ЛитМир - Электронная Библиотека

– Им ничего и не придется начинать. Просто они присоединятся ко мне в нужный момент. Нулен напряженно соображал.

– Ты затеял какую-то непонятную игру. А что, если я все расскажу Карлосу?

– Ты совершишь большую ошибку. Ты ведь ничего не теряешь, а приобрести можешь многое.

– О'кей! Действуй! Я присоединюсь к тебе, как только ты добьешься каких-либо результатов. Но не вздумай посягать на мою территорию. При первом же подозрительном ходе я спущу моих людей не на Карлоса, а на тебя.

– Ну об этом мы потолкуем потом. Нулен подозрительно посмотрел на Фэннера:

– И все-таки я тебе не доверяю, Росс. Слишком ты резвый…

– Я – не девочка, чтобы ты меня любил, но – человек дела. Скажи лучше, кто такой Тэйлор.

– Тэйлор? – встрепенулся Нулен. – А этот-то тебе на что?

– Видел сегодня его яхту. Хорошая. Говорят, он из этих мест? Неплохо было бы с ним познакомиться.

– Пойдем. Он должен быть в зале.

Они пробрались через толпу, и Нулен указал:

– Вон он, играет за третьим столом, рядом с белокурой красоткой.

И Фэннер увидел ту, которую искал. Это была девушка с яхты, так напоминавшая бедняжку Дэйли. Она смотрелась великолепное плотно облегавшем черном атласном платье, прекрасно контрастировавшем с рассыпанными по оголенным плечам золотистыми волосами.

– А кто это рядом с ним? – спросил Фэннер.

– Глория Лидлер. Хороша, не правда ли? Что-то в голосе Нулена заставило Фэннера пристально взглянуть на него.

Нулен повернулся к Фэннеру и насмешливо спросил:

– Откуда такой интерес? Уж не вздумал ли ты приударить за ней? Высоко метишь, парень.

– А почему бы и нет? Хотя не люблю подогревать вчерашний суп. Она сейчас с Тэйлором? Нулен криво усмехнулся.

– Я тебя оставлю на время. У меня еще есть дела, – сказал он и скрылся в толпе.

Фэннер подошел к небольшому бару. Заказав себе виски с содовой, он облокотился на стойку и посмотрел на играющих. Отсюда ему хорошо была видна белокурая головка Глории Лидлер и ее чувственный ярко накрашенный рот. Потом он изучающе посмотрел на Тэйлора – крупного загорелого красавца с иссиня-черными волнистыми волосами. У него было довольно приятное лицо с голубыми глазами и тонким породистым носом.

Еще раз взглянув на Глорию, он встретил ее ответный взгляд. Фэннера опять поразило ее сходство с погибшей клиенткой. Если это не сестра Мэриан Дэйли, тогда он – трехногий осел.

Тэйлор наклонился к ней и что-то шепнул на ухо. Ее лицо недовольно сморщилось, а потом – что было полной неожиданностью для Фэннера – она улыбнулась ему. Или это была только игра света? Он еще некоторое время вглядывался в нее, но она больше не оборачивалась. Несколько минут он потягивал виски, краем глаза посматривая на пару у стола. Вдруг она сказала Тэйлору что-то резкое и встала, Тэйлор попытался задержать ее, но она отрицательно тряхнула головой, рассмеялась ему в лицо, отбросила его руку и направилась с бару.

– Пить в одиночку грешно, не присоединитесь ли вы ко мне? – произнес Фэннер.

Она открыла сумочку и достала десятидолларовую бумажку.

– Я люблю грешить, – мягко откликнулась она и заказала джин с тоником.

Она стояла к нему вполоборота, и он отчетливо видел ее красиво очерченное ухо и волевой подбородок. Фэннер допил виски и сделал знак повторить. Взяв новый стакан с золотистой жидкостью, в которой плавал кубик льда, он тихо произнес:

– Мисс Лидлер, я бы хотел с вами побеседовать.

– Со мной? – удивилась она.

– Да, вас ведь зовут Глория Лидлер, не правда ли?

– Ну, положим, – медленно проговорила она и подняла глаза на Фэннера. Ему показалось, что она видит его насквозь. Никогда раньше он не испытывал ничего подобного.

– Меня зовут Росс. Я остановился в отеле «Хаворт». Мне бы хотелось…

Но он не договорил, заметив подошедшего к ним Тэйлора. Тот был чем-то явно недоволен.

– Ради Бога, Глория. Ты опять со стаканом? – укоризненно произнес он.

