ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Свой, чужой, родной
Несбывшийся ребенок
Черная Пантера. Кто он?
Поколение Z на работе. Как его понять и найти с ним общий язык
GET FEEDBACK. Как негативные отзывы сделают ваш продукт лидером рынка
Разбивая волны
Большой роман о математике. История мира через призму математики
Собиратели ракушек
Полночный соблазн

– Это мне не нравится, – встревожился Малыш.

Наконец телефон умолк, но через несколько секунд зазвонил снова.

– Приведи его в норму, быстро!

Джо стал растирать Даффи уши. Тот застонал.

– Все в порядке, – сказал Джо.

– Где камера? – Малыш подошел к Даффи.

– Ее украли, – едва слышно пробормотал тот.

– Слышали? – спросил Малыш. – Упрямый парень.

Снова зазвонил телефон.

– Может быть, это мистер Морган? – сказал Клиф.

– Заткнись! – крикнул Малыш, бросив взгляд на Даффи. Тот лежал с закрытыми глазами, но все слышал.

Малыш наконец решился и подошел к телефону.

– Алло? – Помолчал секунду и сказал: – Вы ошиблись номером. – И повесил трубку.

– Кто-то из его знакомых, – сказал Малыш, кивнув на Даффи. – Может быть, попробуем поговорить с ним, Джо?

Состояние у Даффи было отвратительное, но он все же собрался с силами и сказал:

– Почему вы не верите? У меня и в самом деле украли камеру, какой-то тип. Еще до того, как я покинул дом той женщины. Вы же видели, я пришел без камеры.

Малыш взглянул на Джо:

– Может, он не врет?

– Наверняка врет.

Малыш взглянул на часы:

– Поздно уже!

– Хватит трепать языком, – сказал Клиф. – Или на другое вы не способны?

Малыш положил ему руку на плечо.

– А если у него и правда нет камеры? Что тогда?

Даффи с трудом приподнялся и провел рукой по лицу. На подлокотнике дивана стояла массивная пепельница. Даффи быстро схватил ее и швырнул в окно. Стекло разбилось, и пепельница со звоном упала на мостовую.

– А парень не дурак, – тихо проговорил Малыш.

Клиф бросился к двери:

– Смываемся! Быстрее! Сейчас явятся легавые.

– Ладно, пошли, – сказал Малыш, бросив взгляд на Даффи. – Но мы еще вернемся.

Он последовал за Клифом.

На прощание Джо дал Даффи еще одну зуботычину, и тот свалился с кушетки.

– Мы еще поговорим! – Он пнул его ногой в ребра.

– Быстрее, Джо! Нельзя терять ни минуты!

Джо последовал за Малышом и осторожно прикрыл за собой дверь.

Даффи остался лежать на полу, прижав колени к подбородку. И лишь когда убедился, что никого нет, тихо заплакал.

Глава 5

– О боже! – произнес кто-то.

Даффи с трудом поднял веки и словно в тумане увидел какого-то человека. Приняв его за Джо, он снова закрыл глаза.

– Билл!

«Нет, это не Джо». Голос показался Даффи знакомым. Мак-Гвайр! Превозмогая боль, Даффи приподнял голову.

– Ты опоздал немножко, – простонал он.

– О господи! Да что с тобой? – вскричал Мак-Гвайр.

Даффи отвернулся к стене: у него не было сил говорить.

– Дай мне сначала прийти в себя.

– Что же случилось? – только и мог выговорить Мак-Гвайр.

Он был в шоке. Опрокинутые стулья! Кровь на полу! Мак-Гвайр побежал в ванную и вернулся с тазиком и полотенцами.

– Дай-ка, дружище, я приведу тебя немного в порядок. – И Мак-Гвайр принялся осторожно смывать с Даффи кровь.

– Тише, ты! – вскрикнул Даффи. – Не видишь разве, что у меня разбит нос?

– Ну, если это нос…

Смыв кровь с лица, Мак-Гвайр принес свежей воды. Он весь кипел от гнева. Они с Даффи долго работали вместе в «Трибюн» и, хотя всякое за это время бывало, никогда не давали друг друга в обиду.

– Нечего тут изображать доброго самаритянина, – сказал Даффи, – дай мне лучше чего-нибудь выпить!

Мак-Гвайр поставил тазик на стол и направился к бару. Наполнил два стакана шотландским виски и хотел поднести один к губам Даффи, но тот взял у него стакан и сказал:

– Черт возьми! Неужели ты думаешь, что я не удержу в руке стакан с собственным виски?

Друзья выпили и почувствовали прилив бодрости.

– Это какая-нибудь дикая кошечка так тебя изукрасила? – поинтересовался Мак-Гвайр.

Даффи приподнялся, чтобы поставить стакан на пол. При этом лицо его искривилось от боли, и он схватился за грудь. Мак-Гвайр с тревогой взглянул на него:

– Все о'кей?

