ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Конечно, сам себя не похвалишь…

– Ладно, об этом потом. Продолжай.

– Я вернулась в отель. Попросила конверт, сложила туда деньги и отдала на хранение кассиру. Потом еще раз выскочила на улицу, но так никого не обнаружив, позвонила тебе.

Феннер удовлетворенно кивнул головой.

– О'кей. Если ты уверена, что никто ее к бегству не принуждал, так и запишем.

– Я совершенно в этом уверена.

– Ну а теперь я расскажу тебе кое-что. Во всем этом деле кроется какой-то подвох. Кто-то подсадил в контору дохлого китайца вскоре после того, как ты ушла, и сообщил в полицию.

– Мертвого китайца?

– Да, с перерезанной глоткой. У него была обворожительная двойная улыбка до ушей. Кто он такой и чей это подарок, нам еще предстоит выяснить. Как только я увидел его, то сразу задал себе вопрос: «Для чего?» Он либо должен был послужить предостережением, либо… Во всяком случае, я не стал рисковать и быстренько пересадил его в пустой офис в самом конце коридора. Как оказалось, я был прав. Это была действительно подсадка. Едва я успел вернуться и удобно расположиться в моем любимом кресле, как ворвались три бульдога в полицейской форме. Они искали китайца, но я сказал, что они, должно быть, спятили и что китайцев нужно искать в Китае.

– Но почему? – изумленно спросила Пола.

– Представь, если бы они нашли его в нашей приемной. Меня бы тут же поволокли в участок, и пришлось бы долго отмазываться. А кому-то нужно изолировать меня на некоторое время, чтобы добраться до этой мисс Дэйли. Бульдоги несколько поостыли, когда ничего у нас не нашли. Они обыскали и соседние офисы. Если бы они нашли эти шесть тысяч, то мне бы пришлось долго объяснять, откуда они у нас.

– Что бы это все значило? – спросила Пола.

– Хотел бы я знать. Пока это сплошная загадка и для меня. Тебе удалось что-нибудь выудить из мисс Дэйли? Пола отрицательно покачала головой.

– Она всю дорогу молчала. Я пыталась прощупать ее, но она сказала, что будет разговаривать только с тобой. Феннер допил виски и затушил сигарету.

– Нам придется вплотную заняться этим делом. Деньги надо отработать.

Пожилой человек с худым, обтянутым желтой кожей лицом, на котором выделялись только нос и подбородок, вошел в бар и сел за несколько столиков от них. Едва взглянув на него, Пола поняла, что он, должно быть, недавно плакал. «Что у него стряслось?» – подумала Пола. Ход ее мыслей нарушил вопрос Феннера:

– А что ты все-таки думаешь об этой дамочке, назвавшейся мисс Дэйли?

Пола поняла, что его интересует общее впечатление.

– Она, несомненно, образованна. Из богатой семьи, если судить по ее дорогой одежде. Насмерть напугана. О ее возрасте можно только догадываться, и тут я боюсь ошибиться. Думаю, ей не больше двадцати пяти лет, хотя допускаю плюс-минус пять лет. Если производимое ею впечатление добропорядочности обманчиво, то она хорошая актриса. Она мало пользуется косметикой и много времени проводит на солнце. На вид скромна…

Феннер кивнул головой:

– Да, мне тоже так показалось. Она выглядит скромницей. Тогда почему она разделась передо мной, чтобы показать кровоподтеки?

Пола поставила свой стакан на стол и удивленно взглянула на Феннера:

– Да? Это для меня что-то новое.

Феннер показал свой пустой стакан официанту.

– Да, я же тебе не рассказал. Когда Мэриан была у меня, позвонил какой-то мужчина и сказал, что она чокнутая. И вот тут-то она занялась стриптизом. Что-то в этом ее поступке настораживает. Такие действия никак не вяжутся с ее внешним обликом. Раздеваться перед незнакомым мужчиной?

– Ты – частный детектив. Возглавляешь сыскную контору. Вот она и пришла к нам, как если бы пришла на прием к врачу.

А что? Кто-то ее здорово поколотил?

– Похоже, что так. Синяки на ее спине были видны настолько отчетливо…

– Скорее всего она продемонстрировала их тебе для пущей убедительности. Чтобы ты действительно не принял ее за сумасшедшую и поверил в то, что она попала в переделку.

