ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я не хочу этого слушать, – запротестовал я. – Вы выпили лишнего.

– Возможно, вы правы, Риган, но чем больше я думаю об этом, тем больше склоняюсь к мысли, что она хотела именно моей смерти. Ну, а теперь, когда она завела любовника, я должен быть предельно осторожен. Мой знакомый, у которого тогда якобы отказал мотор, был ее приятелем. Не исключено, что он был ее любовником, а то, что произошло, явилось заранее спланированной акцией. Полиция тоже не исключала эту версию. Но в то время я до такой степени любил Хильду, что заявил в полиции, будто сам отпустил ручной тормоз. Я всецело доверял Хильде, но теперь с этим покончено.

Я не мог поверить его словам, но все же был рад, что он рассказал мне все это. Теперь мне будет гораздо легче убить его.

– Но почему бы вам не развестись с ней? – спросил я.

Делани покачал головой:

– Нет! Это было бы слишком просто. Пока она верит, что унаследует после моей смерти состояние, она останется со мной, я ее знаю. Я знаю ее мелкую жадную душонку. Да и к тому же кто будет заботиться обо мне? На ком я буду срывать свое плохое настроение?

– Мне пора идти, мистер Делани, – сказал я, подходя к лестнице.

– Минутку, – остановил он меня. – Относительно телевизора, который вы собираете для меня. Не могли бы вы сделать дистанционное управление? Я не хочу каждый раз подъезжать в этом проклятом кресле к аппарату, чтобы включить или выключить его.

В тот момент, когда он говорил это, у меня в голове мелькнула идея, как я могу убить его.

Чтобы лишить Делани жизни, достаточно каким-то образом подать на пульт дистанционного управления высокое напряжение, и тогда Делани умрет в своем металлическом кресле так же быстро, как и на электрическом стуле.

Я начал спускаться, не поворачивая головы, так как боялся, что по выражению моего лица он сразу догадается, что я намереваюсь сделать. Я лишь сказал:

– Я сделаю это для вас, мистер Делани.

Вернувшись домой, я принялся детально обдумывать идею, которую мне невольно подал Делани. Я был уверен, что смогу убить его, не возбуждая подозрений. Действительно, единственная возможность убить безнаказанно – это создать видимость несчастного случая. Делани умрет, пораженный током из-за собственной неосторожности. Главное, чтобы расследование этого случая вел шериф Джефферсон. Но если у шерифа появится хотя бы тень сомнения, он тут же обратится в Лос-Анджелес. И если этим делом заинтересуются специалисты, мне придется изрядно понервничать.

Я был уверен, что мне легко удастся обвести вокруг пальца престарелого шерифа. Но вот обмануть лейтенанта Джона Буса из уголовной полиции Лос-Анджелеса будет неизмеримо труднее. Я познакомился с ним, когда работал в Лос-Анджелесе. Это был неподкупный коп, на счету которого имелось достаточно раскрытых убийств. Так что у меня не было ни малейшего желания попадать в его поле зрения.

Случайная смерть от неисправной системы дистанционного управления казалась мне отличной идеей. Но для ее реализации надо было серьезно поработать. Первым делом нужно было закончить телевизор. Без него я не могу мечтать об убийстве, даже если благополучно разрешу все трудности.

Я принялся за работу, все время думая о Хильде. С каждым проводом, который я припаивал, с каждой лампой, которую я вставлял, я приближался к тому моменту, когда верну Хильде свободу и начнется наша новая жизнь.

Вероятно, я совсем потерял голову, но я находился в том состоянии, в котором находится любой мужчина, влюбленный в недосягаемую для него женщину.

В понедельник утром я погрузил телевизор в фургончик и отправился в «Голубую Сойку».

Я не видел Хильду с того вечера, когда Делани ударил ее в моем присутствии. Беспрерывно думая о ней, я тем не менее не хотел видеть ее до того момента, когда мой план будет приведен в исполнение. Я боялся, что Хильда может отговорить меня от задуманного.

Когда я подъехал к дому, то увидел ее. Она мыла «Бьюик». Я медленно проехал мимо.

