ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я покачал головой:

– Нет. Она могла спрыгнуть удачно, не задев стекла. Нет, я уверен, что кто-то специально порезал ей запястья, сначала подготовив всю сцену. Но я не понимаю, как этот кто-то смог убраться с острова до приезда шерифа.

– Может быть, просто уплыл?

– Ночью – возможно, но не средь бела дня. Этот парень Оукли говорит, что был там все время. Он бы заметил, если бы кто-то переплывал озеро.

– Тогда тот человек должен был скрываться на острове.

– Шериф это отрицает. По его словам, он думал, что ее убил Конн, и при обыске дома практически раскатал его по бревнышку.

– Как ты думаешь, Стив, Денни с этим связан?

– Уверен, что нет. В то время он был в Нью-Йорке, и я считаю, что он держался искренне, когда принес мне полисы. Он не мог это сыграть. Он не мог знать, что я их не возьму, а если бы взял, то дело было бы кончено. Его просто использовали, и я убежден, что он и понятия не имеет о том, что происходит. – Отодвинув стул, я встал. – Пойдем выпьем кофе. Я хочу послушать, что ты разведала. Как у тебя идут дела?

– Стерла себе ноги и почти ничего не узнала. Только сегодня утром удалось раздобыть кое-что такое, что может оказаться полезным.

Мы присели в тихом уголке холла, и, когда официант принес кофе, она рассказала мне о том, чем занималась.

– Приехав сюда, я сразу же составила список всех отелей и стала их обходить. Ты даже не представляешь, сколько их тут! Я ходила и расспрашивала, пока у меня не закружилась голова, но все безрезультатно. Ни в одном из этих отелей не работала девушка-администратор по имени Джойс Шерман. Я решила, может быть, она сменила имя, когда стала сниматься в кино, поэтому начала все сначала, расспрашивая про каждую служащую, работавшую в отеле за стойкой портье за последние пять лет. И опять ничего не получилось. Большинство из них все еще работают, а тех, кто уехал, я проверила. Ох, Стив, ну и набегалась же я, и все впустую! Я совершенно уверена, что ни в одном из местных отелей Джойс не работала.

– Ну что ж, это ведь кое-что значит, не правда ли? Ты не напрасно потрудилась. Ты выяснила, в каком отеле останавливался Райс?

– Да, – сказала она, беря у меня сигарету. – В отеле «Регент». Он прожил здесь две недели и уехал, не заплатив. Детектив отеля сказал мне, что застукал Раиса в номере с какой-то девицей, и по описанию это могла быть Коррин.

– А Коррин тогда была в Сан-Бернардино?

– Да, они обе здесь жили – и Коррин, и Сьюзен. Они выступали в ночном клубе, в номере со стриптизом. Я нашла этот клуб и поболтала с управляющим. Он очень хорошо их помнит, и Раиса тоже. По его словам. Райс интересовался Коррин и часто наблюдал за ней из-за кулис.

– А ты не разузнала, жили ли вместе Сьюзен и Джойс Шерман?

– Нет, во всяком случае, не здесь.

– Ты уверена?

– Да. Управляющий ночным клубом дал мне адрес дома, где снимали квартиру Сьюзен и Коррин. Сегодня утром я там была. Хозяева сменились, но мне дали адрес женщины, которая владела этим домом, когда в нем жили наши девушки. Я собиралась к ней после обеда. Ее зовут миссис Пейсли, и она живет в Барсдейле. Это маленький городок милях в ста отсюда. Поедем вместе?

Слушая ее, я внимательно за ней наблюдал.

– Что с тобой, Элен? – спросил я. – Ты не такая, как всегда. Устала?

– Нет, Конечно. Просто немного нервничаю.

– Нервничаешь? Не похоже на тебя. Давай-ка выкладывай.

Поколебавшись, она сказала:

– Наверное, мое воображение меня заносит. Последние два дня мне мерещится, что за мной всюду кто-то ходит, а сегодня ночью мне показалось, что кто-то пытался открыть запертую дверь спальни.

– И как? – спросил я, стараясь не показать своего беспокойства.

– Не знаю. Я крикнула, но никто не ответил, а выходить я не стала.

– Почему ты решила, что за тобой следят?

– Просто чувствовала. Я никого не видела и внимательно оглядывалась, но ощущение не исчезало. Поэтому немного занервничала.

Я погладил ее руку.

– Ну все, успокойся, я с тобой, – сказал я. – Ладно, съездим к миссис Пейсли. Ты ведь больше не будешь волноваться?

