Солтейкены, получившие кровь Первых Тисте. Что объяснило бы редкостную страсть к тронам и власти.

- Твои мысли далеко, Ардата. Я стал помехой...

- Ох, заткнись, Канин. Жалость к себе весьма непривлекательна. Да, я думаю о другом. Прежде всего, следует ли убить дракониц? Душа Оссерка запечатает рану, я же должна буду уйти на юг. Боюсь, сучки попросту вытащат его, едва я скроюсь. Единственная причина не поступить так - боязнь соперников-драконов. Видишь мою дилемму?

Он всматривался, сжав зубы - новая волна агонии овладела телом. - Моя неудача привела к этому, Ардата. Это не самоуничижение, просто факт.

Она склонилась, кладя прохладную ладонь ему на лоб. - Ты горишь, Тел Акай. Увы, ничего сделать невозможно.

- Тогда оставь меня и уходи своим путем.

- Моя супруга вернулась из Витра, - сказала она. - Память ее потеряна. Нужно ее найти. Вернуть.

Он кивнул.

Через миг Ардата встала. - Забавное милосердие: вытащить Оссерка из хватки двух ненасытных женщин.

- Учитывая, что его ожидает потом... да, весьма забавно.

- Всего наилучшего, Канин Трелль.

- И тебе, Ардата.

Когда она покинула пыльную комнату, он продолжал ее ощущать. Лихорадка отложила тысячу паучьих яиц под кожу, твари вылупились и ползали. "Не будем звать это любовью. Но, женщина, кажется... твое прикосновение вечно. Ах, я благословлен".

Вопли они услышали еще до того, как заметили руины храма. Скабандари глянул на К'рула. - Этого вы ожидали? Мы поспели к жуткому жертвоприношению какому-то давно мертвому богу?

Впереди яростный пожар полыхал, окружая изломанные контуры храма. Над всем этим в воздухе висело нечто, тусклое и пульсирующее багрянцем.

В ответ Скабандари К'рул вздохнул. - Она колеблется. Не потому, что жертва выкрикивает ужас перед ждущей ее участью, но ощутив присутствие Скиллена Дро.

В этот миг две огромные крылатые тени поднялись, паря по сторонам раны воздуха.

Скиллен Дро лязгнул челюстями и распахнул крылья, но К'рул повернулся к спутнику, поднимая руку. - Момент, ассасин. Да, они унюхали тебя, знают, кто ты.

Если демоническая тварь что-то ответила, Скабандари видел лишь, как К'рул пожимает плечами.

Они пошли дальше, к храмовой земле. Скабандари смотрел на драконов. Скиллен Дро был не так велик, но внушал страх и тревогу. К'рул ведь назвал тварь ассасином. "Да, я сам вижу. В южной стране Форкассейлов обитает оса, охотящаяся на пауков размером в ладонь. Размер не имеет значения в сравнении с жалом. Думаю, Скиллен Дро относится к наиболее ядовитым противникам". - К'рул, вы говорили о беседах с драконами, не о битве.

- Верно.

- Но привели сюда... спутника.

- Да. Нужно, чтобы драконы выслушали меня.

- Скорее они улетят!

К'рул снова сделал жест Скиллену Дро, словно отметая неслышимый упрек. - Нет, вред ли, Скабандари. Драконы не понимают, что такое отступление. Стараются держаться и поражать, даже если гибель неизбежна. Вот здравая мера их наглости.

- Скорее мера глупости!

- И это тоже.

Что-то в раздирающем уши визге тревожило Скабандари; едва крик затих, он непроизвольно ускорил шаг. У первой поваленной колонны разглядел костер. Рядом была высокая женщина, волосы ярко-рыжие, кожа оттенка алебастра. У ног ее скорчился кто-то жалкий, плачущий.

Скабандари вздрогнул, когда Скиллен Дро пролетел мимо и тяжело плюхнулся рядом с женщиной.

Тяжело дышащий К'рул появился за спиной Скабандари. - Ах, как неудачно, - буркнул он.

- Мужчина у ее ног - тот, кого я искал.

- Я уже понял. Увы, друг, его душе суждено запечатать врата Старвальд Демелайна.

Оскалив зубы, Скабандари вытащил клинок. - Вряд ли.

- Тебе не преуспеть, - пояснил К'рул. - Если врата останутся, придут новые Элайнты, уже не десятки - тысячи. Королевство будет разрушено их бессердечной яростью, ибо одни драконы поведут войну с другими. Когда явится Буря Матери...

- Хватит прорицаний, - рявкнул Скабандари. - Он единственный сын лорда Урусандера. Он нужен отцу, хотя бы чтобы помнить о будущем. Более того, он нужен Куральд Галайну. - Скабандари шагнул прямиком к рыжеволосой, только сейчас обернувшейся навстречу гостям. Что-то жадное в ее взоре заставило его замереть.

Она же уделила ему лишь мгновенный луч внимания, набросившись на К'рула. - Ты! Ага, теперь вижу. Это волшебство - твое дело. Идиот. Почему оно противится мне?!

- Ты Азатеная. Моя кровь не для тебя.

- Ты помешал мне, - сказала она и метнула взгляд на Скиллена Дро. - И еще ты! Я же сказала, что не желаю тебя видеть!

Во взгляде ассасина на К'рула мелькнуло нечто тоскливое.

'"рул покачал головой и ответил женщине: - Ардата, вели драконицам вернуться. Скиллен Дро пришел не лить кровь. Нас всех ждет большая сделка.

- Сделка? - Улыбка Ардаты не была приятной. - О, они будут наслаждаться.

183
{"b":"589877","o":1}