ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ты и не будешь ни о чем говорить до тех пор, пока тебе не зададут прямой вопрос, – сказал я, стараясь не выдать охватившего меня беспокойства. – Но если полицейские все же начнут тебя расспрашивать, то ты должна говорить именно так, а не иначе, или неприятностей не миновать. А сейчас я сделаю дыру в твоем запасном колесе, на тот случай, если начнут проверять твою версию.

– Терри! – Она повернулась и схватила меня за руку. – Ты пугаешь меня! У меня такое ощущение, будто я что-то сделала неправильно.

– Не только ты, но и я. Мы оба наделали глупостей. Мы ведь любовники, Хильда! Как только это откроется, все симпатии будут на стороне Делани. О нас будут писать на первых страницах газет. Я пытаюсь оградить тебя от неприятностей. Делай так, как я прошу!

Она вновь пожала плечами.

– Хорошо, – устало согласилась она. – Я не разделяю твоих опасений, но сделаю так, как ты просишь.

Я вышел из «Бьюика», открыл багажник и осмотрел запасное колесо. Протектор был почти стерт. Я вернулся к своей машине, взял гвоздь и молоток и проколол шину. Затем закрыл багажник и вернулся к Хильде.

– Тебе лучше вернуться домой, – сказал я как можно спокойнее. – Ты все поняла? Ты вышла из дома в девять часов. В тот момент твой муж чувствовал себя хорошо. Он сказал, что будет смотреть боевик. Ты поехала вдоль озера в Глин-Кэмп. Посреди дороги ты проколола шину и была вынуждена менять колесо. На это у тебя ушло два часа. Потом ты приехала в Глин-Кэмп и сделала обычные покупки. На обратном пути встретила меня и узнала о смерти мужа. Запомнила?

– Да, конечно, но мне это не нравится. Это меня пугает. Ты уверен, что лучше лгать?

– Хильда, пожалуйста! Я бы не просил тебя делать так, если бы в этом не было необходимости. И еще одно: пока длится следствие, нам лучше воздержаться от встреч. После того как следствие будет закончено, тебе лучше уехать в Лос-Анджелес и снять там комнату. Я буду навещать тебя там. Затем через пару месяцев или около того мы поженимся. Мы уедем из этого района. Ты получишь деньги Делани, и мы сможем купить магазин. – Я взял ее за руки. – Теперь ты свободна, и через некоторое время мы будем вместе.

– Да.

В этот момент мы увидели санитарную машину, которая спускалась по дороге в направлении Глин-Кэмпа. Мы переглянулись. Хильда побледнела. Мы оба знали, что находится в этой машине.

– Теперь ты можешь ехать туда, Хильда, – сказал я. – Джефферсон ждет. Не беспокойся. Как только следствие будет закончено, мы будем вместе.

В тот момент я был совершенно уверен, что так и будет.

Глава 5

Я не возвращался к себе домой до позднего вечера.

Усевшись на веранде с бокалом виски в руке, я начал обдумывать все то, что случилось с тех пор, как я уехал отсюда в 8.30 утра.

Я стал убийцей! Как я ни внушал себе, что довел до логического завершения задуманную мной комбинацию и сделал это максимально безопасно, в глубине души я хорошо знал, что до скончания своих дней я буду спрашивать себя, не допустил ли я где-нибудь ошибки.

Звук приближающегося автомобиля прервал мои мысли. С сильно бьющимся сердцем я открыл дверь.

Шериф Джефферсон въехал через открытые ворота и, остановив машину, поднялся ко мне.

– А не выпить ли нам? – спросил я.

– Неплохая мысль, – согласился он. – У меня был тяжелый день. Нужно как можно быстрее закончить следствие. Джо собирается в отпуск послезавтра. Разбирательство начнется завтра. Ну а ты, сынок, будешь свидетелем.

– Нет проблем. Результат заранее известен, не так ли?

– Надеюсь, что так, – он сел в кресло. Старик выглядел усталым и обеспокоенным. Я налил две порции виски и протянул один из бокалов шерифу.

– Ты нашел миссис Делани в Глин-Кэмпе? – спросил он.

– Я встретил ее по дороге домой.

Джефферсон странно глянул на меня, дергая себя за ус. Я вдруг понял, что он не зря задал этот вопрос.

– Посмотрим фактам в лицо, – сказал он. – Док считает, что это несчастный случай. А что ты думаешь по этому поводу?

Неприятный холодок пробежал у меня по спине, вызвав предательскую дрожь.

