ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Знахарка, - повторила она. - Жить-то надо на что-то, дочка, вот и пошла торговать. А про этих ваших стражей в нашей глуши и не слыхивали...

Что-то в этой Магде было не так, но я никак не могла понять, что. Создавалось впечатление, будто эта женщина только притворяется бедной знахаркой, мизерных способностей которых едва бы хватило даже на самый простой переход между зеркалами.

Анри спрашивал еще что-то формальное, а я внимательно рассматривала гостью. Драный платок, которым была замотана ее голова, немного сполз, и я заметила цепочку у нее на шее - золотую, с крупными круглыми звеньями. Бедная знахарка, значит?

Убедившись, что Магда не обращает на меня внимания, разговаривая с Анри, я резко перегнулась через стол и вытащила цепочку из-под темных одеяний. На ней висел странный кулон - осколок зеркала в золотом обрамлении. Я увидела в нем отражение своих собственных удивленных глаз. Такой знак мог означать только одно: старушка состоит в каком-то магическом ордене, а то и вовсе в тайном круге.

- Ты кто такая? - воскликнул Анри, вскакивая с места.

Магда вскинула руку и вырвала из моей руки странный амулет. Ее губы расплылись в улыбке, больше походящей на оскал. Я с ужасом заметила, что у нее острые клыки. Кого же мы поймали? А главное, почему вообще она позволила себя поймать? Говорят, маги, которые очень долго живут, постепенно теряют разум и человеческий облик. А с сумасшедшими лучше разговаривать повежливее...

- Магда, скажите, зачем вы притворились знахаркой? Зачем пришли к нам? - почти ласково спросила я.

Меня одарили черным взглядом и очередной улыбкой.

- Да скучно мне, ясно?

Голос ее стал низким, вибрирующим. Мы с Анри переглянулись. Признаться, такого странного явления нам еще не попадалось. Магда вдруг положила правую руку на стол. Изумрудный браслет с треском развалился на две части.

А дальше началось безумие. Воздух вдруг стал густым, и все движения замедлились. Я видела, как Анри мучительно медленно достает из кобуры импульсный пистолет и направляет на черноглазую магичку. Она же двигалась, наоборот, необычно быстро. Губы ее шевелились, а глаза стремительно белели. Ее окутала сиреневая дымка, и она исчезла без следа с громким хлопком. Анри все-таки выстрелил, и импульсный заряд, призванный обездвижить противника, растворился в сиреневом следе перехода. Он вдруг резко почернел, и комната наполнилась едким черным дымом. Похоже, заряд таки навредил скучающей "знахарке".

Мы с Анри едва не задохнулись в черном угаре. Глаза нещадно слезились, а в легкие воздух отказывался поступать напрочь. Пришлось выбегать в коридор, где уже начался переполох. Напарник кратко объяснил Стражам, что произошло, но времени медлить не было. Нужно было отправляться в погоню, пока след от перехода еще свежий. Пусть даже он такой странный... Анри достал из кармана ключ перехода - человеческое средство передвижения по зеркалам. Ключи изготавливали из золота, и на каждом из них было семь кнопок. Шесть из них соответствовали определенному зеркалу и изготавливались из соответствующих драгоценных камней. А вот седьмая кнопка - алмазная, имелась только на ключах стражей. С помощью нее можно было преследовать беглецов, скрывшихся в других зеркалах.

Анри кивнул мне, и мы вместе нажали алмазные кнопки на ключах. Я хорошо помню ощущение полета и легкого помутнения сознания, как бывает при переходе. Но сейчас что-то явно пошло не так. Перед глазами будто солнце вспыхнуло, и я сразу отключилась.

2

Я очнулась от жуткого холода. Немного придя в себя и разлепив глаза, обнаружила, что лежу в снегу. Снег был повсюду, рыхлый, колючий. Мне с трудом удалось сесть, ведь тело уже плохо слушалось от мороза. На мне была лишь форма Стражей - зеленые брюки и тонкая рубашка, даже куртку не надела. Видимо, лежала я долго, потому что одежда уже промокла. С трудом поднялась, стараясь не обращать внимания на обжигающие прикосновения снега к ладоням. Надо срочно найти убежище, иначе так совсем замерзну...

