ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Меня доставили в клинику Эссекса. Хорошенькая сестричка засуетилась вокруг меня. Тон ее выражал крайнюю заботливость. Чувствовалось влияние миссис Эссекс. Даже сам президент США остался бы доволен оказанным приемом.

Но все всегда кончается. Мое зудящее тело было чем-то смазано, некоторые укусы обеззаражены, я отдохнул и поел.

И, наконец, Вис Джексон появился снова. Он не пришел с фруктами или цветами, как я ожидал, а, наоборот, появился с сухощавым человеком, который оказался экспертом по вопросам безопасности в авиации той компании, в которой был застрахован самолет, по имени Генри Лукас.

У меня было достаточно времени для подготовки своего рассказа и я был готов к этому.

Вис Джексон и Генри Лукас придвинули свои кресла ко мне и уселись рядом. Джексон поинтересовался, как я себя чувствую. Я ответил, что лучше.

– Мистер Крейн, нам необходимы все сведения о катастрофе, которые вы сможете предоставить нам, – начал, Джексон. – Что случилось? Не торопитесь, начните с самого начала.

– Я сам хотел бы знать, – ответил я, стараясь сохранить спокойствие. – Все произошло так внезапно… Как грохот гравия раздался голос Лукаса:

– Вы инженер-авиамеханик, верно? Я кивнул.

– И вы не знаете, что произошло?

– Кажется странным, не так ли? Но это факт. Я был на кухне, готовил бутерброды пилотам, когда мы резко пошли вниз. До этого все работало отлично. Толчок бросил меня через кухню, я ударился головой об открытую дверь холодильника и потерял сознание.

Несколько мгновений они смотрели на меня, а я на них, стараясь не выдать своего страха.

– Вы готовили еду? – Джексон наклонился вперед. – Но, мистер Крейн, вы перед полетом как раз обедали. Ловит, сукин сын, подумал я и ответил:

– Правильно, но Олсон перед полетом почти не ел и попросил меня сделать бутерброды. И как раз, когда я был на кухне, произошло несчастье.

– Вы хотите сказать, что до тех пор, пока самолет не рухнул в воду, вы понятия не имели об аварии? – спросил Лукас. – А Эрскин передавал, что левые двигатели горят. Вы не знали?

Я с удивлением, смотрел на него.

– Впервые слышу об этом. Все, что я помню, это падение и удар о дверцу холодильника, – и пока они смогли заговорить снова, продолжал:

– Потом я почувствовал воду вокруг себя. Кое-как я нашел миссис Эссекс и вытащил ее через левый запасный выход. Самолет развалился. Что-то плавало вокруг, я собрал эти обломки и помог миссис Эссекс держаться за них. А потом самолет затонул. – Я старался быть правдоподобным. – Нам сильно повезло, что мы достигли берега.

Последовала долгая пауза. Никто из них даже не пытался поверить мне.

А потом Джексон заметил с кислой улыбкой:

– То же самое сказала и миссис Эссекс. Я только улыбнулся.

– Ну, если и она вам так сказала, то так оно и есть. После паузы Лукас обратился ко мне.

– У меня есть карта, мистер Крейн. Покажите, где произошло крушение.

– Извините, вы, наверно, не поняли, что я сказал. Крушение произошло, когда я был в кухне. Разве Олсон не передал в эфир своих координат…

– Значит, вы не сможете показать место гибели?

– Извините, нет.

– Может быть вы предполагаете, что могло произойти? Эрскин передал по радио, что левые двигатели горят и погасить пламя не удается. Как вы думаете, почему это случилось?

Я был уверен, что он задаст этот вопрос и подготовился к нему. Я вдался в различные технические подробности возможного возгорания, пока Лукас слушал меня. Нет, я не убедил его, да и сам понимал наивность своих слов, но Джексон слушал меня внимательно, и это как раз мне было важно.

– Если бы я был в это время в кабине, я смог бы сказать это с большей уверенностью, но я был на кухне, – закончил я. Лукас протянул мне карту Мексиканского залива.

– Приблизительно определите, где произошло крушение. Взглянув на карту, я пожал плечами.

– Может быть милях в пятидесяти от Пресаго. Я не знаю. Мы были в воде часов двенадцать и нас могло снести течением. Может быть, в шестидесяти милях… вы можете предположить так же, как и я. Я просто не знаю.

Он свернул карту и сунул ее в карман.

Вертолеты пытаются отыскать место гибели. Пока ничего определенного нет.

