ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Подожди со звонком, – сказал я Керману.

Машина прошла поворот и затормозила в нескольких метрах от «Кадиллака». Я спустился вниз. Из машины вышла женщина. В тусклом свете было видно лишь то, что она стройная и высокая.

– Ли? – Она остановилась, вглядываясь в меня. – Это ты, Ли?

– Мистера Дедрика здесь нет, – ответил я, направляясь к ней.

От неожиданности она вздрогнула и повернулась, словно намереваясь бежать, но, взяв себя в руки, посмотрела мне в лицо и спросила:

– Кто вы такой?

– Меня зовут Вик Мэллой. Мистер Дедрик позвонил мне четверть часа назад и попросил приехать.

– О, вот как? – Она говорила одновременно испуганно и удивленно. – Но вы сказали, что его здесь нет.

– Кажется, нет.

– Но это невозможно! – резко сказала она.

– А могу я спросить, кто вы?

После секундного колебания она ответила:

– Я Мэри Джером, секретарша мистера Дедрика.

– В таком случае, боюсь, что у меня есть неприятные для вас известия. Там, – я махнул в сторону освещенного окна, – лежит шофер мистера Дедрика. Он мертв.

– Мертв? – Женщина онемела, затем пошатнулась. Сделав несколько быстрых шагов, я оказался рядом и, боясь, что она может упасть в обморок, поддержал ее за талию.

– Может, сядете пока в машину?

Она отстранилась от меня.

– Нет-нет, все в порядке. Вы хотите сказать, что его убили?

– Похоже на то.

– А что случилось с Ли… С мистером Дедриком?

– Не знаю. Он позвонил мне и сказал, что его собираются похитить. Приехав сюда, я нашел только мертвого шофера.

– Похитить? Вот как!.. – она снова вздрогнула. – Вы уверены, что он именно так сказал?

– Конечно. Мы приехали сюда пять минут назад. Сейчас собираемся обыскать весь дом. Вы подождете в машине?

– Нет, я пойду с вами. Зачем его могли похитить?

– Я тоже задавал ему этот вопрос. На это он ответил, что является мужем Сирены Маршленд.

Мы поднялись на террасу и вошли в комнату. Теперь я мог рассмотреть эту женщину: лет тридцати, очень красивая, но красота эта была несколько холодноватая – большие глаза, строгий рот и твердый подбородок. Она не была похожа на секретаршу. Свое вечернее платье вишневого цвета она носила с грацией манекенщицы.

– Прошу вас, осмотрите дом, – сказала она.

– Сначала позвони в полицию, Джек, – распорядился я.

Пока Керман набирал номер полиции, женщина пошла взглянуть на шофера. Увидев труп, она побледнела, но, уже через мгновение снова взяв себя в руки, вместе с нами вышла на террасу. Керман начал осмотр.

– Почему мистер Дедрик позвонил именно вам? – поинтересовалась Мэри.

– Я владелец «Универсал-сервис». Наверное, вы читали наши объявления в газетах.

– Боюсь, это название ничего не говорит мне. Я нахожусь в Оркид-сити всего несколько часов. Это бюро? И чем вы занимаетесь?

– Мы беремся за любую работу, начиная от разводов и кончая уходом за кошками. Мистеру Дедрику понадобился телохранитель… Но я, кажется, опоздал.

Она вздрогнула.

– Я не могу в это поверить. Он должен быть здесь. Прошу вас, поищите его.

– Этим займется мой помощник. Насколько я понял из нашего разговора, мистер Дедрик только что приехал сюда и был здесь один со своим шофером. Это верно?

– Мистер Дедрик снял этот дом на лето. Они с женой были в Париже, затем на несколько дней перебрались в Нью-Йорк, а в Оркид-сити он прилетел раньше, чтобы привести в порядок этот дом. Я приехала вместе с ним, миссис Дедрик должна прибыть сюда завтра. Остановились мы в «Оркид-отеле», и вечером мистер Дедрик собирался осмотреть дом. Мы с ним договорились о том, что я присоединюсь к нему позже…

– Понимаю.

На террасу вышел Керман.

– В доме никого нет, – сказал он.

– Осмотри сад.

Он бросил быстрый заинтересованный взгляд на Мэри и спустился в сад.

– Он не говорил вам, что ему угрожали похищением? – поинтересовался я.

– Нет.

– Когда он уехал из отеля?

– В семь тридцать.

