ЛитМир - Электронная Библиотека

ПРОЛОГ.

Лучшие Агенты Его Величества Императора Артура Дориана Инского уже седьмой год искали Наследника Престола. Андреас Мейлон пропал в трехлетнем возрасте, случайным образом обнаружив дверь Светлого Пути, ведущую в Земной Мир. Никто не мог знать, в каком месте чужого Мира оказался мальчик и где его искать.

–Вы, может быть, забыли о награде в один миллион Фермингов? Кто-нибудь может мне сказать, как продвигаются дела? Есть какие-нибудь проблески? – обратился Артур Инский к людям, собравшимся в его кабинете.

Все удрученно вздохнули, и только Граф Гектор Седерик Тэм осторожно сказал:

–Мои люди доложили мне сегодня утром, что они нашли десятилетнего мальчика, который, судя по всему, вполне может быть Андреасом. Я сегодня же отправляюсь в Земной Мир.

Гектор Седерик Тэм родился в южном городе Дюсси, в Лазурной Провинции. Когда на Престол взошел Артур Дориан, Гектор уехал из родового поместья и перебрался в столицу. Здесь он поступил на службу к новому Императору. Он был искренне предан Артуру и, когда случилась беда, пообещал, что примет самое активное участие в поисках маленького Наследника.

Шло время, но поиски не давали никаких результатов. Слишком часто надежда оказывалась ложной. Но разочарования не могли заставить их опустить руки. И в этот раз судьба, кажется, подарила им вполне реальный шанс.

–Ты знаешь, Гектор, я отдал бы все, чтобы вновь увидеть сына, – сказал Артур Дориан.

Он посмотрел в глаза Графу, и взгляд его хранил в себе столько боли, что Гектор не смог выдержать его. Граф прекрасно понимал, какая ответственность лежит на нем. Он не мог позволить себе еще раз обмануть ожидания Артура: его Императора, его друга.

–Я очень надеюсь, что в этот раз я вернусь вместе с Андреасом, – ответил Его Величеству Гектор Седерик. Ни один мускул не дрогнул на его лице. Казалось, ни что на свете не могло нарушить его уверенности и спокойствия.

Жизнь Андрея в Земном Мире нельзя было назвать беззаботной и счастливой. Но все это было уже в прошлом. Впереди мальчика ждал другой мир и другая жизнь. Конечно, это немного пугало его. Андрей ничего не помнил о своем настоящем доме и о своей семье. В голове мальчика не укладывалось, что где-то далеко, в другом мире, о котором у него не осталось ни одного, пусть даже самого ничтожного и смутного, воспоминания, его кто-то очень ждет, кто-то очень скучает по нему, кто-то очень хочет, чтобы он вернулся.

–Ну, так что? Ты готов? – на всякий случай еще раз уточнил Гектор.

Когда Гектор Седерик в первый раз заговорил с Андреем на родном языке, мальчик удивился самому себе: он понял каждое слово и, мало того, он без труда смог ответить Гектору на языке Империи.

–Да, я готов, – уверенно кивнул мальчик.

–Ну что ж, тогда вперед.

Гектор вытащил из внутреннего кармана пиджака небольшую пластину. Желтый луч, вырвавшийся из нее, достиг потолка и, расширившись, под прямым углом опустился к полу, осветив собой мрачную комнату.

–Вставай в луч света, – сказал Гектор мальчику и улыбнулся, стараясь приободрить его.

Андрей подчинился. Гектор Седерик встал позади, положив ему руки на плечи.

–Теперь закрой глаза и считай до десяти. Только медленно, – тихим голосом сказал Гектор.

Его спокойствие передалось и Андрею, сердце которого начало было учащенно и громко биться. Глубоко выдохнув, он начал считать:

–Один, два, три…

Ветер дотронулся до светлых густых волос мальчика и растрепал их. Андрей почувствовал запах моря, ему даже показалось, что он услышал крик чайки. Потом все стихло.

–Десять, – подытожил мальчик.

–Все, можешь открывать глаза, – разрешил Гектор Седерик, убирая руки с его плеч.

ЛЕМБУРЖСКАЯ ПРОВИНЦИЯ.

Они стояли посреди клубничного поля. Андрей, в старых джинсах и застиранной рубашке навыпуск, худой и немного бледный и Гектор высокий стройный мужчина лет сорока пяти, одетый в элегантный деловой костюм, волосы с проседью, зачесанные назад, старательно уложены, бородка аккуратно подстрижена.