– А чем это может быть еще? – сказал я, избегая смотреть ему в глаза. Я открыл ящик стола и вытащил пачку сигарет.

– Не надо торопиться, – сказал шериф. – Если человек умирает, то в книгах по криминалистике на этот случай существуют четыре версии: естественная смерть, несчастный случай, самоубийство или убийство.

– Но ведь совершенно очевидно, что это был несчастный случай.

– Я тоже так думаю, но нельзя исключить и то, что он мог покончить с собой.

– Не будете же вы утверждать, что человек решил покончить с собой, сунув отвертку во внутренности работающего телевизора?

– Согласен, это звучит неправдоподобно, но когда парень находится в таком положении, никогда не можешь знать, что ему взбредет в голову, – медленно сказал Джефферсон. – Я старый человек и не имею права совершить ошибку. Вот уже пятьдесят лет я занимаю должность шерифа. Я собираюсь на пенсию в следующем году. Департамент полиции Лос-Анджелеса приставил мне нож к горлу. Они считают, что я слишком стар, чтобы справиться с работой подобного рода. Если я допущу малейший промах, они сразу поднимут вой, что давно пора было отстранить меня от работы. Я должен всячески избегать этого.

– Не понимаю, что вас беспокоит?

– Я думал, что это несчастный случай, до тех пор… – Он замолчал, нахмурясь, затем достал трубку и начал набивать ее табаком.

Ожидая продолжения, я затаил дыхание.

– До тех пор, пока?.. – спросил я, стараясь подавить охватывающую меня панику.

– Миссис Делани собиралась оставить своего мужа.

Я сделал нечеловеческое усилие, чтобы сохранить спокойствие, и это мне почти удалось.

– Оставить его? Откуда вам это известно?

– Я старый сыщик. Пока я ждал санитарную машину, я осмотрел дом. Миссис Делани забрала все свои вещи. Из этого я сделал вывод, что она уехала утром и не собиралась возвращаться назад.

Это был очень неприятный факт. Какое-то время я даже не знал, что сказать.

– Послушайте, шериф, – сказал я, – какое имеет значение, покончил Делани с собой или это был несчастный случай? В любом случае он уже не воскреснет. И даже если он убил себя, хотя я так не считаю, то это очень плохо для миссис Делани. Вы же знаете людей. Пойдут пересуды и тому подобное. Зачем усложнять ей жизнь?

Джефферсон торопливо сделал несколько затяжек.

– Я знаю все это, сынок, но мой долг установить истину. И откуда царапины на ее лице? Да и щека. Можно подумать, что кто-то влепил ей хорошую затрещину. А если этот кто-то – ее муж? Все это наводит на мысль, что они не очень ладили друг с другом. Надо во всем этом хорошенько разобраться, и я надеюсь, Бус расследует все факты.

– Вы разговаривали с ним? – спросил я. – Незачем было вызывать его сюда. Я думаю, вы достаточно компетентны, чтобы разобраться в этом деле досконально. Не мог человек покончить с собой, сунув отвертку в телевизор. Я совершенно уверен в этом, и док, кстати, тоже. Это был несчастный случай.

Шериф пожал плечами.

– Может быть, ты и прав, сынок.

– Док будет делать вскрытие?

– Нет. Между нами, я считаю, что он вряд ли способен сделать это. Но не в этом дело. В любом случае Делани мертв. Но я хотел бы знать, по какой причине он умер.

– Забудем это, – сказал я. – Я бы не забивал этим голову на вашем месте.

Он подумал немного, затем кивнул:

– Я полагаю, ты прав. Мне нравится эта девушка. Как ты сказал, нет оснований осложнять ей жизнь. Если она захотела оставить мужа, у нее, видимо, были на это свои причины. Это в любом случае ее трудности. Когда ты ее встретил, она действительно возвращалась домой?

– Я встретил ее на перекрестке. Она действительно возвращалась домой.

– Ну, в таком случае… – он облегченно вздохнул. – Я понимаю, ей нелегко жилось с ним. Возможно, у нее сдали нервы. Женщины так легко выходят из себя.

Он допил виски, некоторое время сидел, задумчиво глядя в пол, потом поднялся на ноги.

15
{"b":"5943","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Я хочу больше идей. Более 100 техник и упражнений для развития творческого мышления
Свой, чужой, родной
Viva Coldplay! История британской группы, покорившей мир
Жестокая красотка
Между небом и тобой
Кости зверя
Омерзительное искусство. Юмор и хоррор шедевров живописи