ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я беру шубу из меха леопарда, – заявил он. – Она предназначается для миссис ван Райан. – Помолчав, он поднял глаза на датчанина и спросил:

– А что за девушка демонстрировала шубу?

– Почти такая же шикарная, как и моя шуба, – улыбнулся Ларсон. – Вы не находите? Это Гея Десмонд. Американская манекенщица, которая время от времени приезжает сюда по моему приглашению. Я приглашаю ее для демонстрации моих изделий. Ни одна другая модель на умеет с таким шиком показать красоту шуб из шкуры леопарда.

Достав бумажник, Шейлик вынул из нее визитную карточку и протянул ее датчанину.

– Будьте настолько любезны, вручите ей мою визитку, – попросил он. – Мне кажется, я смогу использовать ее, если ей нужна работа. Можешь сообщить ей, кто я такой. – Посмотрев на меховщика, Шейлик добавил:

– Вы же знаете, мистер Ларсон, я человек серьезный. Речь идет исключительно о бизнесе. Вы окажете девушке услугу.

У Ларсона, который знал Шейлика, сомнений на этот счет не было.

Некоторое время спустя, когда Шейлик сидел у себя в номере, изучая важный юридический документ, раздался телефонный звонок. Он поднял трубку.

– Говорит Гея Десмонд. – Ее сочный контральто понравился египтянину. – Вы прислали мне свою визитную карточку.

– Спасибо за звонок, мисс Десмонд. У меня есть предложение, которое я бы хотел с вами обсудить. Не могли бы мы поужинать в ресторане «Белла Террессе», Тиволи, в двадцать один час?

Сказав «да», девушка повесила трубку. Пришла она без опоздания, что приятно удивило Шейлика. Они оба направились к столику на террасе, откуда открывался вид на освещенный плавательный бассейн и цветочные клумбы, которыми славился сад Тиволи.

– Жаль, что мы не встретились с вами в Париже, мисс Десмонд, – произнес египтянин, изучая меню. – Кормят здесь неважно. В Париже я угостил бы вас блюдами, достойными вашей красоты.

На манекенщице было простое синее платье и накидка из норки. Когда она встряхнула каштановыми волосами, ниспадавшими ей на плечи, в ушах ее сверкнули бриллианты.

– Я думаю, что надо есть то, чем в данной стране кормят, – заметила она. – К чему мечтать об изысканной пище в Париже, если находишься в Копенгагене.

Замечание молодой женщины пришлось Шейлику по душе. Кивнув, он спросил:

– Что для вас заказать?

Девушка ответила не задумываясь. Это тоже понравилось адвокату. Женщины, которые уставятся в меню и не знают, что им выбрать, всегда раздражали его.

Она выбрала себе креветки по-датски и утку под винным соусом. В свою очередь изучив меню, египтянин решил, что девушка выбрала именно то, что следует. Он заказал то же самое.

– Мисс Десмонд, – начал Шейлик после того, как официант ушел. – Я ищу такую женщину, которая смогла бы мне помочь в моей работе. Я специалист по особого рода поручениям, который обслуживает прихоти весьма состоятельных и имеющих свои капризы особ, толковых бизнесменов и даже принцев. Я смею утверждать, что нет ничего невозможного. Нужны лишь деньги и голова на плечах. – Адвокат помолчал, разглядывая собеседницу. – Однако я полагаю, что мне стало бы гораздо легче работать, если бы в моем распоряжении постоянно находилась такая женщина, как вы. Должен предупредить вас, что это будет трудная работа, иногда опасная, но всегда в рамках закона страны, в которой мне приходится действовать.

Тут египтянин кривил душой. Не так давно он осуществил ряд незаконных операций с валютой в Лондоне, за которые оказался бы за решеткой, если бы это обнаружилось. Но Шейлик руководствовался нехитрой философией: не пойман – не вор.

– Плата будет высокой, – продолжал он. – Вы получите собственный номер в лучшей гостинице Лондона, оплачиваемый мной. У вас появится много возможностей путешествовать. – Уставившись на молодую женщину своими черными выпуклыми глазами, он добавил:

– Уверяю вас, мисс Десмонд, между нами будут сугубо деловые отношения.

Появились крохотные розовые, аппетитного вида креветки с кусочками тоста, и наступила пауза. Намазывая ломтики поджаренного хлеба маслом, Гея спросила:

– А с чего вы взяли, мистер Шейлик, что я подхожу на эту роль?

