ЛитМир - Электронная Библиотека

Эннера

Глава 1

В баре почти не осталось свободных мест, но народ продолжал прибывать. Около стойки давно образовалась толпа, вспотевший, раскрасневшийся бармен едва успевал обслуживать посетителей. Удивительно, как он не ошибался, выхватывая протянутые мятые купюры и рассовывая стаканы с выпивкой. Впрочем, вряд ли парнишка проработал бы здесь долго, если бы хоть раз что-то напутал. На его место сразу нашлось бы десятка два таких же мускулистых молодцев, посчитавших за счастье обслуживать клиентов «Нольда». Недаром он считался лучшим в Бэаре. И единственным, где свободно продавали что-то покрепче сока.

Адан посмотрел на входную дверь.

Сам виноват. Должен был предвидеть, что так и случится. Женщины никогда не приходят вовремя. Даже на встречу со своим адвокатом.

Он еле слышно выругался, вытаскивая из кармана куртки отсыревшую пачку, со злостью бросил её на стол. Мало того, что клиентка задерживается, так ещё и сигаретам каюк. Надо будет всё-таки проехаться в тот магазин. Пусть объяснят, почему новый, встроенный в салон автомобиля фильтр впитывает влагу, как губка, когда должен выполнять совершенно противоположную функцию.

И зачем только согласился прийти? Обговорить детали можно и в офисе, вовсе не обязательно тащиться на другой конец мегаполиса. Вдобавок, как последний кретин, спешил, маневрируя между уровнями. Хорошо не впечатался в чей-нибудь зад, иначе добрую половину причитающегося гонорара пришлось бы выложить в штрафной отдел. С другой стороны, успел занять чуть ли не последний свободный столик в основном зале. А то могло быть ещё веселее…

Пожалуй, это единственный положительный момент за весь сегодняшний день. Об остальном лучше не думать, успокаивая себя мыслями о завтрашнем выходном. Наконец-то за долгую неделю он отоспится. Потом…

Нет, никаких потом. Сначала выспаться. Только все это будет завтра, а сейчас ужасно хотелось курить.

Адан поискал глазами официантку, снова выругался — шумная пьяная компания, только что вваливавшаяся в бар, закрывала обзор. Он опять посмотрел на вход. На этот раз весьма кстати, потому что клиентка (её имя, как назло, Адан не запомнил) как раз вошла внутрь и нерешительно остановилась на верхней ступеньке. На красивом лице — то же встревоженное выражение, что и утром в офисе. Только вместо делового костюма — широкие серые брюки и фиолетовая прозрачная блузка, а светлые волнистые волосы свободно спадали на плечи.

Адан приподнялся и помахал рукой, чтобы привлечь её внимание. Но, почувствовав сильное головокружение, резко опустился обратно на стул. Удушающий запах заставил закашляться, помещение поплыло перед глазами, сменяясь темнотой.

А потом тишина… Абсолютная.

Странное ощущение. Ни голосов, ни звуков, ни запахов. Все исчезло: бар, люди, клиентка.

Адан попытался открыть глаза, но веки ни в какую не желали разлипаться. Когда, наконец, удалось, ничего ровном счётом не изменилось. Темнота и тишина.

Он пошевелился, машинально касаясь руками всего, до чего мог дотянуться. Оказалось, что по-прежнему сидит на стуле, но стола рядом уже не было. Ни спереди, ни сбоку, ни сзади. Вместе с ним исчезли промокшая пачка и вставленная в неё зажигалка.

— Отлично… — выдохнул Адан. Сигарет не жаль, а вот свет бы сейчас пригодился.

Голова болела. Хотя и не сильно, но ощутимо. Наверное, ударился, когда потерял сознание… Стоп! Что значит, потерял сознание? С какой стати ему, здоровому тридцатилетнему мужику, падать в обморок?

Адан не успел придумать ответ: послышался странный звук, неожиданно громкий и чёткий. Словно в нижнем зале кто-то двигал стулья по деревянному полу.

Кто? И почему в темноте?

Может, не заметили, как он упал? Закрыли бар, посетители разошлись, а служащие заканчивают убираться внизу. Хотя нет, что значит, не заметили? Не могли не заметить!

Продолжать сидеть в темноте не имело смысла. Надо как-то добраться до выхода, а если дверь закрыта, попытаться спуститься вниз, там, наверняка, есть чёрный вход.

