ЛитМир - Электронная Библиотека

- Вот тебе и ответ, Иль, это ловушка, - проговорил капитан пиратской эскадры. - Нам повезло напасть на минматарский караван.

- Так мы же его уничтожили. Или нет?

- Иль, как ты себе представляешь, что лёгкий крейсер с одного выстрела уничтожает среднего шахтера и линейный крейсер? Не бывает такого. Это были имитаторы, а ими пользуются чаше всего минматарцы. Плотность залпа свидетельствует, что стреляли кассеты, заранее расположенные на позициях. Так делают опять же минматарцы. Это их обычная тактика - укрыть корабли под невидимкой и подставить противнику имитатор. Так что мы сейчас вообще не представляем, сколько против нас кораблей и где они находятся.

- Что делать капитан?

- Затаиться, заглушить все приборы кроме системы жизнеобеспечения. Пока противник себя не проявит, мы ничего сделать не сможем. Так что ждём удобного момента.

- Лина, что там сообщает разведка?

- Обнаружены линкор и два тяжа.

- Подойти сможем?

- Вряд ли. Они затаились среди камней, свободны только проходы, по которым они собирались атаковать.

М-да, задача. И оставлять за собой выживших нельзя, они слишком много видели, а судя по их поведению, там опытный капитан, и он понял, с кем ему пришлось столкнуться. У нас там четыре фрегата, но ракетами стрелять среди камней нельзя, так и пушки у них не слабые. Правда, фрегаты у нас для боевых действий использовать не планировалось, но они уже не раз заходили в тыл и линкорам, и всё было в порядке.

- Что, Петро, обдумываешь, не послать ли в тыл к "Бандиту один" фрегаты? Не получится, не думай об этом. Каналы, по которым заходили корабли, завалены, фрегаты не пройдут. Для того, чтобы выйти на позицию для стрельбы, им придётся двигать щитами камни, а это "Бандит" сразу заметит.

- И что ты предлагаешь?

- Нам ничего не остаётся, как заходить в лоб. Судя по данным разведки, и линкор, и тяжи снизили потребление до минимума, реакторы на холостом ходу, так что воевать они не смогут, во всяком случае, не сразу. Поэтому предлагаю аккуратно, не задев ни один камешек, по каналам, оставленным пиратом для выхода из астероидов, двинуться им навстречу под невидимкой.

Сейчас "Бандит один" не знает, сколько нас. Если он такой умный, что не пошёл в атаку, значит, он просчитал, что мы минматарцы. На это вполне явно указывают кассеты, использование имитаторов и невидимка. Самое разумное с его стороны - затаиться и ждать, что он и сделал. Нам надо или спрятаться самим, а тем же самым фрегатам уйти в гипер, чтобы убедить "Бандита один", что мы покинули систему, либо атаковать. А достать пиратов мы можем только, как я сказала.

- Принимается. Действуй, Лина. Только предупреди фрегаты, пусть будут наготове, как только начнётся стрельба, сразу пусть раздвигают камни и бьют пиратов в зад.

- Внимание эскадре. Изменение статуса, маркирую цели: линкор - "Бандит один"; первый тяж - "Бандит два"; второй тяж - "Бандит три". На картах показаны каналы, по которым можно выйти на противника. "Варнак" - тебе "Бандит два", "Хунхуз" - твой "Бандит три", "Абрек" - "Бандит один". По отмеченным каналам тихо-тихо, не задевая ни один камешек, выйти на прямую наводку главным калибром. Огонь открываем по моей команде и стреляем, сколько позволяют накопители.

Всё произошло, как было задумано. Наши корабли под невидимкой вышли на дистанцию прямой наводки и со всей дури приложились по своим целям. Их-то мы уничтожили, но вот и самим едва не досталось. Взрыв линкора и тяжей вызвал смещение ближайших к ним астероидов, в итоге пошла волна взаимных столкновений, и нам пришлось срочно убираться из астероидного поля, пока здоровенные каменюки просто не раздавили наши корабли.

