ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он сказал это несколько поспешно, в целом остался доволен собой. Сколько может стоить подобная операция? Сто фунтов? Двести? Может, триста? Он не имел об этом ни малейшего представления. Надо быть сумасшедшим, чтобы давать подобные обещания! Однако он знал, что никогда не откажется от своих слов.

Эффи заметила нотку нетерпения в его голосе.

– Но вы и сами нуждаетесь в деньгах! Ведь мне не к спеху, уверяю вас! Хотя я так рада, что вы предложили мне это!

– Ладно-ладно, увидим, Эффи. – Неожиданно Корридон почувствовал себя счастливым. Он действительно мог кое-что сделать для нее. И он был ее должником – хотя бы за ее молитвы. Улыбнувшись, он сказал: – Пошли. Проводи меня наверх. Об этом поговорим в следующий раз.

Обрадованная, что Корридон улыбнулся ей, Эффи легко взбежала по лестнице. Он медленно поднимался вслед за ней.

«Я разобьюсь в лепешку, – думал он. – У меня давно не было крупного дела, но я сдержу свое обещание. Она того стоит… Забавная девчонка!»

Корридон догнал ее у двери.

– Это здесь, – произнесла Эффи.

Корридон вошел. Комнатка была маленькая и темная, и он сразу же споткнулся о кровать.

– Не зажигай свет! – попросил он. – Там снаружи кое-кто караулит меня.

– Кто? – с беспокойством спросила она, тоже подходя к окну.

– Вот это я и хочу узнать.

Через окно просматривался переулок и часть Фрич-стрит. Одинокий фонарь освещал улицу, но никого не было видно. Некоторое время Корридон стоял не шевелясь, напряженно всматриваясь в ночной мрак.

– Вне всякого сомнения, они должны быть где-то здесь, – проворчал он, открывая окно и высовываясь наружу. Волосы его тут же стали мокрыми от дождя.

Под окном была пологая крыша.

– Что вы собираетесь делать? – нервно спросила Эффи, видя, что он перекинул ногу через подоконник.

– Хочу попытаться увидеть улицу полностью.

– Вы же упадете! – Она схватила его за руку. – Не делайте этого! Я вам говорю: упадете!

– Ничего страшного! – Он нетерпеливо высвободился из ее рук. – Не беспокойся. Я привык к подобным гимнастическим упражнениям.

– Нет-нет! Умоляю вас!

– Не делай глупостей, – сухо бросил он и одной ногой стал нащупывать крышу, пока не обнаружил водосточную трубу. Эффи показалось, что он сейчас соскользнет с крыши, и, не в силах вынести это зрелище, она отвернулась и закрыла лицо руками. Корридона поразило, до чего близко к сердцу она принимает его участь. Черепицы были мокрыми и скользкими. Если он поскользнется или труба не выдержит – верная смерть ждет его внизу. Но мысль об опасности не остановила его – он просто не думал о таком исходе.

Корридону надо было добраться до кирпичной стены, отделяющей «Домино-клуб» от соседнего дома.

Холодные капли дождя стекали с крыши маленькими ручейками. На одно короткое мгновение водосточная труба прогнулась под тяжестью его тела, но все же выдержала. Он быстро преодолел последнее препятствие и глянул вниз. Все правильно: с этого неустойчивого наблюдательного пункта можно было видеть всю улицу.

Корридон принялся методично осматривать каждую дверь, каждую щель или нишу в стене, надеясь заметить какое-нибудь движение или огонек сигареты, что указало бы ему место, где прячутся его преследователи. Несколько долгих минут он оставался неподвижным, забыв про дождь и холод, но ничего не обнаружил. И все же решил еще раз внимательно осмотреть пустынную улицу. Наконец его терпение было вознаграждено: Корридон уловил едва заметное движение в проеме одной из дверей, метрах в пятидесяти от перекрестка. Его глаза уже привыкли к темноте, и теперь он, мучительно напрягая зрение, пытался рассмотреть, как выглядит его преследователь. И тут Корридону снова повезло: по улице проехало такси. Фары осветили проем, в который он напряженно вглядывался, и он увидел человека небольшого роста, одетого в плащ защитного цвета, застегнутый до самого подбородка. На голове его был черный берет солдатского образца. Затем такси свернуло, и снова все поглотила тьма.

