ЛитМир - Электронная Библиотека

- Милорд, я лишь свидетель. Всего лишь. Ваш брат мало интересовался моими советами.

- Но... ах, вижу. Сильхас и меня сюда привел. - Он всматривался в Келлараса. - Очень хорошо.

"Очень хорошо? Всего лишь небрежно брошенные слова?" - Милорд, мне возвращаться к лорду Сильхасу? Какое донесение вы пошлете со мной?

Аномандер смотрел налево, видя, как Драконус останавливается рядом с Сильхасом. Начался спор, но они были слишком далеко, голоса звучали тихо. Однако Келларас видел потрясение и гнев Руина. Через миг брат Аномандера вскочил в седло и помчался - не к Аномандеру, но куда-то за спинами дом-клинков. Он спешит к аристократам, понял Келларас.

"Не успеет. Они уже увидели Драконуса. Увидели, что происходит".

- Никаких посланий. Скорее к моим клинкам, сир. Будешь командовать вместо моего брата.

- Слушаюсь, милорд.

- О, Келларас...

- Милорд?

- Встанете под начало лорда Драконуса.

- Сир?

- Мой друг примчался во имя любви, капитан. Если больше ничего нет, не достойная ли это причина? Что ж, давайте займем его сторону.

Келларас поглядел направо. - Милорд, знать не будет так сентиментальна...

- Я сентиментален? Неужели любовь столь жалка и ничтожна, чтобы швырять ее наземь при первых звуках неодобрения? Мужчина или женщина, отвергший любовь - в душе преступник, у него нет будущего.

- Сомневаюсь, что такая участь им страшна.

- Я им покажу, капитан. Уж поверь.

Ощутив чужое присутствие, Келларас оглянулся, видя Каладана Бруда. Великан-Азатенай застыл на месте, лицо ничего не выражало. Аномандер хмыкнул. - Я уже начал гадать, где же ты, Азатенай.

Тот вроде хотел ответить - но лишь поднял глаза к небу. И скривился. - Лорд Аномандер, - сказал он печально, - со стороны врага магии больше не будет.

- Неужели? - бросил Аномандер. - Тогда я сойду к этому храброму жрецу...

- Пошли солдат подобрать его.

- Их жизни менее ценны?

- Нет. Но ты нужен здесь, ведь битва вот-вот начнется.

- Ручаешься за их безопасность?

- Солдат, забирающих бедного священника? Да. Но в грядущей битве безопасности не будет.

- Да, полагаю. Или ты решился высвободить то, что явилось в крепости Драконсов?

- Милорд, я должен истребить твоих врагов?

- А сможешь?

Каладан Бруд кивнул.

- Убив тысячи. Ты готов нести такое бремя?

Осклабившись, Каладан Бруд ответил: - Но оно будет не моим, не правда ли?

Келларас словно примерз к месту, не в силах оторваться от чужой беседы. Далеко справа слитная группа дом-клинков начала распадаться на отдельные отряды, среди высокородных командиров царил хаос. Туда и спешил Сильхас Руин.

В ответ Каладану Аномандер сказал: - Да, думаю, не твоим.

Азатенай посмотрел на тяжелые тучи. - Советую решать немедля, Первый Сын.

- По одному моему слову ты можешь выиграть битву и тем переломить ход всей войны.

- Могу, - отвечал Каладан.

- Вернуть Драконуса под крыло любимой. Завершить вторжение Лиосан в наш мир. Даже сохранить знати ее драгоценные владения.

- Именно.

Шестеро солдат спешили вниз, туда, где лежали рядом два священника: один мертвый, второй, похоже, готовый пойти за ним.

- Неужели я трус, не решающийся отдать приказ об истреблении врага? Если я откажусь, Азатенай...

- Ты проиграешь битву, лорд, и многие Тисте Анди погибнут. Вместо этого, сир, я предлагаю всего лишь смерть Лиосан. Но времени мало. Выжидай слишком долго, и моя сила будет подавлена.

- Хунном Раалом?

- Нет. Он еще слишком неуклюж с силой Элементного Света. Идет другая, она уже недалеко.

Аномандер, похоже, впал в замешательство.

Окаменевший Келларас подал голос: - Простите, господа. Азатенай, вы говорите об одной из вашего рода?

Каладан Бруд вздохнул, кивнул. - Вы знаете ее как Т'рисс. Боюсь, ее удовлетворит лишь равновесие. Сентиментальное чувство, поразившее многих из нашего рода.

- Но не тебя, - сказал Аномандер.

