ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не будете ли вы так добры подняться наверх? Он прошел за ней и поднялся по небольшой лестнице. Ему понравился запах ее духов, и он не преминул сказать ей об этом.

Она улыбнулась ему через плечо:

– Теперь мне, наверное, следует покраснеть? Фэннер серьезно покачал головой.

– Вовсе не обязательно. Просто, если женщина хороша, я привык говорить ей об этом. Она указала на дверь.

– Бак там, – тихо сказала она. И после небольшой паузы добавила:

– Вы мне нравитесь. У вас честные глаза.

Потом она повернулась и стала грациозно спускаться по лестнице.

Фэннер решительно повернул ручку и вошел в комнату. Это была мастерская. На козлах в линию стояло четыре гроба в разных стадиях завершенности. Найтингейл прикручивал медную пластину к одному из них. Это был небольшой темноволосый человек в очках с толстыми стеклами. У него была удивительно белая для южанина кожа. Из-за очков на Фэннера изучающе взглянули два бесцветных невыразительных глаза.

– Меня зовут Росс, – отчетливо произнес Фэннер. Найтингейл продолжил сосредоточенно прикручивать пластинку.

– Ну и что? Зачем вы хотели меня видеть?

– Дэйв Росс, – повторил Фэннер. – Вам должны были сообщить о моем приезде.

Найтингейл отложил отвертку и внимательно посмотрел на Фэннера.

– Да, сообщили, – медленно подтвердил он. – Ну что ж, пройдем ко мне, потолкуем.

Фэннер прошел за маленьким гробовщиком по небольшой лестнице в просторную прохладную комнату. Два широких окна выходили прямо на балкон, с которого открывался чудесный вид на Мексиканский залив.

– Снимай пиджак и садись, – приказал Найтингейл. Фэннер разделся и закатал рукава рубашки, обнажив мощные мускулистые руки. Потом он в небрежной позе сел у окна и закурил.

– Может, выпьем?

– С удовольствием.

Пригубив виски со льдом, они вопросительно посмотрели друг на друга. Фэннер сосредоточенно обдумывал, с чего начать. Он чувствовал, что с этим маленьким, невзрачным человеком следует быть настороже. Прежде всего нужно было выяснить, в каких пределах ему можно доверять.

– Для начала мне бы хотелось знать, что ты можешь, – наконец сказал Фэннер. – Я хочу войти в дело.

Найтингейл задумчиво водил своим толстым пальцем по ободку стакана.

– Ну, это, я думаю, мы устроим.

– Сведи меня со стоящими парнями. В Нью-Йорке мне не удалось встать на якорь.

– Хорошо, – просто сказал Найтингейл. – Гротти сказал, что ты нормальный парень и я должен тебе помочь. Он меня однажды здорово выручил, и я рад возможности отплатить ему тем же.

Фэннер догадался, что гробовщик говорит о человеке, который по просьбе Айка рекомендовал его Найтингейлу.

– Может быть, пять сотен помогут выполнить то, о чем просил Гротти, – сухо сказал Фэннер и тут же осекся. Найтингейл обиженно взглянул на него.

– Мне не нужны твои деньги. Гротти сказал? «Помоги этому человеку». И этого для меня достаточно.

К своему удивлению, Фэннер понял, что Найтингейл говорит искренне.

– Ну и прекрасно, – поспешил он исправить свою оплошность. – Пойми меня правильно. Там, откуда я приехал, несколько иной кодекс чести.

– Конечно, я могу дать тебе необходимые рекомендации. Но чем бы ты хотел заняться?

"Если бы я знал», – подумал про себя Фэннер, а вслух сказал:

– Мне нужно подработать. Может быть, кто-нибудь из местных боссов сможет использовать меня?

– Гротти говорил, что у тебя прекрасная репутация и на стволе твоего кольта уже не хватает места для зарубок.

Фэннер напустил на себя скромность, кляня в душе богатую фантазию Айка.

– Да, приходилось баловаться с этой игрушкой. – вскользь заметил он.

– Может быть, ты пригодишься Карлосу?.. Фэннер решил рискнуть:

– Я думаю, может быть, лучше с Нуленом? Водянистые глаза На Гпингейла вдруг озарились неожиданной эмоцией:

– Нулен? Нуден – слабак.

– Это почему же?

– Карлос спустил с него штаны и надавал по ж… Ты ничего не добьешься, если свяжешься с ним.

Фэннер понял, что Нулен здесь не очень-то высоко котируется. Он попытался еще раз.