Корридон ни секунды не сомневался, что перед ним один из тех, кто преследовал его. Он никогда не встречал этого типа и никак не мог понять, что заставляет его часами выстаивать под холодным дождем. Корридон был уверен, что человек в берете – не единственный его преследователь. И вполне вероятно, что девушка-иностранка, которую Крей приводил в «Домино-клуб», из той же банды. Карабкаясь обратно в комнату Эффи, Корридон решил больше не заниматься типом в берете. В этом деле замешан Крей, а его всегда можно найти через Цани.

Вот пусть Крей и объяснит эту тайну.

Глава 2

На следующее утро, часов в десять, Корридон уже стоял у дверей квартиры Крея.

Ночь он провел в «Домино-клубе», устроившись в кресле, ноги на столе, несмотря на уговоры Цани пойти домой. На заре он снова вылез на ту же крышу, но не обнаружил человека в черном берете. Из предосторожности он покинул клуб не обычным путем, а перемахнув через кирпичную стену, которая выходила на соседнюю улочку. Там он взял такси и поехал на Чаринг-Кросс-роуд, где зашел в парикмахерскую побриться.

В ближайшем маленьком кафе Корридон позавтракал, а потом просидел еще около часа, попивая кофе и перелистывая газеты. Он расположился таким образом, чтобы видеть всех, кто проходит мимо, но человек в черном берете так и не появился.

Покинув кафе, Корридон не меньше часа прохаживался по улицам, чтобы убедиться, что за ним никто не следит, а потом направился к дому Крея.

Крей жил на маленькой грязной улочке в квартире из четырех комнат, расположенной над табачной лавкой. Чтобы попасть к нему, надо было пройти мимо вонючих мусорных баков, которые загораживали вход, и подняться по лестнице без ковра до слабо освещенной площадки. Дверь в квартиру находилась в ее дальнем конце.

По тому, как вел себя Крей в обществе, как одевался, его можно было принять за дипломата или крупного специалиста с Харлей-стрит: у него был весьма респектабельный, светский вид, говорил он всегда уверенно, многозначительно, и его считали состоятельным, деловым человеком. Это обязывало Крея жить в соответствующем квартале, и поэтому он снимал квартиру в Уэст-Энде, но в то же время у него не было средств оплачивать дорогое жилье. Его финансов хватало лишь на то, чтобы хорошо одеваться, и не более. Своей настоящей профессии Крей стыдился, и поэтому никто из окружающих и не догадывался, что профессия эта – карманные кражи. Даже Корридон, который знал Уэст-Энд как свои пять пальцев, был в неведении относительно истинного лица этого человека.

В течение многих лет Крей успешно опорожнял карманы публики. Он безумно боялся полиции, поэтому выбирал своих жертв очень осмотрительно, со знанием психологии, и приступал к делу только тогда, когда убеждался, что риск стоит того. Его пальцы были невероятно искусны. Снять колье или брошку, открыть женскую сумочку и вытащить оттуда деньги было для него детской игрой. Никто никогда его не заподозрил – даже полиция, хотя полицейским не давали покоя сообщения о том, что какой-то ловкий карманный вор давно промышляет в этом районе и, несмотря на все их усилия, до сих пор не пойман.

Когда Корридон подошел к квартире Крея, дождь прекратился и бледные лучи солнца высветили грязь и запустение этой улицы.

Корридона поразило, что Крей, элегантный, гладко выбритый, даже несколько надменный мужчина, живет в таком месте. Он приостановился, проверяя, правильный ли адрес ему дали. Цани предупредил, что квартира Крея находится над табачной лавкой, а она была единственной на этой улице. Вдоль тротуара выстроилась длинная вереница легковых и грузовых автомобилей. Рабочие, равнодушно пробегая мимо, торопились как можно быстрее нагрузить очередную машину. Увернувшись от грузчика, который с мешком картофеля на плече шел прямо на него, Корридон вошел в подъезд и поднялся по грязным ступенькам. Его резиновые подошвы не производили никакого шума. На верхнем этаже он остановился и прислушался. Грохот улицы заглушал любые звуки за дверью. Корридон резко постучал и приложил ухо к двери. Тишина. Через некоторое время послышался щелчок замка. Дверь немного приоткрылась, и он увидел лицо Крея.

3
{"b":"5955","o":1}