ЛитМир - Электронная Библиотека

Лина Алфеева

Элементарная магия

© Алфеева Л., 2017

© Оформление. ООО «Издательство „Э“», 2017

Элементарная магия

Ожидание выматывало. Некромант, найденный Говардом, оказался нерасторопным и уже более получаса возился с подготовкой ритуала. Скрупулезность, с которой маг выводил символы, наталкивала на мысль, что он тянул время специально, в надежде, что я передумаю. Зря старался. У меня не было иного выхода.

– Леди Рейнар, не переживайте. Вы сохраните память.

Участливый тон Говарда вызвал желание двинуть ему в зубы. Страж не понимал, что как раз с воспоминаниями я бы рассталась с превеликим удовольствием. Они выжигали изнутри, мешали сосредоточиться на главном, а к глазам вечно подкатывали проклятущие слезы. За последние три дня я ревела больше, чем за всю жизнь!

Да, некромант обещал, что я сохраню память, а вот с даром придется расстаться. Братец впадет в ярость. Он до сих пор не оставил надежды вылепить из меня великого мага. Кто бы объяснил Рейгарду, что не все в этой жизни руководствуются прагматизмом и голым расчетом. Я могла бы пойти по пути, избранному для меня Домом, но возненавидела бы саму себя за то, что отказалась от мечты.

Мечты…

Какова их цена? Куда они завели пятерых сильных молодых парней, доверивших мне свои судьбы?

Темный маг взмахом руки зажег свечи и повернулся.

– Госпожа, я готов.

– А я тем более. – Сбросив с себя покрывало, растянулась на алтаре.

Говард уверял, что обнажаться полностью не обязательно, но я не хотела запачкать одежду. Возможно, после превращения в нежить мне станет наплевать на внешний вид. Приоритеты и желания так точно изменятся.

Взгляд некроманта прошелся от моего лица до кончиков пальцев на ногах и вернулся к груди. На щеках парня вспыхнули два алых пятна. Стиснув зубы, я едва сдержалась, чтобы не высказать юнцу все, что о нем думала. В иной ситуации я мигом выбила бы из него лишнюю дурь, но сейчас лишь гневно таращилась. Некромант робко топтался рядом.

– Да просто сделай это! – не выдержала я.

Маг вздрогнул и закивал в ответ. В его руке блеснуло тонкое длинное лезвие кинжала. В рукопашном бою от такого мало толку, но на один удар его хватит.

Открывшийся портал был подобен ворвавшемуся смерчу. Некроманта отбросило в сторону, позади приглушенно вскрикнул Говард. Я приподнялась на локтях, в ужасе взирая на стоящего в двух шагах от меня мужчину.

– Ты рано явился, мы еще не закончили.

Губы прибывшего изогнулись в ухмылке:

– Тебе так не терпится стать чьей-то слугой? Для этого не стоит превращать такое великолепное тело в мертвую плоть.

Меня бросило в жар. На мгновение почудилось, что волна чистой ярости пронеслась от головы до ног. Неужели я снова могу?… Рывком приподнялась, взмахнула крыльями и… едва не упала.

Арагул подхватил меня в последний момент и усадил обратно.

– Рейнар? – пораженно выдохнул он. – Что с тобой стряслось?

– Боюсь, мое великолепное тело больше не в состоянии ходить.

Глава 1

Возвращение в Огненную Цитадель

Арагул переправил меня в Цитадель, но, вместо того чтобы оставить у целителей, переместился прямиком в кабинет Рейгарда. Неужели ему было мало моего унижения? Захотел позлорадствовать, передав с рук на руки брату?

– Она пыталась переродиться, – отрывисто бросил Арагул, опуская меня в кресло. – Я едва успел прервать ритуал.

Глава Огненного сектора медленно поднялся со своего места, глаза брата полыхали алым от сдерживаемой ярости, на скулах обозначились желваки. Возможно, кого-то подобное выражение лица испугало бы до икоты, но меня вспышки гнева Рейгарда перестали трогать еще в раннем детстве.

– Из-за тебя Альянс лишился двух аккадов, – убийственно спокойно поведал он. – Вместо того чтобы вернуться и доложить о проваленной операции, ты сбежала! Почему я должен отзывать с заданий лучших следопытов из-за того, что моя сестра струсила?!

– Я бы вернулась… – прохрипела я, поправляя на себе плащ Арагула. Он укутал меня, чтобы скрыть наготу.