– Разумеется!

– Вот и отлично, дружище, только советую тебе не делать резких движений. Ложись лучше!

Даффи, однако, попробовал встать на ноги и, если бы Мак-Гвайр его не подхватил, грохнулся бы на пол.

– Да, карьера моя, кажется, идет к концу. – Даффи вытер пот со лба.

Мак-Гвайр уложил его на диван и сел рядом.

– Отдохни хорошенько, и все будет в порядке. А сейчас расскажи, наконец, что произошло.

– Пожалуйста, если хочешь, – согласился Даффи. – Ко мне в квартиру ворвались три гангстера и разделали меня под орех.

Мак-Гвайр покачал головой:

– Сообщить в полицию?

– Ни в коем случае…

– Как хочешь. Что дальше?

Даффи снова застонал.

– Ну и ночка у меня была!

Мак-Гвайр подошел к телефону, набрал номер.

Даффи проводил его взглядом.

– Это я, дорогая… Наш сумасшедший друг опять влип в историю. Посмотрела бы ты на него! Он неузнаваем, так его разделали… Я привезу его к нам, чтобы не оставлять одного. Приготовь ему постель. – Мак-Гвайр помолчал, видимо слушая ответ жены, и, сказав: «Мы едем», повесил трубку.

– Хочешь повесить мне на шею свою жену? Не выйдет! – запальчиво произнес Даффи.

– Не трепыхайся, – сухо сказал Мак-Гвайр. – Будешь меня слушаться, или я поволоку тебя силой. Боксер из тебя никудышный.

– Ладно, уговорил…

Не так-то легко оказалось перевезти Даффи с квартиры на квартиру. Элис уже ждала их. Это была высокая темноволосая женщина со смуглой кожей, что придавало ей сходство с индианкой. В ее обычно ласковых глазах застыла тревога.

Присутствие Элис всегда хорошо действовало на Даффи.

– Билл Даффи! – укоризненно произнесла Элис. – Что на сей раз ты натворил?

– У пьяных дело всегда кончается дракой, – заметил Мак-Гвайр.

Даффи попробовал улыбнуться, но ничего не вышло: болело все лицо.

– Это еще ничего, – пошутил он, – посмотрела бы ты, какой вид был однажды у Демпси!

– Он, кажется, бредит, – улыбнулась Элис. – Надо уложить его скорее в постель, Сэм.

– Сейчас мы это сделаем.

Квартира из четырех комнат буквально сверкала чистотой. Везде цветы, полы натерты до блеска. Во всем чувствовалось присутствие Элис. Бывая здесь, Даффи с сожалением вспоминал о том, что до сих пор ходит холостяком. Он даже не скрывал этого. Будь Элис свободна, Даффи, не раздумывая, женился бы на ней. Это придавало их дружбе какой-то особый оттенок. Даффи с наслаждением лег на прохладные свежие простыни и почувствовал, что боль немного утихла. Пришла Элис, поправила подушки, потерла ему лоб чем-то холодным и ароматным. Это было так приятно!

Мак-Гвайр посмотрел на часы:

– Пусть он хорошенько выспится. А я пошел на службу. Смотри, Элис, не подходи к нему слишком близко. А начнет приставать, вызывай полицию. – Он бросил взгляд на Даффи: – Отдыхай, дружище. Потом поговорим.

– С твоей женой приятнее, чем с тобой, – попробовал пошутить Даффи.

Элис и Сэм переглянулись. Даффи смотрел на них и думал, какая они чудесная пара. Он закрыл глаза, а потом почувствовал, как трудно их снова открыть.

– Что с ним? – шепотом спросила Элис мужа.

Мак-Гвайр обнял ее, и они вышли из комнаты. В гостиной он сказал:

– Говорит, что его избили какие-то гангстеры. Пусть сперва придет в себя, а потом мы все это выясним. Постараюсь вернуться пораньше.

– Сэм! – неожиданно позвал Даффи.

Мак-Гвайр вернулся:

– Уснешь ты когда-нибудь, несчастный?

– Послушай, Сэм! Попытайся узнать все, что сможешь, о женщине по имени Аннабел Инглиш. Узнай также о некоем Даниэле Моргане и кто на него работает. И еще о Кэтли, торговце наркотиками. Обещаешь? Тогда я спокойно усну.

Мак-Гвайр записал в записную книжку все имена.

– Постараюсь все сделать. Хотя, признаться, не понимаю, зачем это тебе нужно. Но жажду узнать. А теперь спи!

Когда вечером Мак-Гвайр вернулся домой, Даффи все еще спал.

– Даже не просыпался, – сообщила Элис.

– Прекрасно! А как насчет того, чтобы перекусить? Надеюсь, немного попозже он все нам расскажет.

6
{"b":"5992","o":1}