ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Эрик ничего не ответил, продолжая сверлить парня грозным взглядом. Между тем Лонц устроился за столом, за которым уже сидела шумная компания. Паренек широким жестом подозвал хозяина, вывалил на стол горсть монет и объявил, что угощает всех своих друзей. Глаза Эрика расширились от удивления. А в этом зеркале неплохо живется людям, оказывается. Может, и мне податься сюда, если выгонят со службы?

- Похоже, ему хорошо заплатили, - сквозь зубы процедил Эрик.

- За что заплатили?

- Сейчас узнаем, оставайся здесь.

Эрик встал и непринужденно пошел в проходе между столиками, с невозмутимым видом. Проходя мимо объекта нашего наблюдения, маг вдруг оступился, взмахнул рукой и будто попытался удержаться за плечо Лонца. Его компания притихла, и все разом уставились на Эрика. Тот вежливо извинился, а затем вернулся за наш столик. Мужчина молчал, будто чего-то выжидая.

Через несколько минут Лонц вдруг встал и направился к нам. У него было очень странное выражение лица, будто он сам не понимает, что делает, и что вокруг происходит. Рыжий сел к нам на свободный стул. Его руки сотрясала мелкая дрожь, а на лбу выступила испарина. Эрик чуть наклонился вперед и щелкнул пальцами. Вокруг нас образовалось полупрозрачное мутное марево. За ним виднелись людские фигуры, которые необычно медленно двигались.

- Здравствуй, Лонц, - произнес Эрик. - Узнаешь меня?

Эрик провел ладонью около своего лица, и белокурые локоны исчезли.

- Командор... - дрожащим голосом прошептал Лонц.

- Уже нет, - поправил Эрик. - Не ожидал меня увидеть? А ты неплохо живешь, парень... Нашел нового богатого хозяина?

- Командор... я... ничего не знаю, отпустите...

Дыхание Лонца стало шумным и хриплым. Он схватился за горло, пытаясь вдохнуть.

- Что с ним? - встрепенулась я, подаваясь вперед, но Эрик меня удержал.

- Он сопротивляется внушению, - объяснил маг. - Ничего с ним не случится... Ну что, Лонц, поговорим?

Парень закашлялся, а из его глаз брызнули слезы.

- Простите... простите, командор! - прохрипел он.

Эрик схватил его за руку и дернул к себе.

- Что было на том ужине, отвечай! - приказал Эрик.

Его глаза потемнели, а вид производил весьма грозное впечатление. Даже мне стало страшно.

- Почему я ничего не помню? Что ты сделал, отвечай!

Лицо Лонца стало багровым, а вены вздулись. Он смотрел на Эрика огромными от страха глазами. Его сотрясала дрожь, и, похоже, он мучился от боли. А маг сверлил его взглядом, и марево, окружающее нас, мерцало.

- Мне приказали подсыпать вам... порошок...

- Какой порошок? - спросил Эрик, не ослабляя хватку.

- Не помню названия... что-то магическое.

- Кто приказал, отвечай!

- Маг... в разноцветной мантии, он заплатил мне... много, очень много. Простите, командор! Он что-то сделал со мной, заставил!

Эрик отпустил руку парня, и тот откинулся на спинку стула, тяжело дыша.

- Заставил... - с презрением проговорил маг. - Поэтому ты с таким удовольствием тратишь его деньги. Проваливай!

Марево с треском исчезло, а Лонц с недоумением принялся осматриваться. Не обращая на нас никакого внимания, он встал и, пошатываясь, направился к выходу из таверны. Его друзья что-то кричали ему вслед, но Лонц будто не слышал.

- А он не... - начала я с беспокойством.

- Не волнуйся, он не вспомнит о нас, - поспешил успокоить меня Эрик. - Этот гад что-то подсыпал мне за ужином, какое-то снадобье, чтобы я все забыл.

- А насчет мага что думаешь?

- Про разноцветную мантию слышала? Это отличительный знак высших демиургов. Символизирует цвета всех зеркал, образовавшихся из первичного.

- Снова демиург? Похоже, он сыграл основную роль в этом деле, - заметила я.

- Да, Лэйла, и нам обязательно нужно его отыскать. Я что-нибудь придумаю...

- Эрик... А ты со всеми можешь так? Ну, как с Лонцем... - спросила я осторожно.

- С теми, кто не обладает магией, - быстро ответил Эрик и взглянул на меня. - Лэйла? Что это за взгляд? Ты меня боишься?

Я промолчала, потому что сама не была уверена.