– Как мило, что ты все же сообщила об этом, – едко ответил Рейгард и опустился обратно в кресло. – Арагул, попроси Дейрис…

Некромант кивнул. На некоторое время установилось напряженное молчание. Я сочла, что брат размышлял о моем наказании, как вдруг раздался стук в дверь и в кабинет вошел один из адептов Огненного сектора. Прибывший прошагал мимо меня и замер в ожидании приказа. Отлично братец муштрует своих ребят.

– Далиан, свяжись с Сериной. Я хочу, чтобы она осмотрела леди Рейнар.

– Еще чего! – возмутилась я и поморщилась, до того мой голос прозвучал истерично.

– Тебя никто не спрашивает, – сухо рубанул Рейгард и повернулся к Далиану. Тот на мгновение прикрыл глаза и доложил:

– Серина говорит, что может зайти прямо сейчас.

– Пусть заходит, – с некоторой долей обреченности распорядился брат. – Свободен.

В шаге от Далиана замерцало зеленое облачко, и оттуда выскочила босоногая нимфея, или, правильнее сказать, Хранительница Пылающего леса. На мгновение она прильнула к парню и чмокнула его в щеку. Бедняга всеми силами пытался сохранить невозмутимый вид, Арагул только закатил глаза, а Рейгарда перекосило, как от зубной боли. Мне же показалось, что в комнате стало светлее.

– Всем привет! Вызывали?

– И до сих пор надеемся, что ты научишься пользоваться если не входными воротами, то хотя бы дверями внутри Цитадели, – проворчал Рейгард.

– А зачем? Так же быстрее. Ой ты ж бедненькая! – Жалостливые глаза нимфеи остановились на мне.

Захотелось провалиться. Просто взять и исчезнуть. В принципе, желание было вполне реализуемо, но я не сомневалась, что меня отыщут. Пусть я и облажалась по полной, вести себя как законченная идиотка не собиралась.

Нимфея приблизилась и простерла ладонь, такую изящную, хрупкую. Невольно сравнила ее со своей, широкой, шершавой, мозолистой. Никогда не жаловалась на регенерацию, но я столько раз ломала пальцы, что мои кисти сложно назвать образцом изящества.

– Как странно… – растерянно пробормотала элементаль и жалобно захлопала глазками, точно я нарочно хотела ее запутать.

– У меня ноги отказали. Что тут непонятного?

– Так неясно же, из-за чего.

Я взмыла в воздух с помощью левитации и, повернувшись к Серине спиной, сбросила плащ:

– Слева. Над поясницей.

– Очень странно… Но не переживайте, все будет хорошо. Я чувствую это! – пылко воскликнула элементаль.

– Прямо-таки будет?

– Однажды…

– Осмотр закончен? – процедила я сквозь зубы. Резерв магии был на исходе, уже ощущалась пульсирующая боль в висках – предвестник того, что меня скоро вырубит. Последние дни я магичила до потери сознания. Кто бы подумал, что простейшая левитация отнимает столько сил. Вне помещения я могла летать без проблем, однако внутри не позволял размах крыльев, вот и приходилось парить подобно привидению.

– Вам надо отдохнуть, – мягко заметила нимфея.

– Сама знаю. Только сначала дождусь, пока кое-кто решит, сразу меня под трибунал отдать или предварительно помучить.

– Довольно!

От гневного рыка Рейгарда зазвенело в ушах. Я медленно повернулась и устроилась позади кресла. Нагота меня не смущала, за годы службы к подобной мелочи привыкаешь, а вот левитировать становилось все сложнее. А так хоть иллюзия опоры. Боль горячей волной растеклась от висков ко лбу. До чего же гадко ощущать себя настолько беспомощной! Зря Арагул вмешался…

– Рейнар, ты меня поняла?

Вскинув голову, обнаружила, что нимфея уже исчезла. Перекошенное лицо Рейгарда свидетельствовало, что он только что сообщил нечто для меня судьбоносное, но я не слышала ни единого слова.

– Не мог бы ты повторить? – тихо попросила я.

– Тебе слух вместе с ногами отказал?!

Я с силой вцепилась в спинку кресла. Я столько раз представляла возможную реакцию Рейгарда и видела перед собой лишь начальника и доверенное лицо наместника Хаоса. Братишка остался далеко в прошлом. Я осознала это в день поступления в Огненную Цитадель. Рейгард прогнал меня на глазах у новобранцев через полосу препятствий, вслух разобрал промахи и под конец во всеуслышание заявил, что мне не суждено стать воином в этой жизни. На что Арагул заметил, что и среди его некромантов слабаков нет и не предвидится.

1
{"b":"592226","o":1}