ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Сценарист
МакМафия. Серьезно организованная преступность
Шесть тонн ванильного мороженого
Билет в один конец. Необратимость
Ласковый ветер Босфора
Эхо
Перекресток
Возрождение
Место, названное зимой
A
A

– Здорово, правда? – спросил Джо. – Мы сами ее построили. Не заметишь, пока не уткнешься прямо в нее. А к тому времени, как уткнешься, уже будешь нашпигован свинцом не меньше, чем чучело для стрельбы. Ну, заходи.

Я вошел в открытую дверь и оказался в большой комнате, обставленной грубой мебелью. Перед камином, заложив руки за спину, с сигаретой во рту стояла Мэри Джером.

Вокруг корабельного фонаря, свисавшего с балки, кружился белый мотылек. Джо поймал его, бросил на пол и растер ногой. А я во все глаза смотрел на Мэри. Вот уж кого совсем не ожидал здесь увидеть! Она была в клетчатой ковбойке и канареечно-желтых вельветовых брюках, ее темные волосы скрывала красная косынка. Она немного побледнела и похудела со времени нашей первой встречи, но выглядела все так же очаровательно.

– Хэлло! – сказал я. – Вы мне не поверите, что я уже целую недель охочусь за вами!

– Сбавь тон, приятель, – вмешался Джо. – Ишь, разговорился! Сядь и заткни варежку!

Он толкнул меня к креслу, стоявшему у окна.

Я сел.

– Где вы встретили его?

Джо усмехнулся, явно гордясь собой.

– В шахте. Мы увидели, как он выходил из верхнего туннеля. Дал деру в пустыню, но мы поймали его.

– Он был один?

– Конечно.

– Тогда зачем же ему понадобилось бежать в пески?

Джо нахмурился и провел рукой по стриженым волосам.

– Как это… зачем?..

– Если он хотел удрать от вас, ему нужно было бежать к автостраде, не так ли? – нетерпеливо спросила она.

Лицо Джо помрачнело, он повернулся ко мне.

– В чем дело, парень? – зарычал он. – Ты был один?

– Нет, – я не мог сдержать улыбку. – Со мной была девушка, она побежала за полицией.

Мэри сокрушенно пожала плечами.

– Я отказываюсь от тебя, Джо. За что бы ты ни взялся, ничего у тебя не выходит!

– Но откуда я мог знать, что он не один? – воскликнул Джо, наливаясь злостью.

– Это твое дело. Но теперь ты должен как-то исправить положение.

– Ладно, я вернусь на этот чертов рудник, а вы пока присмотрите за ним.

Она кивнула.

– Поторопись, Джо.

– Возьмите мой револьвер.

Она взяла его 45-й и взвесила на руке.

– Учти, приятель, она умеет обращаться с этой штукой… – предупредил меня Джо.

Повернувшись, он вышел.

Мэри отошла от камина и села в кресло, лицом ко мне.

– Давно мы не виделись, – сказал я. – Это вы предупредили Паулу, что я на руднике?

– Да, только не спрашивайте, почему я это сделала. Наверное, с возрастом становлюсь сентиментальной, – устало сказала она.

– Кто этот Джо? Ваш приятель?

– Не совсем. – Она подняла голову и посмотрела на меня. – Вы уже успели задать мне кучу вопросов. Ну что ж, спрашивайте дальше. Все равно я собираюсь смыться. Мне казалось, что я управлюсь с Джо, но не удалось.

– Давайте смоемся на пару.

– Нет, это ему не понравится. Подождем немного. Если он не вернется, вы сможете уйти.

– А если вернется, – вежливо спросил я, – что будет со мной?

Она пожала плечами.

– Не беспокойтесь, вам не причинят вреда. Просто Джо подержит вас до тех пор, пока сам не смоется.

– Какое вы имеете отношение к этой банде?

Странная улыбка осветила ее лицо.

– А вы как думаете?.. Я – жена Дедрика.

– Жена Ли Дедрика? – я остолбенел. – Но ведь он женат на Сирене Маршленд?

– Сперва он женился на мне. – Она закурила сигарету. – В жизни Ли такая мелочь, как двоеженство, не имеет никакого значения.

– Вы хотите сказать, что его брак с Сиреной Маршленд недействителен?

– Да. Но тогда Сирена не знала об этом… Теперь – знает, – с горечью сказала она.

– Вы рассказали ей об этом?

– Я рассказала ее отцу.

– При встрече в «Бич-отеле»?

Она слегка приподняла брови.

– Вы знаете об этом? Да, я рассказала ему тогда. Мне нужны были деньги, и он дал мне тысячу долларов за сохранение тайны.

