ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Любовница без прошлого
Своя на чужой территории
Нож. Лирика
Тихая сельская жизнь
Без компромиссов
Невозможное возможно! Как растения помогли учителю из Бронкса сотворить чудо из своих учеников
Лабиринт Ворона
Владыка Ледяного сада. Носитель судьбы
451 градус по Фаренгейту
A
A

Неожиданно Хельга вспомнила, что возможно, Герман пришлет ей «телекс». Нужно воспрепятствовать тому, чтобы в отеле ответили, что она выехала.

Она вернулась в гостиную, позвонила в «Эдем» и спросила, не получили ли они там сообщение от ее мужа.

— Нет, мадам Рольф, — ответили ей. — А вы ждете «телекс»?

— Да. Если он придет, позвоните мне на виллу.

Повесив трубку, Хельга опять стала размышлять. Арчер был очень занятым человеком и наверняка договорился со своей секретаршей о деловых встречах на следующий день. После недолгого размышления она позвонила в контору Арчера.

Ожидая соединения, Хельга спрашивала себя, как долго придется продержать Арчера в заключении. После возвращения Ларри она поедет в Лугано на главный почтамт и как можно скорей отправит письмо. В тот же день банк получит письмо и тотчас же отправит конверт. Значит, она может получить его послезавтра утром. В общем на все дело следует положить три дня. Сегодня вторник, — подумала она. — Значит, наверняка она может сказать, что в воскресенье вечером Арчер будет в Лозанне.

Через минуту ее соединили с Бетти Браунлеу, заменившей Хельгу на посту личной секретарши Арчера.

— Хелло, Бетти, говорит Хельга.

— О, рада тебя слышать. Как у тебя дела?

Они поболтали некоторое время, потом Бетти спросила:

— Ты видела Джека? Он в Лугано?

— Да. Собственно из-за него я тебе и звоню. Мой муж прислал «телекс», и Джеку пришлось вылететь в Рим. Он попросил меня позвонить тебе и предупредить о том, чтобы ты отсрочила деловые встречи. Он вернется вечером в воскресенье.

— В Рим?.. Но… это невозможно. Сердце Хельги замерло.

— Почему?

— Он не взял с собой заграничного паспорта. Хельга сжалась. Об этом она не подумала.

— Ничего страшного. В последний раз я тоже ездила в Милан без паспорта. После небольших трений таможенные власти удовлетворились моими водительскими правами.

— Вот как? — После небольшой паузы Бетти озабоченно сказала: — Как правило, Арчер останавливается в «Гранд отеле». Можно отправить ему паспорт со срочной доставкой. Тогда он получит его завтра утром, и это убережет его от осложнений.

«Черт возьми, — подумала Хельга, — надо же быть такой заботливой!» — В «Гранд-отеле» не было свободных комнат, — сказала она. — Арчер сообщил по телефону, что он остановился в другой гостинице. Я не советую тебе посылать паспорт, Бетти, иначе его еще потеряют. Джек уже устроился.

— Если ты так считаешь… Но он обычно перед поездкой звонит и предупреждает меня.

«Об этом я тоже не подумала, » — сказала себе Хельга.

— На этот раз он, вероятно, не смог. — Ну пусть тогда позвонит сейчас и мы договоримся о паспорте.

— Вряд ли он сможет. Он будет очень занят.

— Но у меня к нему еще куча других вопросов! Хельге надоела эта заботливость.

— К сожалению, ничем не могу тебе помочь, дорогая. Но я уже убедилась, что ты хорошая секретарша.

С этими словами она повесила трубку.

Когда она отошла от телефона, у нее были влажные ладони. Интересно, удалось ли ей убедить Бетти? Голос у нее во всяком случае был спокойным, хоть и озабоченным. Она поверила Хельге.

Хельга закурила сигарету и посмотрела на часы. Было около четырех. Она подумала о долгих часах одиночества, которые ее ждали. Должно быть, Ларри сейчас находится по пути в Базель. Может быть, даже в Тернардино-тоннеле, узком, извилистом и опасном. Потом Хельга успокоилась: Ларри прекрасный шофер и не станет зря рисковать.

Мысли Хельги обратились к Арчеру, запертому в подвале. Слава богу, помещение имело свет и отопление. О чем он теперь думает? Предчувствует ли он, что они собираются подделать его подпись?

В конце концов он сам толкнул их на эту мысль. Наверно, у него сильно болит грудь. При мысли о том, как зверски Ларри избивал его, Хельга содрогнулась.