Благо, мы шахтёры, и нам не привыкать к таким подвижкам, так что вовремя среагировали и ушли. Правда, потом пришлось вернуться с целью обнаружения выживших, а заодно попытаться найти уцелевшие корабельные искины. Выживших нашлось всего несколько человек, повезло, капитан оказался цел и невредим. Так что Доку будет чем заниматься во время долгой дороги до станции "Неймар".

- "Варнак", "Хунхуз", цель появления в системе, - как обычно запросил диспетчер после выхода кораблей из гипера.

- Торговые операции, - коротко ответил я ему.

- Примите курс на гостевую парковочную орбиту, - диспетчер был не менее лаконичен. - Удачных сделок.

В этот раз никаких экскурсий и развлечений мы не планировали, так что после размещения на парковке я связался с торговым домом "Галанте ресурс" и предложил им концентрат, который был куплен за приемлемую цену. И в ходе передачи груза покупателю на "Варнак" под шумок был принят фрегат "Лут", до этого отстаивающийся в одном из ангаров на станции.

На его борту находился Фем, улетевший работать на планету Унда, трагически погибший ключник церкви "Чертоги Вечности" и несколько других людей. Освободив бункера от концентрата, пополнив запасы продуктов и всего необходимого для существования в космосе, шахтёрские корабли прыгнули в пустынную систему, где отстаивался "Абрек".

И вот мы собрались вчетвером - Док, Лина, Фир и я. И начинать обсуждение пришлось мне.

- Давайте подведём итоги, скажем так, первого этапа нашего поиска. Не знаю, как его оцениваете все вы, но у меня такое ощущение, что мы делаем что-то не то. Док, ты обещал обработать данные, полученные ментоскопированием пиратов и ключника. Может, порадуешь чем?

- Никаких сведений о секретных маршрутах и базах ни от кого получить не удалось. Всякой разной информации полно, когда и где на кого напали, сколько захватили рабов и кому продали, сколько прибыло новых послушников, и всё остальное примерно в том же духе.

- Ничего другого я не ожидал. Что-то не так мы делаем. Всё выглядит наивно и по-дилетантски.

- Мне кажется, мы с самого начала пошли не тем путём, - вступил в разговор Фир. - Спецслужбы обладают большими возможностями, чем несколько отдельных личностей со всеми их достоинствами. У меня было время поразмышлять на эту тему, и я понял, в чём наша ошибка. Нас просили искать лабораторию, но не найти её. И в этом огромная разница. Нам не надо знать, где располагается главный секрет государства Амар.

Нам нужно продемонстрировать тем, кто его охраняет, что у нас есть неизвестная для других цель поисков. Может быть, это пропавший человек, таинственный артефакт, наследие древних, да всё, что угодно. Но наши поиски, так уж складываются обстоятельства, должны вести нас к возможным местам хранения главного секрета. А это заставит нервничать и предпринимать какие-то действия его охранников.

Мы ничего не увидим, а вот спецслужбы, которые занимаются настоящими поисками главной тайны амарцев, заметят и смогут определить, где она располагается.

- Так ты думаешь, что мы должны своими действиями заставить хоть немного нервничать спецслужбы Амара? - поинтересовался Док.

- Именно, - ответил Фир. Но вот что для этого надо сделать, я не знаю.

- У меня на планете в таких случаях говорят, если не знаешь, что делать, делай что-нибудь, - не остался я в стороне.

- Что ты хочешь этим сказать? - Фир хотел полной ясности. Понятно, что готового плана у меня не было, но последние слова бывшего СБ-шника поставили всё на свои места.

- Нам надо просто продолжать начатое. Я буду искать эту Ирму, а ты терроризировать церковников. Мне придётся забираться в самые глухие углы, расспрашивать всех встречных-поперечных и вообще поднять знатную шумиху, чтобы она дошла, как ты говоришь, до охранников главного секрета. Может быть, мои поиски и заставят их побеспокоиться.

- А мне что делать? - поинтересовался Фир.

- Сначала, как мне кажется, заделаться пиратом.

- Чего-чего?

15
{"b":"595971","o":1}