Вокруг простиралось белое безмолвие, лишь кое-где из-под сугробов проглядывали скрюченные ветки кустов. Куда же я попала? Теоретически, безумная магичка должна была прыгнуть в собственное зеркало, но я бы уже ничему не удивилась. И где же Анри?

Оглядевшись, обнаружила ключ, торчащий из толщи снега. Как хорошо, что не потеряла. Обессиленная и замершая, я вряд ли сейчас смогла бы что-то сделать. Единственным выходом было вернуться во Дворец стражей за подкреплением. Пальцы уже почти не слушались, но мне удалось нажать заветную изумрудную кнопку. Я зажмурилась, готовясь к переходу, однако ничего не произошло. Я снова и снова давила на кнопку, но ключ и не думал действовать, превратившись в обычную блестящую безделушку. Такой беспомощной я себя еще не чувствовала. Было холодно, очень холодно, и меня то и дело сотрясала мелкая дрожь.

Небо было совершенно белым, без единого облачка или намека на светило. Казалось, свет в этом мире излучает только снег. Из-за обилия белого цвета я, похоже, уже теряла зрение. Прошла немного вперед, утопая в сугробе, отчаянно всматривалась вдаль, надеясь найти хоть намек на возможное спасение. И тут передо мной будто какое-то марево развеялось. Вдалеке виднелся большой дом из красного кирпича, очень красивый, увенчанный башенками. Жилище смотрелось очень странно в этом белом безмолвии, и я решила даже сначала, что мне он мерещится. Однако видение не пропадало, становясь все более отчетливым. Собрав все оставшиеся силы, я побрела к нему, преодолевая снежный плен.

Не знаю, сколько я прошла, но силы уже почти меня покинули. Сначала казалось, что дом ничуть не становится ближе, а потом вдруг я обнаружила, что нахожусь всего в нескольких метрах от него. Все было странным в этом мире, будто не подчинялось законам Вселенной. Наверняка, это не одно, из известных зеркал. Магда сделала что-то, отчего ключ перехода сгорел, да и тот едкий черный дым. Ох, уж эти древние маги! Никогда не знаешь, чего от них ожидать!

Но сейчас мне было наплевать, что это за место. Я мечтала лишь оказаться в тепле. Где угодно, пусть даже в логове людоедов. Казалось, я превратилась в ледышку. Ноги уже совсем онемели, а в ботинки набрался снег. Так ужасно я себя еще никогда не чувствовала. Еще немножко осталось, чуть-чуть...

А потом появился звук. От неожиданности я замерла на месте, судорожно оглядываясь. Меня так сильно это напугало, потому что с момента моего пробуждения я не слышала ни единого звука в этом странном мире. Это было рычание, глухое, угрожающее. Еще больше пугало то, что я не могла увидеть источник этого страшного звука, хотя спрятаться вокруг было явно негде.

Страх придал мне сил, и я бросилась к спасительному дому. Снега было уже меньше, и переставлять ноги стало легче. Вот уже близко каменная лестница... Мне показалось, что рычание раздалось над самым ухом. Звук показался мне таким громким, что я на несколько секунд потеряла ориентацию.

Они стояли позади меня... Похожие на огромных волков, с серой свалявшейся шерстью и черными глазами. Морды вытянутые, покрытые коричневой лоснящейся чешуей. Пасти оскалились, обнажая кривые клыки. Чудовища не спешили, знали, что добыча никуда не денется, не станет сопротивляться. Они стали медленно обходить меня, заключая в кольцо. Я поняла, что это конец. У меня с собой не было даже импульсного пистолета.

Самый крупный из них, с костяным гребнем на лобастой голове, с громким рыком прыгнул на меня и повалил в снег. Его лапы с когтями упирались мне в грудь, но вреда не причиняли. Зверь шумно дышал, будто наслаждаясь моим ароматом. Пасть распахнулась и устремилась к моей шее. Я уже мысленно попрощалась с жизнью...

Внезапно чудовище с пронзительным визгом отлетело от меня и шлепнулось в снег. Из-под его туши растекалась лужа крови, от которой снег таял, превращаясь в пар. Рычание усилилось и стало невыносимо громким. Я уже с трудом осознавала реальность, измученная холодом и страхом.

2
{"b":"591615","o":1}