– Мне он позвонил в десять минут одиннадцатого. Что же он здесь делал два часа сорок минут? Вы не знаете?

– Наверное, осматривал дом. Вам не кажется, что будет полезнее присоединиться к вашему помощнику?..

Мне начало казаться, что она хочет избавиться от моего присутствия.

– До прибытия полиции я останусь с вами. Я не хочу, чтобы и вас похитили.

– А я не собираюсь здесь оставаться! Передайте полиции, что меня можно будет найти в отеле. Я возвращаюсь туда!

– По-моему, вам лучше дождаться их приезда, – спокойно сказал я.

– Нет, я поеду. Может быть, он в отеле.

Она повернулась, но я схватил ее за руку.

– Простите, но вы должны дождаться полиции!

Она холодно посмотрела на меня.

– Хорошо, если это необходимо. – Она открыла сумочку. – Мне хочется курить…

Все было проделано очень ловко: не успел я опомниться, как к моему животу был прижат револьвер 25-го калибра.

– Идите в комнату!

– Послушайте…

– Идите, или я выстрелю.

– Что ж, ладно…

Я вошел в комнату и через секунду услышал стук ее каблучков. Я бросился к балюстраде.

– Держи ее, Джек! – крикнул я в пустоту. – Только осторожнее, у нее револьвер.

Раздался выстрел, пуля просвистела рядом с моей головой. Я спрятался за огромную вазу с пальмой.

Послышались выстрелы, и Керман что-то возмущенно крикнул. Под шум заведенного мотора машины раздался еще один выстрел, и вслед за ним автомобиль Мэри Джером на бешеной скорости пронесся по аллее. Я сбежал с террасы, собираясь догнать ее на своем «Бьюике», но вовремя увидел, что своим последним выстрелом она пробила заднее колесо моей машины.

Из темноты вынырнул Керман.

– В чем дело? – возмущенно спросил он. – Она чуть не прикончила меня!

Глава 5

Мы с Керманом сидели в библиотеке перед пустым камином, а у двери стоял коп с каменным лицом и наблюдал за нами. Мы уже дали показания сержанту Мак-Гроу и теперь дожидались Брендона. В соседней комнате работали ребята из отдела по расследованию убийств. Они снимали отпечатки пальцев, фотографировали труп, искали улики. Через некоторое время я услышал лающий голос и толкнул Кермана:

– Брендон…

– Вот обрадуется, увидев нас здесь, – ехидно сказал Джек.

Коп у двери свирепо посмотрел на нас. Потом одернул мундир, бросив взгляд на пуговицы, – капитан Брендон был педантом, и полицейские боялись его как огня. В комнате снова воцарилось молчание. Прошло еще полчаса. Стрелки часов показывали четверть первого. Керман дремал в кресле, я мечтал о выпивке. Наконец распахнулась дверь, вошли Брендон и лейтенант Мифлин из отдела по расследованию убийств. Я толкнул Кермана, он проснулся. Брендон остановился и начал брезгливо рассматривать нас. Коренастый крепыш с круглой бело-розовой физиономией, с копной седых волос на голове и холодными глазами. Он слыл честолюбивым, но недалеким человеком, умело используя опыт и знания Мифлина, присваивал все заслуги себе. Ему удалось всего за десять лет стать капитаном полиции. Он обзавелся «Кадиллаком», его жена – норковым манто, дети учились в университете. Просто не верилось, что все это удавалось на одно жалованье. Ходили слухи, что он берет взятки, но никто не пытался проверить это. Он умел фабриковать улики и поощрял жестокие и безжалостные действия своих подчиненных. Этот человек был наделен большой властью и потому очень опасен.

– Как случилось, что двое таких хитрых шакалов оказались замешанными в эту историю? – спросил он своим скрипучим голосом.

Мы молчали. Когда говоришь с Брендоном, ухо надо держать востро – мигнуть не успеешь, как очутишься за решеткой. Он взглянул на копа у двери.

– Выйди!

Тот удалился на цыпочках и закрыл за собой дверь. Мифлин подмигнул мне из-за плеча Брендона. Капитан уселся, вытянув свои короткие толстые ноги, и потянулся за неизменной сигарой.

– Расскажите мне еще раз все по порядку, – начал он. – Нужно уточнить пару моментов. Когда понадобится, я вас остановлю. Итак, начинайте, Мэллой.

4
{"b":"5940","o":1}