– Не торопитесь! Давайте начнем сначала. Когда вы вышли замуж за Дедрика?

– Года четыре назад. Точной даты не припомню. Я не романтична и не храню в памяти такие мелочи. Брак с Ли – это не сахар. Я познакомилась с ним в Париже и влюбилась. Не знаю, почему он женился на мне, но факт остается фактом… Я получила то, что заслужила. – Она бросила окурок в огонь и закурила новую сигарету. – Вскоре я узнала, что он занимается наркотиками и их доставкой в Париж. Он уговорил меня помогать ему. – Она улыбнулась. – Вы не представляете себе, как он умеет убеждать!.. Потом он встретился с Сиреной Маршленд. Я ни о чем не подозревала… он и раньше пропадал по неделям… Думала, что он занят отправкой товара. Затем он надолго исчез, оставив все дела на мне и Джо. Тот пытался продолжать, но не смог управлять контрабандным рэкетом. Нас чуть не схватила полиция. С трудом удалось бежать из Франции, и мы приехали сюда. Тут я узнала, что Ли женился на Сирене Маршленд. Тогда я пошла к Баррету… Вы с ним знакомы?

– Да.

– Он просил меня подождать, – продолжала она. – Сказал, что Ли женился на Сирене из-за денег и, как только вытянет достаточно, вернется ко мне. Баррет просил меня помочь им, держаться подальше от Ли и предоставить ему полную свободу действий. Я, как дура, поверила. Я остановилась в «Чадос-отеле», и, когда вернулась туда после разговора с Барретом, меня пытались застрелить. Тут мне стало понятно, что Баррет хочет избавиться от меня, и я переехала в «Бич-отель». Вам это все, наверное, неинтересно?

– Это не совсем то, что я ожидал услышать, – согласился я. – Но это не имеет значения. Продолжайте.

– Что же вы ожидали услышать?

– Потом расскажу. А пока закончите ваш рассказ.

Она пожала плечами.

– Больше нечего рассказывать. Я подумала, что при встрече смогу убедить Ли вернуться. Поэтому, узнав, что он находится в «Оушн-энд», поехала туда… Вспоминаете? Вы тогда сказали, что его похитили… На самом деле его никто не похищал, правда?

– Да. Путем фальшивого киднеппинга он вытянул у Сирены Маршленд полмиллиона долларов. В последний раз я видел его вместе с Барретом.

– Я прочитала о похищении в газетах. Я знала, что запасы наркотиков Баррет хранит в шахте, и решила расквитаться с ним за все. Я стала работать вместе с Джо. Сначала я хотела поджечь склад, но Джо пришла в голову другая мысль. Он решил похитить запасы наркотиков и создать свою организацию. Но мне этот рэкет кажется слишком грязным, я и так сыта всем этим по горло. Джо не удастся добиться успеха. Он соображает слишком туго. Кроме того, он стал оказывать мне знаки внимания. Так что пора кончать со всем этим. – Она скривила губы. – Женщине нельзя слишком долго жить под одной крышей с мужчиной. Рано или поздно он становится невыносим…

– Некоторым женщинам это нравится, – улыбнулся я.

Вдруг послышались отдаленные выстрелы.

Мы вскочили.

– Что это? – Мэри подбежала к окну.

– Наверное, копы преследуют Джо, – с надеждой сказал я. – На всякий случай лучше погасить свет. – Сняв с крюка фонарь, я задул пламя.

– Это Мак и Джо! – крикнула Мэри, открывая дверь.

Вечернюю темноту озарили ружейные вспышки.

Послышались ответные выстрелы, несколько пуль вонзились в деревянные стены дома.

В комнату ворвались тяжело дышавшие Мак и Джо и захлопнули за собой дверь.

Глава 2

Несколько секунд они не могли выговорить ни слова и старались отдышаться. Наконец Джо крикнул:

– Беритесь за винтовки! Это Баррет!

Мэри открыла шкаф, достала две винтовки и протянула их своим адъютантам.

– Вам тоже? – спросила она меня так спокойно, словно предлагала чашку чая.

– Если это Баррет, то да, – ответил я.

Она вынула из шкафа еще две винтовки и сумку с патронами.

– Что произошло, Джо? – спросила она.

– Черт возьми! Наши ребята напоролись прямо на шайку Баррета. Их там, я видел, человек десять. Наверное, пришли за товаром, увидели наши грузовики и свалились на нас как снег на голову.

– Откуда ты все это взял? – пробурчал Мак. – Ведь тебя даже не было с нами при этом.

29
{"b":"5940","o":1}