Адан встал, сделал несколько торопливых, неосторожных шагов и моментально налетел на что-то… Судя по всему, на стул. Он остановился и, тихо выругавшись, потёр колено. Снизу донёсся грохот, потом наступила тишина, и снова шум, будто на пол уронили что-то тяжёлое. Следом послышался звон разбитого стекла.

Адан нахмурился. На всякий случай вытянул руки и медленно пошёл вперёд. Где-то рядом находилась лестница. Он точно её видел, когда пришёл. Но сейчас, в кромешной темноте, ничего не смог разглядеть.

Свет вспыхнул в тот самый момент, когда Адан уже нащупал узкие металлические перила и почти сделал первый шаг вниз. Хорошо, не успел, иначе летел бы кубарем по ставшей винтовой лестнице.

В первый миг тусклые лампы на стенах показались бьющими в глаза софитами, через секунду их света уже стало недостаточно даже, чтобы полноценно рассмотреть помещение. Но кое-что заметить удалось сразу.

Первый этаж оказался широким балконом, с двумя рядами круглых столиков и беспорядочно расставленными стульями. Барная стойка, за которой ещё несколько мгновений назад орудовал шустрый бармен, теперь терялась в темноте. Даже, когда глаза привыкли, Адан не мог высмотреть её, как ни старался, и тогда глянул вниз.

Лестница располагалась с краю, примерно посередине балкона, и спускалась к квадратному танцполу, в центре которого высилась, упираясь макушкой в потолок, искусственная пальма. Единственные яркие пятна — стойки внизу, в противоположных концах громадного зала: стекло, зеркала, гранёные бутылки с разноцветной жидкостью, наверняка спиртным — прямо искрились под слепящим светом ламп. А дальше — полумрак, где с трудом угадывались столики и какое-то движение. Там явно кто-то был.

Торопливо спустившись, Адан остановился и огляделся. Надо же! Никогда бы не подумал, что заведение спланировано именно так. Он редко здесь бывал и всякий раз усаживался за столиком наверху. Считал, что нижний этаж — обычный, подвальный и поэтому более душный и прокуренный. Теперь с удивлением отметил, что тут гораздо уютней.

Смущало, что бар совершенно пуст. Ни персонала, ни посетителей. Хотя включили свет, и там, в глубине между столиками, точно кто-то шевелился. Или показалось?

Несколько секунд он простоял, не двигаясь и пытаясь сообразить, как лучше поступить в сложившихся обстоятельствах. Наверное, стоит вернуться обратно наверх, отправиться домой, а уже потом, выспавшись, разбираться, что случилось. Может, даже заскочить к врачу. Обморок — достойная причина задуматься о здоровье… Сколько вообще времени он пролежал без сознания, раз все успели разойтись?

Адан собрался посмотреть на часы, но в полумраке снова кто-то зашевелился. На этот раз движение сопровождалось чем-то похожим на вздох или тихий стон.

Он решительно шагнул вперёд.

— Кто здесь?

Ответа не последовало, но шорох прекратился.

Адан затаил дыхание, прислушался, вглядываясь в темноту и пытаясь угадать направление звука, потом резко повернулся и увидел в нескольких шагах от себя девушку. Длинные тёмные волосы, несуразные брюки чуть ниже колена то ли красного, то ли бордового цвета, нелепо съехавшая на бок светлая футболка. Незнакомка застыла, словно выжидая. Кажется, она боялась даже дышать. В полумраке Адан не мог разглядеть её лица, но вся поза, заметное напряжение в теле, делали незнакомку похожей на зверька, которого застал врасплох хищник.

Хищником он себя не считал, поэтому с улыбкой шагнул вперёд.

— Привет, — глаза у неё оказались черные, блестящие и испуганные. Губы плотно сжаты, будто она едва сдерживала крик. Адан понимал — одно неосторожное движение или слово, и девушка сорвётся. Кто его знает, чем тогда все обернётся. Мелкие зверьки в панике способны на удивительные вещи. — Не знаешь, куда все подевались?

— Все? — изумлённо переспросила она. — И много вас здесь?

— Не знаю, — Адан старался, чтобы голос звучал как можно дружелюбнее. — Я был наверху… Потом… Свет погас, а теперь никого…

1
{"b":"593784","o":1}