– Конечно не буду, но давай не нарываться на неприятности.

Я видел, что она нервничает гораздо сильнее, чем пытается показать.

– Слушай, может, предоставишь это дело мне, а сама вернешься домой? Пора бы уже кому-нибудь там появиться и проверить, на месте ли наша квартира.

– Нет, Стив, я тебя не оставлю. Когда ты рядом, со мной все в порядке. Мне приходилось довольно часто выходить поздно вечером, и это ужасно, когда чувствуешь, что сзади все время кто-то есть.

– Ты уверена, что тебе не показалось?

– Не знаю, но давай будем осторожнее. Я все время думаю об этой скотине Конне. У меня перед глазами стоит эта сцена, как он сидит в своей лодке и говорит нам, что сначала стреляет, а уж потом извиняется. Это не блеф, он и вправду опасен.

– Я тоже, если защищаю свою жену. Вот увидишь. Давай снимем номер на двоих. Я принесу свою сумку, а потом можно ехать. Я бы хотел вернуться сегодня. Тогда, если мы не найдем ничего такого, что бы нас задержало, то, наверное, лучше уехать в Лос-Анджелес. Я хочу быть там, когда заявят претензию.

– Милый, ты не забыл, что оставил службу?

– Я оставил Мэддакса, но не дело, – возразил я ей. Барсдейл оказался, еще меньше Виллингтона: универмаг, пара бензоколонок, салун и автобусная станция – вот и все, чем он мог похвастаться.

– Конечно, это не «Мейси»,[1] – заметил я, подруливая к универмагу, – но, может быть, здесь знают, где живет миссис Пейсли.

Элен пошла со мной. В одном конце длинного зала, набитого всякой всячиной, от пирожных до мыла, виднелась стойка бара.

– Похоже, мы удачно зашли, – заметил я, направляясь к бару. – Что ты выпьешь?

– Пива, и побольше.

Низенький толстяк с красным приветливым лицом вышел из-за прилавка, заставленного консервными банками, и встал за стойку.

– Мой помощник сегодня отпросился, – пояснил он. – Что вам налить?

Мы заказали пива. Наполняя наши стаканы, он сообщил:

– Мы тут редко видим новые лица. Проезжаете мимо или думаете остановиться?

– Нет, мы на минутку, – ответил я. – Бьюсь об заклад, здесь мало кто останавливается. Чем здесь заняться?

– Хорошее место для сельского хозяйства, – сказал он. – Поезжайте еще миль пять и увидите фермы. Зайдите сюда вечером, и вы удивитесь. За вечер у меня бывает человек пятьдесят. Три раза в неделю мы устраиваем танцы.

– Да уж, полагаю, здесь без этого не обойтись. Для меня тут слишком тихо. Я ищу миссис Пейсли. Вы не подскажете, где она живет?

– Конечно. Ее дом милях в пяти отсюда. – Он с любопытством взглянул на меня. – Я и не знал, что у старушки есть друзья.

– Мы к ней по делу. Как туда проехать?

– Выезжайте из города по главной дороге, доберетесь до третьего поворота налево и выедете на грунтовую дорогу, в конце будет дом миссис Пейсли. Вы не пропустите, там больше ничего нет.

– Спасибо. А вы сами с ней знакомы?

– Она время от времени у меня появляется, – ответил лавочник и покачал головой. – Наверное, я должен вас предупредить: она немного эксцентрична. Года два назад она потеряла мужа. Они сюда приехали поработать на земле, купили прелестный участок в десять акров, посадили апельсиновые деревья, привели все в полный порядок, и вдруг старик сгорел как Свечка. Оказалось, у него уже совсем сдавало сердце и ему просто нельзя было браться за такую работу. Старушка винила себя. Это была ее идея, и все это немного помутило ее разум.

Мы с Элен переглянулись.

– Она совсем плоха?

– Нет, что вы, просто иногда странновата. Ей кажется, что муж все еще жив. Нет, беспокоиться не о чем.

Я допил пиво и сполз с табурета.

– Ну что ж, мы к ней съездим. Как вы думаете, она дома?

– Она теперь никуда не ходит. Идя к машине, я сказал Элен:

– Будем надеяться, что ее память не пострадала. Я очень рад, что ты со мной.

вернуться

1

«Мейси» – крупнейший в мире нью-йоркский универмаг, занимающий целый квартал.

39
{"b":"5920","o":1}