Глория рассмеялась и громко сказала, не спуская глаз с Фэннера:

– Ты посмотри, какой интересный мужчина. Определенно в нем что-то есть.

– Кончай, Глория, – угрожающе проговорил Тэйлор сквозь зубы.

Но она продолжала, не обращая на него внимания:

– Он – самый красивый мужчина, которого я когда-либо видела. Ты только взгляни на его руки. Такие большие и сильные. Как бы я хотела оказаться в них. А какая мощная шея, какая посадка головы…

Фэннер почувствовал, что у него вспотели ладони. Он вытащил платок и смущенно вытер их. Распорядитель-пуэрториканец выжидательно смотрел на него.

– Могла бы не расхваливать в моем присутствии, – зло бросил Тэйлор.

– Угости его. Он был так щедр ко мне. Знаешь, что он сказал? «Пить в одиночку – это грех».

Глория повернулась к Фэннеру и насмешливо улыбнулась ему.

– А ну-ка выметайся отсюда, парень, – угрожающе произнес Тэйлор.

Глория дурашливо захихикала.

– Ну-ну. Не так грубо. Будь джентльменом. Не видишь, ты смущаешь его. С таким красавчиком следует быть повежливее.

Фэннер почувствовал, как у него закипает кровь.

– Слушай, сынок, выбирай выражения, – с глухой яростью проговорил детектив. – Может плохо кончиться.

Тэйлор сделал угрожающее движение вперед, но тут между ними встал маленький распорядитель. Он что-то тихо сказал Тэйлору, и тот, сверкнув глазами, повернулся, взял Глорию за руку и, как тряпичную куклу, потащил ее через зал к выходу.

Фэннер миролюбиво сказал пуэрториканцу:

– Красивая женщина, да дураку досталась.

– Вам лучше тоже уйти, – ответил тот и отвернулся. Поразмыслив, Фэннер щелкнул пальцами, расплатился "с барменом и вышел из казино в теплую звездную тропическую ночь. К нему тотчас же подкатило такси, шофер гостеприимно распахнул дверцу.

– Быстро на пирс! – сказал Фэннер, садясь на переднее сиденье.

Но когда они подъехали к пристани и остановились как раз у того места, где была пришвартована яхта, Фэннер понял, что опоздал. Тэйлор уже находился на борту «Нэнси В». Окна каюты были ярко освещены. Кругом – ни души. Фэннер по сходням взобрался на борт, крадучись, подошел к окну и заглянул внутрь. Глория стояла посередине каюты и, сморщившись, растирала запястье, с ненавистью глядя на прислонившегося к двери Тэйлора.

– Нам пора расстаться, – расслышал Фэннер. – Я больше не намерен терпеть твои выходки.

– Давно пора. Ты мне осточертел со своей ревностью и нравоучениями. Я больше не могу тебя видеть, – отвечала Глория.

Тэйлор подошел к встроенному бару и налил себе выпить. Его руки дрожали.

– Я столько для тебя сделал, – с горечью произнес он. – Но ты неисправима. Я знаю, что ты – чокнутая, ты даже не пытаешься обуздать свой темперамент.

Глория раздраженно прошлась по каюте. Она напоминала Фэннеру красивое животное, посаженное в клетку.

– Мне тебя жаль, Глория, – сказал Тэйлору.

– Да пошел ты к черту со своей жалостью, – вскинулась она. – И запомни, это я порываю с тобой, слабак.

Фэннер заметил, как побелели костяшки пальцев Тэйлора, державшие стакан. С трудом овладев собой, Тэйлор поставил его на стол. Подойдя к ней, он резко повернул ее к себе:

– Что ты сказала?

Она резко сбросила его руки со своих плеч:

– Мне надоело притворяться. Генри. Ты никогда не удовлетворял меня как мужчина. Ты – слабак во всем и…

Она не договорила – Тэйлор наотмашь ударил ее ладонью по лицу.

– Я убью тебя, тварь! – прокричал он.

Глория ошарашенно схватилась за щеку и закричала в ответ:

– У тебя не хватит смелости! И потом, об этом говорят все, все знают, что ты импотент! Ты мне надоел! Я не собираюсь больше тешить твое самолюбие!

– Так ты решила заменить меня тем наглецом в казино?

– Побереги свое давление, иначе у тебя больше вообще никогда ничего с бабами не получится, – насмешливо сказала она, открывая дверь каюты.

Тэйлор в бешенстве швырнул ей вслед стакан, он ударился о стену в нескольких сантиметрах от головы Глории.

14
{"b":"5968","o":1}