Феннер задумчиво кивнул:

– Скорее всего, что так. Но все это мне не нравится. Пока официант готовил ему новую порцию виски, Пола еще раз взглянула на пожилого мужчину за соседним столиком.

– Не оглядывайся, – сказала она Феннеру. – По-моему, папаша за тем столиком пристально тебя рассматривает.

– Ну и что из того? Может быть, ему нравится мое мужественное лицо.

– Вполне возможно. Не ты, случайно, играл Джеймса Бонда? Мужчина, о котором шла речь, поднялся и подошел к их столику. Он помялся в нерешительности. В его глазах застыла глубокая печаль. Пола поощрительно улыбнулась ему. Наконец он обратился к Феннеру:

– Извините, вы мистер Феннер?

– Совершенно точно, – без особого энтузиазма ответил тот.

– Меня зовут Линдсей. Эндрю Линдсей. Мне нужна ваша помощь.

Феннер недовольно заерзал на стуле.

– Рад с вами познакомиться, мистер Линдсей, но вряд ли я смогу чем-нибудь помочь. Линдсей обескураженно посмотрел, на Феннера, потом на Полу, как бы ища у нее поддержки.

– Присаживайтесь, мистер Линдсей, – пригласила Пола. Феннер бросил на нее недовольный взгляд, который она оставила без внимания. Линдсей поколебался и сел на указанный ему стул. Пола продолжала деликатничать, что выводило встревоженного Феннера из себя.

– Понимаете, господин Феннер – очень занятой человек, но я не припомню случая, чтобы он отказывал тем, кто попал в беду.

«Придется подкинуть ей, когда останемся одни», – подумал Феннер без злобы.

Он кивнул Линдсею, делая хорошую мину при плохой игре:

– Конечно. Что у вас стряслось?

– Господин Феннер, я читал в газетах, как вы блестяще раскрутили это дело с похищением мисс Блэндиш. Сейчас я оказался в подобной ситуации. Вчера исчезла моя дочь.

Две скупые слезы сбежали по его впалым щекам. Феннер отвел глаза.

– Умоляю вас, господин Феннер. Помогите мне найти мою дочь. Она для меня единственное, что осталось в жизни. Одному Богу известно, что с ней.

Феннер прикончил вторую порцию виски и со стуком поставил стакан на стол.

– Вы заявили в полицию? Линдсей утвердительно кивнул.

– Похищение – это дело федеральной полиции, и тут я вряд ли смогу сработать лучше, чем ФБР. Наберитесь терпения, и они отыщут ее.

– Но, мистер Феннер…

Феннер категорически покачал головой и решительно встал:

– Извините, но сейчас я не могу этим заняться. Лицо Линдсея скривилось, как у ребенка, у которого отняли любимую игрушку. Он взял Феннера за рукав:

– Прошу вас, сделайте это для меня. Вы не пожалеете. Я заплачу вам любой гонорар. Вы найдете мою дочь быстрее, чем кто бы то ни было. Я знаю, вы сможете.

Глаза Феннера были холодны и бесстрастны. Он решительно снял руку Линдсея со своего локтя.

– Послушайте. Я сам себе хозяин. Если я хочу, я берусь за задание и, надеюсь, выполняю его хорошо. Если же не хочу или не могу, то отклоняю его. Сейчас именно такой случай. Я уже взялся за одно дело со многими неизвестными. Очень сожалею, что ваш ребенок попал в беду, но ничем не могу помочь. ФБР – достаточно мощная организация и может позаботиться не только!о вашей дочери, но и о сотнях других. Я этим не занимаюсь. Извините.

Он кивнул Поле и вышел из бара. Линдсей беспомощно опустил руки и тихонько заплакал. Пола утешительно погладила его по руке и поспешила за Феннером, который ждал ее в холле.

– Ты мне эти штучки брось, – сердито сказал Феннер. – Мы сыскное агентство или выездной бордель? Пола одарила его убийственным взглядом:

– У этого старика пропала единственная дочь. Для тебя это что-нибудь значит, или ты – бесчувственный болван?

– Для меня это значит навесить на свою шею еще одно дело. Отправляйся в офис. Нам предстоит нелегкая работа.

Пола смерила его презрительным взглядом, круто развернулась и пошла к остановке такси, выражая негодование своими крутыми бедрами.

В вестибюле к Феннеру подошел высокий молодой мужчина:

– Я инспектор Гроссет из уголовной полиции. Мне необходимо с вами поговорить.

3
{"b":"5919","o":1}