Хильда мельком посмотрела в мою сторону, и на мгновение наши взгляды встретились. Со стороны можно было подумать, что мы незнакомы. Это могло оказаться полезным, если что-то пойдет не так и полиция начнет следствие.

Делани читал газету, сидя на веранде. Он отложил газету, услышав шум подъезжающей машины.

– Вот то, что я обещал вам, мистер Делани, – сказал я.

– Прекрасная работа, Риган. Покажите мне его.

– Вскоре вы сами в этом убедитесь. – Я вытащил аппарат и втащил его на веранду.

Мне понадобилось чуть более получаса, чтобы установить приемник, потом я объяснил Делани, как им пользоваться. Затем я подключил стереоколонки, положил пластинку на проигрыватель и прибавил звук. По лицу Делани я видел, что он доволен.

– Действительно, можно подумать, что в этой комнате находится оркестр.

Я объяснил ему, как пользоваться дистанционным управлением, и это больше всего ему понравилось. Я закрепил его на ручке кресла. Там было всего лишь три кнопки: одна для того, чтобы включать и выключать телевизор, и две для регулировки громкости и изображения.

Когда я купил этот блок, каждая кнопка была изолирована резиновой прокладкой, но я их снял.

Я еще раз все проверил и вновь включил телевизор. Мы посмотрели небольшой фильм, затем Делани выключил телевизор, воспользовавшись дистанционным управлением, и повернулся в мою сторону с довольным видом.

– Потрясающе. Это просто чудо!

– Я старался сделать все наилучшим образом, мистер Делани, – сказал я, не отводя глаз от его руки, которая лежала на кнопках пульта дистанционного управления.

Затем он сказал такое, из чего я понял, что счастье на моей стороне.

– Вы случайно не знаете женщину, которая могла бы приходить и убирать этот дом? Эта проклятая мексиканка не желает больше работать здесь. Ей, видите ли, слишком далеко ходить от автобусной остановки. Завтра она нас покинет.

Эта мексиканка являлась закавыкой в моем плане. Было невозможно реализовать план, который уже созрел в моей голове, если бы кто-то посторонний находился в доме. Теперь это препятствие должно было исчезнуть.

– Я расспрошу кое-кого, мистер Делани, и если будет подходящее предложение, обязательно сообщу вам.

– Благодарю вас, и особенно благодарю за телевизор. Я пришлю вам чек.

Он положил пальцы на панель управления и включил телевизор. Как завороженный, я наблюдал за манипуляциями его пальцев. Если счастье будет по-прежнему сопутствовать мне, то уже в пятницу, нажав на кнопку, Делани умрет.

Я оставил его развлекаться с телевизором, а сам поехал к гаражу.

Хильда стояла возле «Бьюика», глядя в мою сторону. Я приветствовал ее жестом, но не остановил машины. Глядя в зеркальце заднего вида, я мог видеть выражение удивления и некоторой растерянности на ее лице.

Я вернулся к себе домой.

Итак, главное препятствие в осуществлении моего плана исчезло, и можно было приступать к его реализации. Только бы Хильда уехала в пятницу утром в Глин-Кэмп! В этом случае Делани будет находиться в доме совершенно один, и мне никто не помешает.

Но включит ли он телевизор?

Я открыл журнал с еженедельной программой и начал просматривать программу телепередач на утро пятницы. К своей радости, я обнаружил, что в пятницу в 9.45 будут показывать известный боевик с Джеком Демпси. Я знал, что Делани не упустит возможности посмотреть этот фильм. Так что мне вновь сопутствовала удача.

Но оставалась главная часть операции.

Мне нужно было в четверг ночью приехать в «Голубую Сойку» и подключить высокое напряжение к пульту дистанционного управления. К тому же я должен быть далеко от дома Делани в момент его смерти. Предположим, Хильда не уедет в Глин-Кэмп утром или же Делани включит телевизор еще до ее отъезда. Или же, увидев мужа мертвым, она дотронется до него и тоже получит смертельный разряд тока. К тому же была ли гарантия, что Делани включит телевизор именно в тот момент, который я наметил? Над этим действительно следовало поломать голову.

9
{"b":"5943","o":1}