- Тебе не нужно меня бояться, - вкрадчиво произнес Эрик. - Я не причиню тебе вреда, ни за что... И помни, что ключ у тебя.

Я машинально сунула руку в карман и погладила ключ.

8

Дверь скрипнула, и на пороге показался Эрик. Он стряхнул с одежды снежные хлопья и улыбнулся мне.

- Целый день снегопад, - сказал он. – По моим наблюдениям, такие дни случаются все чаще.

- И что же это значит? – заинтересовалась я.

- В зеркале что-то меняется. Уверен, однажды оно станет самостоятельным миром.

- Если у нас все получится, то не станет, - напомнила я. – Если ты изменишь прошлое, зеркало исчезнет.

- Знаешь, мне кажется, что я даже буду немного скучать… - задумчиво произнес он, усаживаясь рядом со мной на диван. - А чем это так вкусно у нас пахнет?

- Я накрыла ужин на кухне. Решила, пусть наш чудесный шкафчик сегодня отдохнет, и готовила сама.

- Серьезно? – изумился Эрик. – Я должен это увидеть.

Мужчина хотел подняться, но я его удержала.

- Что? Почему ты так смотришь, Лэйла?

- Я тут подумала… - осторожно начала я. – С чего бы мне вдруг захотелось готовить? Может, от скуки, а может…

- Ты боишься, что я внушаю тебе? – глухим голосом проговорил Эрик.

- Ты извини, просто тогда, в таверне… Это было немного жутковато… То, что ты делал с тем прислужником.

- Я понимаю, Лэйла, но так было необходимо. Я уже обещал тебе и могу повторить, что никогда не стану испытывать на тебе своих способностей…

- Что я еще должна о тебе знать? – перебила я его. – Не хочу больше сюрпризов.

- Во мне нет ничего особенного, Лэйла. Я обычный маг. Не состою ни в каких сектах и тайных обществах, не балуюсь черной магией. Я даже не смогу жить тысячи лет, как некоторые маги. Мне неинтересно угробить собственную жизнь в бесконечной погоне за развитием собственных способностей. Я не хочу быть всемогущим. Я солдат, Лэйла, и мои стремления более приземленные. В магической школе у меня выявили задатки мага-демиурга, но развить не смогли, да и я сам не старался. Хотел жить обычной жизнью, а у настоящих магов слишком много условностей и ограничений.

- Мне кажется, я понимаю тебя… И мне жаль, что твоя привычная налаженная жизнь рухнула в одночасье. Я даже представить не могу, как бы справилась с таким, где бы нашла силы бороться…

- Я рад, что ты понимаешь, Лэйла, но, главное, чтобы ты меня не боялась. Даже если я, в самом деле, виновен в смерти Рональда…

- Не говори об этом, пожалуйста, - попросила я, отворачиваясь.

Я ведь даже мысли себе не позволяла о том, что Эрик может быть виновен во всем том, кошмаре, который случился с ним. Он не такой человек, он совсем другой. И пусть я очень мало знаю его, да и о магах имею весьма ограниченное представление, но рядом с ним мне спокойно. И я искренне надеюсь, что все эти ощущения Эрик мне не внушил…

- Лэйла, не молчи, пожалуйста…

- Я не боюсь тебя, - искренне произнесла.

Было волнение, смутная тревога, даже интерес, но точно не страх.

Эрик улыбнулся, а потом вдруг протянул руку и погладил меня по щеке. Я отпрянула, вспоминая, как Анри делал так часто. Беда в том, что рядом с собственным женихом я ничего не чувствовала…

- Прости, - прошептал Эрик, отодвигаясь от меня. – Завтра зеркало стабилизируется.

- Это здорово. Нам не помешает прогуляться. Будем искать того загадочного мага?

- Да. Я много думал, как лучше поступить, не привлекая лишнего внимания. Уже больше года прошло, поэтому мое дело наверняка передали в архив.

- Как нам попасть туда? Или ты умеешь становиться невидимым? – усмехнулась я.

- Вообще-то умею, - серьезно ответил Эрик. – Проблема в том, что в этом состоянии я сам становлюсь бесплотным и не могу ничего касаться, поэтому мне понадобится твоя помощь, Лэйла.

- И что делать?

- Ты отправишься в архив официально, как Страж. Это не запрещено, но требуются бумаги. Я не могу открыто внушать магам, но могу лишь немного воздействовать. Например, расслаблять, усыплять бдительность. И здесь мне опять же будет нужна твоя помощь. А конкретно, твое женское обаяние.

9
{"b":"591615","o":1}