ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Где же тебя носит? – спросила я устройство, подпирая ладонью подбородок. – Я тут как в клетке, пока ты неизвестно, чем занимаешься.

Я достала из ящика тщательно спрятанный листок, изрисованный кружочками. Каждым из них я отмечала бесцельно проведенный в заточении день. На листке уже был изображен квадрат 10 на 10 и рядом был начат новый со стороной в пять кружков. Я тоскливо вздохнула и поставила шестой кружок в верхнем углу, отмечая начало новой полосы. Когда их станет восемь, мне придется постараться отсюда убраться…

Тщательно зарисовав новый кружочек, я поднялась и потянулась, разминая затекшую спину. Я так давно не сидела подолгу на одном месте. Захотелось пойти прогуляться, искупаться в тихой затоке реки неподалеку, чтобы смыть с себя эту ужасную жару и духоту, пробирающуюся даже сквозь толстые стены дома имплантера. Я заглянула в свою комнату за полотенцем и направилась к выходу. Проходя мимо одной из дверей, я внезапно услышала голоса. Сначала я не придала им значения, решив, что Фредерик снова занимался какими-то своими исследованиями и слушал очередную запись, но подойдя ближе я разобрала, что голос был женский. Не удержавшись, я остановилась послушать, не веря тому, что у Фредерика могли быть гости.

– Мне становится все тяжелее добираться сюда, – устало произнес женский голос, подтверждая мои догадки, что это действительно была гостья. Меня начало разбирать любопытство, кто бы это мог оказаться.

– В чем конкретно заключается проблема? – как всегда рассудительно и спокойно поинтересовался Фредерик, словно собирал анамнез пациента.

– Порталы, которые я открываю, переносят меня на все меньшие расстояния, и после них мне приходится отдыхать по нескольку дней, иногда недель, – со вздохом произнесла женщина. – Кажется, мне уже легче ходить пешком, чем использовать магию. Я ее чувствую, но словно не могу управлять ею в полную силу.

Ничего себе, Фредерика посетил какой-то магик, при этом не впервые! Я заинтригованно переступила с ноги на ногу, пытаясь придумать предлог, чтобы зайти в комнату и узнать, кто же была эта гостья.

– Время влияет на твою татуировку и вещества, внедренные через нее, – констатировал имплантер.

– Да, и помимо этого возраст снова начал надо мной довлеть! – внезапно женщина сорвалась на крик, словно факт того, что все люди меняются с возрастом, повергал ее в крайнюю степень отчаяния.

– Он довлеет над всеми, и надо мной тоже, – подтвердил мои мысли Фредерик.

– Ты обещал мне, что твой новый метод будет лучше того, что ты использовал на себе! – настаивала гостья. – Я не хочу быть такой, как ты, не человеком, не машиной, а Безымянные лишь знают, кем! Тебе никогда меня не понять! Только женщина осознает, как ужасно каждый день видеть эти кошмарные изменения, мелкие морщины, ухудшающееся состояние кожи, чувствовать потерю сил! Мне нужна твоя помощь сейчас, а не через два года, как мы договаривались, отец!

От услышанного последнего слова у меня отвисла челюсть. У Фредерика была дочь?! Откуда? Как такое было возможно? Еще и дочь-магик! Как ему удалось пристроить ее в какое-то селение в нужный момент и дать ей возможность провести обряд? Кроме того, он, похоже, и ей помогал прожить намного дольше, чем обычные люди. Теперь мне крайне необходимо было узнать, что же это за такой удивительный магик пришел к нему.

– Я не был готов к твоему визиту, – произнес Фредерик.

– Но ты ведь поможешь мне? Сейчас? – заискивающим тоном произнесла женщина.

– Мне нужно немного времени на подготовку.

– Спасибо! Я знала, что всегда могу на тебя положиться.

Я закатила глаза, потеряв интерес к самому обычному диалогу отца и дочери-манипулятора. Уже собралась уйти по своим делам, решив не вмешиваться в личную жизнь Фредерика, как услышала восторженный голос гостьи:

– Зато взгляни, что я тебе принесла!

– Откуда он у тебя? – имплантер несколько изумился, и я вновь заинтересовалась темой их беседы. Что там она принесла?

– Не поверишь! – женщина заливисто засмеялась, и мне на мгновение показалось, что я уже где-то слышала ее голос. Только из-за этого смеха, вроде веселого, но несколько наиграного и неестественного. – Встретила одного такого бестолкового технера по пути к тебе, что грех было пройти стороной!

После услышанного я не могла больше оставаться в стороне. Это была Мирабэлль, у меня не осталось сомнений, она явилась сюда, чтобы отдать Фредерику чип Маркуса. Даже если это была не она, меня уже было не остановить, пусть лучше я выставлю себя невоспитанной дурой, вломившись к гостье, чем упущу шанс убедиться, что это она. Я рванула на себя дверь, ввалившись в комнату, и сразу же увидела белоснежную копну, обрамляющую крайне удивленное изящное лицо Мирабэлль.

– Ты! – воскликнула я, бросая на пол полотенце и ища глазами хоть что-нибудь, чем можно было бы огреть эту дрянь за то, что она посмела совершить с Маркусом.

– Николь? – удивленно спросила женщина. – Как ты здесь очутилась?

– Ты украла чип Маркуса! – продолжила я. – И бросила истекать кровью посреди леса!

– Это правда? – вступил в разговор Фредерик.

– Что ты, папа, конечно нет! – невозмутимо ответила Мирабэлль. – Я же только что рассказала тебе, как случайно купила его в соседней деревне, где мне его отдали за бесценок как непонятную игрушку. Неужели ты уже забыл мой рассказ? Так быстро?

Я задохнулась от возмущения. Мирабэлль знала, что ее отец страдал провалами в памяти, и попыталась сыграть на этом.

– Она лжет! – в отчаянии взмахнула руками, не зная, чем подтвердить свои слова. – Это чип Маркуса, она вырезала его вот тем ножом, который у нее на поясе! Это было за несколько дней до того, как мы пришли сюда!

– Папа, ну кому ты поверишь, – улыбнулась Мирабэлль отцу. – Родной дочери или не пойми, кому? Николь всегда отличалась диким нравов. Мы живем в одном городе, я ее хорошо знаю. А как она любит выдумывать истории!

Я опустила руки, с ненавистью глядя на Мирабэлль. Она лишь победно ухмылялась мне, зная, что ее слово будет весомее моего.

– Мира, ты правда не делала того, о чем говорит Николь? – спросил Фредерик, протягивая руку к чипу. Женщина внезапно запаниковала и потянулась за ним в ответ, намереваясь забрать, но Фредерик оказался проворнее, и Мирабэлль едва заметно скривилась, сдвинув брови к переносице.

– Конечно правда, отец! – продолжила она гнуть свое, хоть в ее голосе и поубавилось нахальства.

Фредерик сжал в руке чип и замер. Я удивленно смотрела на это, не понимая, что происходило.

– Кто тебя за язык тянул! – набросилась на меня внезапно Мирабэлль, словно фурия. Она сделала шаг ко мне, и я невольно отступила. Эта женщина была сильнее меня, она многое умела. Я неожиданно начала понимать, откуда у нее были все эти умения, ведь она была дочерью Фредерика, владевшего книгами с потерянными знаниями.

– Фамилия твоего друга Гордар? – прервал ее имплантер.

– Да, – тихо ответила я. – Откуда Вы знаете?

– Считал данные этого чипа, – ответил мужчина, кладя крошечное, размером меньше сантиметра, устройство обратно на стол. – Это однозначно принадлежит ему.

– Я просто нашла его! – затараторила Мирабэлль, путаясь в собственных словах. – Выкупила у одного технера, я же говорила!

– Замолчи, – спокойный тоном осадил ее Фредерик, и я сама невольно поежилась.

– Папа, но это всего лишь…

Имплантер вскинул ладонь, останавливая оправдания, и поднялся. Подойдя ко мне, он мягко взял меня под локоть и вывел из комнаты, оставляя свою дочь в одиночестве. Мы в молчании дошли до моей комнатушки, и он закрыл за собой дверь.

– Я приношу извинения за свою дочь, – глухим голосом произнес Фредерик. – Она оказалась причиной ваших злоключений. Я не мог знать этого. Когда Маркус вернется, я верну ему потерю, не восстанавливая данные. Так даже проще и лучше. Если бы я знал, то не отсылал его. Есть ли что-то, что я мог бы сделать, чтобы загладить вину своей дочери?

– Ничего не нужно, – я растерянно замахала руками.

60
{"b":"594656","o":1}