Шейлик тыкал вилкой в креветки, сожалея, что приходится есть их без тостов. Он и без того набрал лишние четыре килограмма и поэтому решил умерить свой аппетит.

– Назовите это интуицией. Мне кажется, что вы именно та женщина, которая мне нужна.

– Вы сказали, что плата будет высокой. Что именно вы имеете в виду?

Прежде чем ответить, толстяк съел еще четыре креветки.

– Может быть, сначала вы расскажете о себе? Тогда я более точно отвечу на ваш вопрос.

Прихлебывая охлажденное пиво «Хок», Гея наблюдала за ним зелеными глазами. Это был проницательный взгляд расчетливой особы, что понравилось Шейлику.

– Ну что ж… – Молодая женщина неожиданно улыбнулась. Лицо ее стало веселым и обаятельным. – Как вы видите, я красива. А также умна. Вы в этом убедитесь. Свободно разговариваю по-французски, по-итальянски и по-испански. Могу объясняться на немецком. По сути, я родилась верхом на лошади. Мой отец был коннозаводчиком в Кентукки. Хорошо катаюсь на лыжах. Могу управлять парусной яхтой и, разумеется, любой моторной лодкой. Была автогонщицей и превосходно разбираюсь в автомобилях. Я понимаю мужчин и знаю, что им нужно. Секс меня не пугает. Знаю, как доставить мужчине удовольствие, если… если придется это делать. Зарабатываю я прилично, демонстрируя модные изделия, но я люблю деньги и хочу иметь их еще больше.

Египтянин расправился с креветками и провел ладонью по толстому носу со словами:

– Это все?

– А разве этого мало? – засмеялась Гея Десмонд.

– Да, полагаю, достаточно. Умеете обращаться с огнестрельным оружием?

– А зачем мне это? – подняла брови молодая женщина.

– Поскольку во всех других отношениях вы достаточно подготовлены, то я полагаю, что вам необходимо научиться обращаться с оружием, а также пройти подготовку по самообороне. Такой красивой женщине, как вы, возможно, придется иметь дело с самыми подозрительными типами, поэтому есть смысл овладеть приемами боевого искусства.

Собеседники помолчали, пока официант подавал утку и разливал по бокалам «Марго» урожая 1959 года, которое в минуту безоглядной щедрости заказал Шейлик. Цена оказалась баснословной, зато вино – превосходным.

– Теперь очередь за вами, – произнесла манекенщица. Впившись зубами в утку, она поморщилась. – Жестковатая.

– Разумеется. А вы чего ожидали? Ведь это Копенгаген, а не Париж. – Он взглянул на лицо молодой женщины, освещенное свечой. – Какая очередь?

– Очередь произвести оценку. О себе я вам рассказала. Так предложите мне мою цену.

Такая прямолинейность Шейлику понравилась.

– Если вы готовы выполнять то, что я вам буду поручать, мисс Десмонд… – проговорил египтянин, разрезая на мелкие кусочки утку. – Если вы готовы являться ко мне по первому зову в течение одиннадцати месяцев в году, а один месяц вы можете распоряжаться по своему усмотрению… Если вы готовы пройти курс самообороны, то я буду платить вам десять тысяч долларов в год плюс один процент от стоимости сделок, которые вы мне поможете заключить. В общей сложности это даст вам около двадцати пяти тысяч в год.

Пригубив вина, Гея Десмонд заметила:

– Во всяком случае, вино здесь отличное.

– Еще бы, за такую-то цену, – сморщился Шейлик. Он страсть как не любил транжирить деньги. – Так что вы мне ответите?

– Нет. Меня ваше предложение не устраивает. Я могла бы стать любовницей какого-нибудь старичка и получать вдвое больше. Вы требуете, чтобы в течение одиннадцати месяцев в году я была вашей рабыней, не имела права на личную жизнь все это время и являлась к вам по первому зову. – Молодая женщина засмеялась. – Ну нет, мистер Шейлик. За такую работу это слишком низкая цена.

Если бы она ответила иначе, Шейлик был бы разочарован в ней.

– Ну так назовите мне ваши условия. Египтянин обрадовался тому, что она не стала ходить вокруг да около.

7
{"b":"5989","o":1}