–Их можно есть? – спросил мальчик, срывая несколько ягод, каждая из которых была с половину его ладони.

Он робко посмотрел на Гектора, боясь, что тот запретит ему, но мужчина, улыбнувшись, кивнул:

–Разумеется, можно.

–Вкуснятина! Я обожаю клубнику.

–Да, я тоже ее очень люблю, – Гектор, последовав примеру мальчика, сорвал для себя несколько спелых красных ягод.

–Я всегда думал, что клубника созревает в июне! Но сейчас же только май, – удивленно отметил Андрей, вытирая ладонью испачканный рот.

–Там, где ты жил раньше, она действительно созревала в июне, – подтвердил Гектор и протянул мальчику белоснежный платок: – Возьми.

–Да, спасибо, – растерянно кивнул тот.

–Хорошо бы нам узнать, где мы находимся, и как-нибудь добраться до замка твоего отца, – Гектор Седерик оглянулся по сторонам.

–Разве вы не знаете, где мы находимся? – Андрей протянул безнадежно испорченный платок мужчине.

–Оставь себе, – махнул рукой Гектор.

–Вы в самом деле этого не знаете? – на всякий случай переспросил мальчик.

–Я не могу этого знать. Каждый раз, совершая подобные путешествия, ты не можешь предугадать в какой части Великой Империи или Земного Мира окажешься. Именно поэтому мы и искали тебя так долго, – объяснил Гектор.

–Да уж. А могли бы мы оказаться в море, прямо в воде?

–Сложно сказать, такого пока ни с кем не случалось. По крайней мере, я о таком не слышал, – ответил мальчику Гектор Седерик. – Думаю, что с суши можно переместиться только на сушу. И это всегда довольно безлюдные места.

–Эй вы! Что вы там делаете? – вдруг услышали они чей-то крик.

По полю навстречу им бежал маленький толстенький человек, одетый в черные до колен шорты с вышитыми по бокам зелеными узорами, в белую рубашку с широкими рукавами и черную жилетку. На голове у него была мятая шляпа, а на ногах – высокие темно-синие бутсы и серые гольфы, доходящие до колен его толстых коротких ног. Он только что заметил непрошенных гостей и теперь собирался высказать им все, что думает об их пребывании на его поле.

–Кажется, это не совсем безлюдное место, – шепнул Гектору Андрей и с удивлением добавил: – Интересно, зачем это он так оделся?

–Скорее всего, мы в Лембуржской Провинции, это их национальная одежда, – шепотом объяснил Гектор. – Здесь люди очень ревностно относятся к традициям.

Подбежав на достаточное расстояние, чтобы разглядеть лица нарушителей порядка, маленький человек вдруг остановился как вкопанный и стащил с головы шляпу.

–Ваше Сиятельство, – пробормотал он. – Граф… Я… простите, я издалека не увидел… я думал…

–Скажите, пожалуйста, как нам дойти до деревни? – перебил его Гектор Седерик.

–О, это тут совсем недалеко. Десять минут ходьбы. Деревня Тинно-Локно, – скороговоркой отчеканил толстяк. – Вы ее ищите?

–Оттуда ведь ходят автобусы до Гринздолла? – оставил без ответа вопрос толстяка Гектор.

–Конечно, только ехать долго. Пять часов. Если поспешите, то вы еще можете успеть на сегодняшний гринздоллский автобус.

–Хорошо. Расскажите нам, как пройти к деревне.

Маленький человек, мило улыбаясь, указал им кратчайший путь, разрешил набрать большой пакет клубники, и через несколько минут они уже шли бодрым шагом в направлении реки.

–Он как будто бы испугался вас, – сказал Андрей, когда они отошли на порядочное расстояние, и маленький человек уже не мог услышать их разговор.

Гектор показал мальчику один из двух висящих на его шее медальонов:

–Медальон Графа.

–А второй медальон?

–Это медальон Эсмэльда. Но об этом я расскажу тебе немного позже.

Андрей, сощурившись, посмотрел на небо:

–Небо здесь совсем другое, что-то с ним не так. Но я не могу понять, что именно.

–Слишком синее, – объяснил Гектор Седерик.

1
{"b":"598575","o":1}