Азатенай пожал плечами. - Ты просил мира, Первый Сын.

- Мой ответ на все страхи. Отповедь всем угрозам. Каладан Бруд, ты увидишь во мне тирана во имя чистоты, во имя мира любой ценой.

- Да, милорд.

- Азатенай, я должен отказаться.

- Понимаю...

- Неужели? Я назвал бы это предубеждением. Война - дело Тисте. Не помогай никому. Да и не тебе решать. - Он сверкнул глазами на Келлараса: - Скачи, капитан. Немедля!

- Милорд. - Келларас схватил поводья. Через миг он уже мчался на левый фланг, в уме бушевал хаос. "Отрицаешь, что сентиментален, Аномандер? Проклятый дурак, из-за чего же ты лишил нас верной победы?"

Впереди он видел лорда Драконуса и Айвиса. Они встали впереди домовых кликов. Было очевидно, что они готовы возглавить атаку.

"Не думай как трус, не здесь, с этими глупцами. Бездна подлая. Сантименты!

Вернешь ее, Драконус? Да ну? Среди сумрака и удушающего безумия? Я не боюсь, сир. Ох, помоги нам Мать!"

И сейчас, на вечность позднее, битва завершилась. Однако ночь осталась, словно небеса затаили дыхание. Келларас стоял посреди поля. Там и тут шевелились солдаты, пытаясь помочь раненым. Наконец-то цвет мундиров перестал иметь значение, ведь все жалобные крики звучат одинаково и даже цвет кожи не различить под грязью.

Кто-то подошел слева. Келларас обернулся навстречу Сильхасу Руину. Неуклюже и натянуто выпрямился, пряча ярость за маской невозмутимого солдата, за бравадой выжившего. - Милорд, - произнес он.

- Знамя брошено?

Келларас кивнул. - Теперь он формально сдается в плен.

Сильхас был ранен, кровь загустела на плече. - Знатные, Келларас. Именно они нас предали. Сородичи Матери по крови. Видел Хастов, капитан? Видел, как они держались? Я не думал, что такое возможно. Осужденные. Убийцы. Поистине у железа есть свое волшебство. - Он стоял, издалека следя за братом, повторяя: - Знамя брошено.

- Милорд, вы ранены...

- Это? Инфайен Менанд. Напала сзади, пока я сражался с двумя другими. Но я заметил движение.

- Ее участь?

Сильхас пожал плечами. - Она была из Менандов. - Он замолк на миг и спросил: - Капитан, Легион Хастов... они отступили по приказу Торас Редоне?

- Не знаю, милорд. Но почти тысяча лежит мертвыми, не сдав ни единого шага. - Он помялся. - Если командующая Редоне отдала приказ, то сделала верно.

Грязное лицо Сильхаса исказилось в холодной ухмылке. - Ах, капитан, страдания целого мира уменьшатся от твоего мнения.

- Не думаю, сир. Да, сегодня, - голос его посуровел, - именно мы стали причиной страданий мира. Единственное средство избавления - смерть.

- И сдача в плен. - Сильхас Руин больше не сочился презрением. Глаза сузились. - Ага, вперед выходит Хунн Раал. Измотан, но даже с такого расстояния вижу гнусную улыбку.

- Да, - сказал Келларас, не потрудившись проследить наблюдаемую Сильхасом сцену. - Похоже, браку быть.

Сильхас кивнул и плюнул в алую грязь. - Звони в колокола, Премудрый Харкенас. Верни беженцев, пусть стоят по сторонам. Раскатай багровые бинты, дабы сделать подобающие ленты и знамена. Навали оружие грудой, сделав островок для короля с королевой. Под ногами нечто выщербленное и ржавое - не железо ли привело нас к первой славе? В самом рождении Тисте, если верить легендам. - Он повел рукой, скорее красной, нежели белой. - В соответствии с моментом.

- Милорд, я видел дракона. Наверху, в прорехах туч.

- А я нет.

Келларас нахмурился и понял, что больше сказать нечего.

- Капитан.

- Милорд?

- Брат все еще стоит один. Разве ты не из его клинков? Собирай отряд выживших и туда.

"А ты, его брат?" - Слушаюсь, сир. - Келларас обернулся, подзывая домовых клинков. Пока они собирались, он заметил, что Сильхас Руин бредет на запад, словно решил пешком вернуться в город. Потом поглядел на юго-восток, увидев, как последние легионеры Хастов переваливают через край долины. Звуки железа, далекие, но ясные, звенели ледяными слезами ветра.

216
{"b":"589877","o":1}