ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она побледнела и застыла.

– Эта история началась пять лет назад в Сан-Бернардино, – начал я, прикурил сигарету и устроился поудобнее. – Вы с вашей сестрой Коррин работали в ночном клубе. Коррин была замужем за Джеком Конном, мелким грабителем. Случайно она познакомилась с Перри Райсом, который отчаянно пытался отыскать какую-нибудь девушку, из которой он мог бы сделать звезду. Прежде чем заняться стриптизом, Коррин училась актерскому мастерству. Она убедила Раиса, что является именно той, кого он ищет. У нее были способности, подходящая внешность и фигура, но подводила биография. Она была замужем за уголовником, который уже отсидел десять лет. Она работала стриптизершей в дешевом ночном клубе. Ее арестовывали за неприличное поведение на сцене. Это отнюдь не та биография, которая подошла бы знаменитой кинозвезде, и репортеры обязательно бы о ней пронюхали. Но Раису была нужна звезда. Если бы он вернулся в киностудию без звезды, с его карьерой было бы покончено. Он был по уши в долгах и знал, что его выкинут, если он не приведет такую девушку, которая оправдала бы его зарплату. Он решил дать Коррин новое имя, новую внешность и новую биографию. Первым делом они избавились от Конна. Коррин и сама уже от него устала, и ее легко было уговорить подсказать полиции, где можно найти Конна, но она не знала, что у вас с ним роман, и по глупости рассказала вам о том, что сделала. – Я прервался и спросил:

– Как вам это нравится? Дальше будет интереснее.

Она ничего не ответила, но сидела неподвижно, глядя на меня в упор с окаменевшим лицом.

– Вы пытались предупредить Конна, – продолжал я, – но опоздали. Конн был арестован, а Коррин сбежала, когда вы привозили ее убить. Она распустила слухи о том, что уезжает в Буэнос-Айрес, но на самом деле отдала себя в руки Раиса, который занялся подготовкой ее биографии и внешности. Он прекрасно с этим справился. Он выкрасил ее волосы в рыжий цвет. Он отвел ее к хирургу, и тот снабдил ее парой миндалевидных глаз. Две простейшие операции, но они очень изменили ее внешность. Потом он привел ее в Голливуд, сочинив историю о том, как нашел ее за стойкой портье в отеле в Сан-Бернардино. Так появилась на свет Джойс Шерман.

– Ты хочешь сказать, что Джойс Шерман – это Коррин Кони? – вытаращил глаза Мэддакс.

– Да, хотя здесь стоит употребить прошедшее время. Джойс Шерман, она же Коррин Конн, мертва. А это ее сестра Сьюзен, – продолжил я, кивнув на бледную девушку, смотрящую на меня во все глаза. – В начале нашего расследования Элен предупредила меня, чтобы я остерегался какого-нибудь ловкого фокуса. Она была права, и сейчас вы поймете почему. Райс не предполагал, что Коррин будет иметь такой невероятный успех, и, когда она практически мгновенно стала одной из самых высокооплачиваемых звезд, он решил позаботиться о том, чтобы находка от него не уплыла, и убедил ее, что Конн ее никогда не найдет и она может забыть о его существовании.

Он объяснил ей плюсы замужества и женился на ней. Последующие два года все шло хорошо для них обоих. Но Коррин была сделана не из того теста, чтобы справиться с богатством. Она стала пить. Райс делал все, что мог, чтобы остановить ее, но безуспешно. Вскоре она стала сильно напиваться, и это начало сказываться на ее работе. Потом появляется выпущенный из тюрьмы Конн. – Я ткнул пальцем на Сьюзен Джеллерт. – Вы с ним сошлись. Вы оба хотели отомстить Коррин за то, что она выдала Конна полиции. Вы смутно догадывались о том, что Джойс Шерман – ваша сестра, и Конн отправился в Голливуд навести справки. Он узнал Коррин и выяснил, что она вышла замуж за Раиса: вот идеальный повод для шантажа. Он навестил Раиса и потребовал денег за молчание. Но к этому времени у Раиса уже были совсем другие мысли насчет Коррин. Он ясно видел, что через несколько месяцев с ее карьерой в кино будет покончено: она почти все время была пьяна, даже не могла выучить роль. Иногда она являлась в студию, едва держась на ногах. Ховард Ллойд ждал окончания действия ее контракта, чтобы от нее избавиться.

