ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Да, мэм. Даю честное слово.

— Кто тот человек, который может сделать вам паспорт?

— Вот у меня его адрес. — Ларри вынул из кармана бумажку и передал Хельге. — Это знакомый Рона. Паспорт обойдется в 3 тысячи франков. — Три тысячи франков. Вы обходитесь мне все дороже, Ларри! Хельга развернула записку. Там стояло имя: Макс Фридлендер. Адрес ничего не сказал ей.

— Правда, мэм, не нужно. Я найду себе какую-нибудь работу…

— Не говорите глупостей. Мы сейчас вместе отправимся к этому Фридлендеру и раздобудем вам паспорт. Юноша неуверенно посмотрел на нее.

— Мне не хотелось бы впутывать вас в это дело. Если вы действительно хотите помочь мне, то дайте деньги и я сам все устрою.

— Если вы думаете, что я доверю вам такую сумму, то вы меня принимаете за сумасшедшую, — сказала Хельга.

Они кивнула официанту. Расплачиваясь, спросила его, как найти нужную им улицу. Он принес план и показал. Хельга дала ему такие чаевые, что у него глаза на лоб полезли, надела шубку и вышла из ресторана. Ссутулившись под холодным ветром, чуть сзади нее шел Ларри.

Макс Фридлендер жил на первом этаже довольно обшарпанного дома. Хельга нашла его фамилию на двери.

— Вот, — сказала она.

Ларри стряхнул снег со своей шапочки и потом опять надел ее.

— Правда, мэм, лучше я сам…

Не слушая его, Хельга позвонила в дверь. Через несколько секунд дверь открылась, и высунулась маленькая головка тощего человека. Где-то в конце коридора горел свет.

— Что нужно? — тонким, визгливым голосом спросил он. «Ну и тип», — подумала Хельга. Она быстро прошла мимо него в коридор, чтобы не стоять на ветру.

— Мистер Фридлендер?

— Да, а что вам нужно?

— Ларри, объясни ему. Ларри тоже вошел в коридор.

— Меня послал Рон Смит, — сказал он.

Мужчина прошел вперед, открыл дверь комнаты и впустил их.

Приятная теплота охватила Хельгу. Комната была заставлена старыми вещами, наверное, подобранными на свалке. С потолка свисала тяжелая люстра, в которой горели всего две лампочки.

Теперь Хельга смогла лучше разглядеть хозяина дома. На вид ему было лет шестьдесят. У него был желтоватый болезненный цвет лица, под беретом виднелись седоватые волосы. На нем был старый пуловер и потертые брюки.

— Так вас прислал Ронни? — спросил он.

— Да. Он просил передать вам: — «Гилли помнит о вас», — сказал Ларри. — Вы сами знаете, что это значит. Фридлендер кивнул.

— Как поживает Ронни?

— В данный момент сидит в тюрьме.

— Я читал об этом в газетах. Итак, что я могу сделать для вас? Друзья Ронни — мои друзья.

— Мне нужен паспорт, — сказал Ларри. Фридлендер посмотрел на Хельгу.

— Кто такая ваша приятельница?

— У меня есть деньги, этого достаточно, — сказал Хельга. Старик оценивающе оглядел ее норковую шубку и шапочку. Обласкал взглядом сумочку из крокодиловой кожи и усмехнулся.

— У вас есть с собой фотография? Ларри вынул из кармана конверт.

— Вот!

— Это будет стоить четыре тысячи франков. Вас обслужат по первому разряду.

Этого и следовало ожидать, подумала Хельга. Она посмотрела на Ларри, а тот зло уставился на Фридлендера.

— Рон сказал, что это обойдется только в три тысячи. Хельга с радостью отметила его решительный том. Старик с сожалением развел руками.

— Дружище Рон, он забыл о растущих ценах. Четыре тысячи, и вы останетесь довольны.

— Я уплачу вам только три.

— Тогда до свидания, — сказал Фридлендер, — предупредите Рона, что мои цены изменились.

— Думаю, что JTO не понадобится, — медленно сказал Ларри. — Рон мне говорил, кроме всего прочего, что вы настоящий художник в своем деле. — