ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не хотите ли выбрать и что-нибудь для себя, синьор? – спросил Росси.

– Не сейчас. Я буду здесь еще месяц, или больше, и как-нибудь зайду еще раз. – Дон направился к двери, но, взявшись за ручку, обернулся и спросил: – Были ли у синьора Трегарта друзья в Венеции?

– Друзья? Разумеется. У него здесь много друзей.

– Не знаете ли вы кого-нибудь из них?

Росси с сожалением пожал толстыми плечами.

– Нет, синьор. Он встречался со мной только здесь. В других местах мы не встречались.

Дон кивнул. Уже выходя, он сказал:

– Если Трегарт случайно зайдет к вам, скажите ему, что я здесь. Мы давно с ним не виделись.

– Разумеется, скажу. Но боюсь, он не зайдет. Он бывает здесь только в июле и никогда в сентябре. В следующем году, возможно.

Они вновь вернулись в магазин, и Дон взглянул на худенькую девушку, которая продолжала старательно изготовлять скачущих лошадей. Она не смотрела на Дона, но вдруг руки ее задрожали, и ей пришлось заменить цветной стеклянный стержень.

Дон остановился возле нее.

– Вы работаете до такого позднего часа? – спросил он у Росси.

– А что делать, синьор. Туристы охотнее покупают вечером. Мы не закрываем заведение до половины двенадцатого.

– Так поздно, – притворно удивился Дон. – Ну, в это время я буду дегустировать бренди у Флориана, – сказал он, несколько повысив голос, чтобы девушка могла расслышать. – Хорошо, я еще навещу вас.

Не глядя на него, девушка сделала быстрый, почти незаметный кивок головой. Означало ли это что-нибудь или ровным счетом ничего?

Кивнув на прощание Росси, Дон вышел и сразу окунулся в горячий неподвижный воздух улицы.

Пока что он практически ничего не узнал, но это не обескуражило его. Он был доволен визитом в этот магазинчик. Росси, без сомнения, знал много больше, чем сказал ему, это было ясно. Девушка тоже что-то знала, или он совершенно ничего не понимает. Был ли Росси в противоположном лагере, если только противоположный лагерь не плод воображения? Хорошо, что он намекнул девушке, где будет, но, даже если она и не сможет прийти на встречу, всегда можно попросить, чтобы она принесла трех маленьких лошадок на площадь Сан-Марко, и он встретит ее там.

Дон решил сейчас зайти в отель «Модерато» и узнать, нет ли у них каких-либо новостей о Трегарте.

Он медленно удалялся по улочке, обдумывая разговор с Росси, и не заметил, как хозяин магазина стеклянных изделий подал знак какому-то мужчине, стоящему в подъезде дома напротив магазина. Коренастый незнакомец в черном костюме и черной шляпе коротко кивнул Росси и последовал вслед за Доном.

На набережной, близ моста Риалто, со скучающим видом стоял худощавый человек в белом костюме и белой шляпе. Когда мужчина в черной шляпе поравнялся с ним, он незаметно показал на Дона и кивнул. Мужчина в белом двинулся за Доном на расстоянии добрых пятидесяти ярдов.

Не замечая за собой «хвоста», Дон спокойно шел в направлении отеля «Модерато».

Около одиннадцати тридцати Дон занял пустой столик у стены в зале кафе «У Флориана». Площадь Сан-Марко все еще была полна народа. Напротив, в тени старинной стены, духовой оркестр играл марш Верди, и Дон вдруг поймал себя на том, что невольно отбивает ногой такт. Почти за каждым столиком в маленьких кафе сидели люди. Толпы туристов лениво слушали оркестр или просто созерцали усыпанное звездами вечернее небо.

Дон заказал бренди, закурил сигарету и с удовольствием вытянул длинные ноги. Пока что он не слишком преуспел в своем расследовании. Портье отеля «Модерато» ничего не смог сообщить о Трегарте. Синьор Трегарт всегда приезжает к ним в июле, и никогда в сентябре. В этом году он не приезжал. Возможно, будет в следующем.

И все же Дон был уверен, что Трегарт находится в Венеции, если, разумеется, почтовая открытка не подделка, но в этом он сомневался. Если это была фальшивка, то почему ее отправили на адрес Хильды и почему она подписана именем Совилл? Все теперь зависит от того, что скажет девушка из стекольного магазина. Если она никак не прояснит ситуацию, тогда перед ним возникает серьезная проблема.

Он глянул на пустеющую площадь. Но людей было еще много, отыскать там девушку будет нелегко. Может быть, она сама отыщет его? Ведь он же сказал, что будет в кафе «У Флориана». Дон все же надеялся, что она придет.

Толстый мужчина, сидевший за несколько столиков от него, подозвал официанта и, расплатившись, ушел в направлении базилики. Человек в белом костюме вышел из тени арки и уселся за свободный столик. Заказав бренди, он начал лениво просматривать вечернюю газету. Дон вдруг вспомнил, что уже видел этого человека, когда выходил из отеля «Модерато». Вспомнил также, что видел незнакомца вблизи моста Риалто, когда покинул магазинчик Росси. И вот теперь он здесь. Не слишком ли много совпадений? Дон забеспокоился. Он повернул стул так, чтобы можно было наблюдать за незнакомцем в белом костюме. Это был брюнет с крючковатым носом, тонкими губами и глубоко посаженными глазами. «Должно быть, он очень силен», – подумал Дон, рассматривая тонкие жилистые руки. Неприятный тип. Злой и проворный, как куница. Смахивает на иностранца, скорее всего египтянин. Когда мужчина повернул голову, Дон заметил в его ухе золотую сережку.

Подозрительный незнакомец ни разу не взглянул в сторону Дона. Казалось, он всецело занят чтением газеты. Дон засомневался. Он видел этого человека трижды в течение дня. Может ли это что-то означать? Возможно, ничего серьезного, но впредь следует быть осторожнее.

Когда два бронзовых колокола на верхушке башни начали отбивать полночь, Дон подозвал официанта, расплатился и поднялся на ноги.

Человек в белом костюме никак не отреагировал на это, наоборот, знаком указал официанту на пустой бокал. Дон вышел из кафе и заглянул в окно. Человек в белом костюме продолжал читать газету. Казалось, ничто совершенно не интересует его. Подозрения Миклема рассеялись.

В арке напротив, в густой тени, прятался коротышка в черном костюме. Из своего укрытия он наблюдал за Доном.

Дон смешался с толпой праздных гуляк на площади, пытаясь отыскать девушку.

И внезапно увидел ее. Стоя у освещенного окна магазинчика, она осматривала площадь. Она все еще была одета в рабочую одежду, на голове – шаль, которая наполовину скрывала лицо. Но Дон был уверен, что это девушка с магазинчика Росси. Он начал медленно пробиваться к ней через толпу. Сделав несколько шагов, он оглянулся на человека в белом костюме. Тот по-прежнему читал газету.

Коротышка в черном тоже заметил девушку и двинулся вдоль аркады. Его путь был длиннее пути Дона, но коротышка шел быстрее, так как людей было мало.

Девушка подождала, пока Дон подойдет поближе, затем повернулась и вошла в арку. Дон последовал за ней.

Коротышка шел в нескольких ярдах позади него.

Едва Дон скрылся в арке, как человек в белом быстро расплатился и почти бегом метнулся туда же. Дон видел только девушку перед собой и не заметил человека в черном. Девушка, не оглядываясь, шла впереди и вскоре свернула на малоосвещенную улочку. Прежде чем свернуть туда же, Дон оглянулся, но человек в черном был опытной ищейкой и моментально юркнул в темный подъезд.

Через минуту к нему присоединился человек в белом.

– Нужно обогнать их, – приказал коротышка. – Быстро!

Человек в белом костюме быстро побежал по боковому переулку. Его длинные ноги ступали совершенно бесшумно. Дон еще раз оглянулся, но улица позади него была пуста. Пройдя вперед несколько ярдов, он свернул за угол. Девушка ждала его там.

– Извините меня, синьор, – сказала она, настороженно глядя на Дона. – Вы синьор Миклем?

– Совершенно верно. А кто вы?

– Я Луиза Поккати, – сказала она, переводя дыхание. – За вами никто не следил?

Дону тут же пришел на память человек в белом костюме.

– Думаю, что нет, – сказал он. – Так это были инициалы Трегарта?

– Да, – она боязливо посмотрела на темную улицу. – Ему угрожает очень большая опасность. За ним охотятся. Да и вы должны быть очень осторожны.

8
{"b":"5954","o":1}