И в это время некий страховой агент пришел к Раису и стал его уговаривать заключить договор на страхование от несчастного случая. Раису показалось, что этого агента можно купить. Это был Алан Гудьер.

Райс сообщил Конну о том, что он собирается сделать. Он попросил Конна помочь. Конну понравилась идея Раиса, и он решил, что, когда план удастся, от Раиса будет очень просто избавиться и прибрать к рукам всю выручку. Он согласился отказаться от шантажа и действовать заодно с Райсом.

Раису повезло: Гудьер погряз в долгах и жил не по средствам. Он выслушал предложение Раиса, понял свою выгоду и согласился войти в долю.

План был трудновыполнимым, но выгодным. В случае удачи он принес бы вам четверым полтора миллиона долларов. Он избавил бы вас от Коррин. Он освободил бы Раиса, и тот смог бы жениться на Мире Лэнтис. Он развязал бы руки вам с Конном.

Идея состояла в следующем. Вы должны были купить десять полисов на страхование от несчастных случаев при максимально низких взносах и общей сумме страховки на миллион. Гудьер должен был продать Коррин страховку на полмиллиона долларов от похищения. После этого Конну предстояло похитить Коррин и доставить ее на остров. Ее волосы нужно было осветлить, а потом ее следовало убить таким способом, чтобы можно было заявить претензию страховым компаниям. Потом вы перекрасили бы свои волосы в темный цвет, появились в качестве Коррин и забрали деньги.

Сначала за дело взялся Гудьер, продав Коррин полис, страхующий ее от похищения Он был первоклассным агентом и без труда уговорил Коррин купить страховку. Потом, дождавшись, пока наш друг Мэддакс уедет, он убедил главу моей компании принять вашу страховку от несчастного случая.

Поскольку вместо вас должна была погибнуть Коррин, необходимо было позаботиться о том, чтобы ни одна из компаний не усомнилась в личности покойной. Для гарантии нужно было поставить на все полисы отпечаток пальца Коррин. Это взял на себя Райс. Он подождал, пока Коррин напьется, и поставил ее отпечаток пальца на полисы. Но Коррин была не так уж пьяна, как ему казалось. Она мельком увидела эти полисы и задумалась о том, что же происходит. Она наняла Хофмана следить за Райсом. Хофман увидел его с вами и Конном. Коррин поняла, что вы втроем что-то затеваете. Она велела Хофману разыскать эти полисы, которые он и нашел в конторе Денни. Коррин с Хофманом отправились туда, и она обнаружила, что вы заключили договоры на страхование от несчастного случая на миллион долларов.

Выходя из здания, она столкнулась с Мейсоном, управляющим, и он узнал в ней знаменитую кинозвезду Джойс Шерман. Она была вынуждена заставить его замолчать. Она была пьяна и перепугана и со страху заколола его ножом.

Тем временем Гудьер следил за мной. Он узнал, что я собираюсь к вам, и предупредил вас, чтобы вы подготовились. Вы взяли у Раиса зеркальце с отпечатками пальцев Коррин и положили его на видное место, чтобы я его взял. Вы знали, что я захочу встретиться с вашей сестрой, и были к этому готовы.

Незадолго до подписания страховки Конн арендовал остров. Вы, в парике и гриме, частенько туда приезжали, чтобы все думали, что Коррин там живет.

Пока мы с женой ночевали в Виллингтоне, вы отправились на Мертвое озеро, надели парик, намазались темным кремом и встретили нас на следующее утро уже в образе Коррин. – Я сделал паузу, чтобы прикурить следующую сигарету, и поинтересовался:

– Ну, как я излагаю?

– Вы не сможете ничего доказать, – злобно ответила она. – Это клевета!

– Да нет, я могу это доказать, – заверил я ее, – но давайте вернемся к Коррин. Убив Мейсона, она решила исчезнуть. Она была уверена, что Райс намерен от нее избавиться, и уже не могла думать ни о чем другом, кроме побега. Потом Хофман начал ее шантажировать. Так совпало, что на тот вечер, когда она договорилась с ним встретиться, вы с Райсом запланировали ее похищение. Хофман видел, как ее похитили и что это сделал Конн. Он решил попридержать язык, пока не поймет, сможет ли на этом заработать.

47
{"b":"5920","o":1}