Правда ли, что у него плохое сердце? У полных мужчин часто бывает больное сердце, но, может быть, это только блеф со стороны Арчера! У него всегда была хорошая голова, и он легко умел блефовать, чтобы что-то выиграть. Возможно то же самое и на этот раз.

Хельга оглядела большую комнату и спросила себя, как убить время до возвращения Ларри. Она включила телевизор. Длинноволосый юнец орал в микрофон. Она переключила на немецкую волну. Толстяк читал лекцию об образовании. Она попробовала итальянский канал: на экране загорелась картинка для настройки. Хельга выключила телевизор.

Она стала нервно расхаживать по комнате. Начало темнеть. Солнце спускалось за вершинами гор, и небо золотилось. Снег больше не падал. От нечего делать Хельга опустила занавески на окнах и прошла в спальню.

Прибрав в своей элегантной комнате, она подумала, что Ларри вернется из поездки голодным. Нужно будет к его приезду разморозить что-нибудь из холодильника.

В кухне она открыла холодильник и остановилась в нерешительности перед пакетами с продуктами. В конце концов она выбрала свиное филе и пакет с жареной картошкой. Она выложила пакеты на кухонный стол.

Выходя из кухни, она остановилась. Ее сердце замерло. Снизу из подвала доносились тяжелые удары в дверь.

Арчер!

Боже мой, что если он выберется оттуда, — подумала она.

Хельга в панике побежала к лестнице, ведущей в подвальный этаж. Здесь шум был еще сильней. Казалось, Арчер со всей силой колотил в дверь.

Набравшись храбрости, она спустилась вниз по лестнице и выглянула в длинный коридор, который вел к различным подвальным помещениям.

Насколько ей было известно, все двери открывались наружу в коридор. Хельга видела, как содрогается под ударами дверь, за которой находился Арчер. Она пробежала мимо этой комнаты и заперла на ключ стальную дверь, ведущую в гараж. Вынув ключ из скважины, она повернулась к двери, за которой бесновался Арчер.

— Джек! — крикнула она. Стук продолжался.

— Выпусти меня! — раздался голос Арчера. — Сейчас же выпусти меня!

Хельга боролась со страхом.

— Нет, ты останешься в подвале. Берегись, если ты разбудишь Ларри, он спустится вниз и тогда я ни за что не ручаюсь.

— Он развалился в твоей постели, ты, шлюха!

— Предупреждаю тебя, еще один стук и он тобой займется. По другую сторону двери она услышала тяжелое дыхание Арчера.

— Он не посмеет.

— Ошибаешься. Мы не поверили твоему блефу с больным сердцем. Если ты не успокоишься, я позову Ларри.

— Клянусь богом, ты мне за все ответишь!

Дрожа, Хельга прошла по коридору и поднялась вверх по лестнице. Она заперла дверь, ведущую в подвал, вернулась в гостиную и положила оба ключа на каминную полку.

Хельга прислушалась, но не услышала ничего, кроме глухого шума мотора центрального отопления. Она облегченно вздохнула. Хорошо, что она спустилась вниз. Теперь, если даже Арчеру удастся взломать свою дверь, он далеко не уйдет — стальная дверь гаража остановит его. Правда, дверь, ведущая в подвал из холла была менее надежной.

Хельга вернулась в холл и огляделась. Под окном стоял, окованный железом, деревянный ларь времен Медичи. Она с трудом подтащила его к двери и приперла ее. Все-таки лучше, чем ничего, — сказала она себе. Она вернулась в гостиную и налила себе коньяка.

Только она подняла стакан, как зазвонил телефон. Хельга вздрогнула от неожиданности и пролила коньяк. Поставив стакан, она взяла трубку.

Звонил портье из отеля «Эдем».

— Мадам Рольф, для вас получили «телекс».

— Прочтите.

— Он от мистера Рольфа. «Осведомил фирму о необходимости починить отопление. Обещали сделать сегодня вечером. Не хотелось бы откладывать поездку. Пожалуйста, сообщи, когда отопление будет починено».

Хельга побледнела.

— Прочесть еще раз, мадам?

— Нет, благодарю, я вас поняла. Спасибо, что вы меня уведомили.

Она повесила трубку.

* * *

В холле начали бить старинные часы, купленные Германом Рольфом за шесть тысяч долларов. Хельга взглянула на свои ручные часы. Было 8.25. Старинные часы были антикварной вещью и ходили неправильно.

18
{"b":"5994","o":1}