– Если они будут искать достаточно долго, может найдут какие-нибудь обломки. Но, вернее всего, все уже разнесло волнами или пошло ко дну. Желаю вам удачи в этом. Они поднялись. Глядя на меня, Джексон сказал:

– Мистер Крейн, мистер Эссекс хочет встретиться с вами. Я отвезу вас к нему завтра в десять утра.

– Хорошо.

Никто из них не подал мне руки на прощанье. Лукас просто кивнул головой, а Джексон скривился в улыбке. Если Лейн Эссекс хочет увидеть меня, это хорошо.

* * *

Вис Джексон распахнул передо мной полированную дверь из красного дерева, пропустил меня вперед и объявил:

– Мистер Крейн, сэр.

Это была большая комната с громадным окном. Передо мной стоял стол с набором телефонов и письменными принадлежностями. За столом сидел Лейн Эссекс.

Я ни разу не видел даже его фото и часто пытался представить себе его облик. Увидев этого маленького лысого человечка лет пятидесяти шести, с роговыми очками, сидящими на узком носу, с твердо сжатым ртом, я понял почему миссис Эссекс пыталась искать на стороне партнеров по постели.

– Входите, Крейн, – пробурчал он. – Садитесь. Я занял кресло напротив стола. И здесь, взглянув на него, я понял откуда у него его миллионы. Его серо-стальные глаза сквозь очки пронзили, казалось, меня на месте.

– Миссис Эссекс рассказала мне о вас. Выходит, вы спасли ее от смерти. Сейчас моя очередь отблагодарить вас. Я запросил о вас сведения в фирме «Локхид». О вас отзываются положительно. Согласны вы работать на меня?

– Да, сэр.

– Я собираюсь построить другой «Кондор». Вы согласны обслуживать его?

– Буду рад, сэр.

Зазвонил телефон, и он махнул рукой Джексону, чтобы тот послушал. Джексон взял трубку и стал что-то тихо говорить.

– Вы можете достичь здесь хорошего положения, Крейн. – продолжал Эссекс. – Я хочу, чтобы вы хорошенько запомнили, что здесь слова «невозможно» просто нет. Вы будете полностью обеспечены, но никогда не сможете уйти от меня и все, сказанное мной, должно выполняться. Если не так, то вас выгонят.

– Я понял, сэр.

Джексон повесил трубку.

Эссекс взглянул на него.

– Крейн будет работать на аэродроме и обслуживать новый «Кондор», – сказал он. – Пятьдесят тысяч в год. – Он взглянул на меня. – Вы женаты?

– Нет, сэр.

Он опять повернулся к Джексону.

– Предоставьте ему один из лучших наших апартаментов для холостяков. Обеспечьте хороший автомобиль и договоритесь, кто будет убирать в комнатах. – Он опять взглянул на меня. – У вас есть счет в банке?

– Пока нет, сэр.

Он опять дернулся к Джексону.

– Откройте счет на его имя во Флоридском национальном банке: кредит на двадцать тысяч с сегодняшнего дня. Оплата будет производиться через банк ежемесячно. Вы удовлетворены?

– Спасибо большое, сэр. Я был ошеломлен.

– Сейчас вам предоставляется отпуск на неделю для поправки здоровья. Доложитесь Джексону о начале работы, – и он махнул рукой, отсылая меня.

Джексон проводил меня из комнаты и осторожно прикрыл за нами дверь. В молчании мы пошли по коридору, и он пригласил меня в другую комнату, но уже не таких размеров.

– Я все устрою для вас, Крейн, – сказал он. – Присаживайтесь.

– Спасибо, Джексон, – поблагодарил я.

Он невольно вздрогнул и уставился на меня, а я невинно смотрел на него. Он заколебался, собираясь сказать мне, что к нему надо обращаться «мистер», но потом решил не связываться со мной. Подняв трубку телефона, он спросил мисс Берис.

– Мисс Берис – наш распорядитель по общим вопросам, – объяснил он. – Она позаботится о вас.

Это была жилистая женщина лет тридцати шести, блондинка, с развратным взглядом карих глаз и без признаков подбородка. Я был немного сконфужен, когда Джексон давал ей подробные инструкции насчет жилья, автомобиля и кредита в банке. Он перечислял все нудным похоронным голосом и, наконец, закончив, объявил мне:

29
{"b":"5907","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Душа моя Павел
Бунтарь. За вольную волю!
Мне сказали прийти одной
Социальная организация: Как с помощью социальных медиа задействовать коллективный разум ваших клиентов и сотрудников
Птицы, звери и моя семья
Последний Фронтир. Том 2. Черный Лес
Чужая война
Хлеб великанов
Опасное увлечение