– Ты меня удивляешь. Мне рассказывали, что Нулен здесь большая шишка.

Найтингейл почесал шею и красноречиво сплюнул на пол:

– Дерьмо. Дешевка.

– А кто такой Карлос? – невинно спросил Фэннер. Выражение лица Найтингейла изменилось.

– Это – хват парень. С Пайо ты далеко пойдешь. Фэннер вновь отхлебнул из своего стакана.

– Его так зовут – Пайо? Найтингейл кивнул.

– У него весь город вот здесь. – Он вытянул руку со сжатыми в маленький кулачок пальцами. – Вот здесь, понимаешь?

– О'кей. Я полностью полагаюсь на тебя. Найтингейл поставил стакан на стол.

– Сейчас я еще немного поработаю, а потом мы пойдем, и я познакомлю тебя с ребятами. А пока отдохни. Здесь тихо и прохладно.

Когда он ушел, Фэннер закрыл глаза и задумался. Эти люди не тратят слов попусту. События начинают разворачиваться быстрее, чем он ожидал. Времени на то, чтобы осмотреться, у него нет. Надо быть предельно внимательным.

Он почувствовал, как потянуло ветерком, и открыл глаза. Прелестная блондинка осторожно закрывала дверь. Фэннер услышал звук поворачиваемого ключа.

"Красивая змея, – подумал он. – Она хочет гробануть меня».

Он рывком встал на ноги.

– Сиди спокойно, – сказала она, подходя к Фэннеру. – Я хочу поговорить с тобой.

Фэннер опять сел в кресло и расслабился.

– Как тебя зовут, сладкая? – спросил он, просто чтобы потянуть время.

– Роббинс, – ответила девушка. – Но все здесь зовут меня Керли.

– Красивое имя «Керли», – произнес Фэннер. – Так что тревожит твою головку?

Она по-хозяйски уселась в кресло Найтингейла.

– Послушай меня и отправляйся туда, откуда приехал. Приезжие «деловые» ребята в этом городе не приживаются. Не тот климат.

Фэннер изобразил удивление.

– А кто тебе сказал, что я – «деловой».

– Это и так видно. Ты приехал сюда, чтобы все поставить по-своему, разве не так? Здесь это не пройдет. Местные воротилы не потерпят конкурентов со стороны. Если ты не уедешь, то через несколько дней они превратят тебя в мясной фарш.

Фэннер почувствовал, что она говорит искренне.

– Спасибо за предупреждение. Ты хорошая девочка, но я приехал сюда, чтобы заработать на жизнь, и так оно и будет. Керли вздохнула.

– Другого ответа я от тебя не ожидала, – сказала она, вставая. – Ну что ж, тебе виднее. Скоро ты поймешь, что почем. Но будь осторожен. Не доверяй никому, в том числе Найтингейлу. Он только на вид заморыш. В душе же он убийца. Остерегайся его.

Фэннер поднялся вслед за ней.

– О'кей, беби. Я буду держать с ним ухо востро. Ну а сейчас тебе лучше уйти, пока он не засек тебя.

Он взял ее за локоть и проводил до двери. Прежде чем выйти, она повернулась и посмотрела ему в глаза:

– Я сказала все это, потому что вижу – ты не принадлежишь к числу этих бандитов. И мне бы не хотелось, чтобы ты нарвался на неприятности и сломал себе шею.

Фэннер улыбнулся одними губами и слегка прижал ее к себе. Она покорно прильнула к нему и подняла голову. Она была особенно хороша в этот момент, и Фэннер поцеловал ее полураскрытые губы. Керли обвила его шею руками, и они стояли, обнявшись, несколько минут. Потом он осторожно отстранил ее. Она смущенно взглянула на него, тяжело дыша.

– Я с ума сошла, – прошептала девушка, и все ее лицо и шея залились краской.

Фэннер ослабил пальцами ворот своей рубашки.

– Я сам не подарок, – сказал он. – Еще посмотрим, кто кого. Им придется потесниться.

Керли быстро вышла из комнаты и бесшумно закрыла за собой дверь. Фэннер вытащил платок и задумчиво вытер вдруг вспотевшие шею и руки.

– Кажется, мне начинает нравиться моя работа, – проговорил он вслух.

* * *

Найтингейл провел Фэннера через оживленный вестибюль отеля «Флэглер». Взглянув по сторонам, Фэннер не удержался от замечания:

– А этот парень недурно устроился. Хотел бы я иметь такую хибару.

9
{"b":"5968","o":1}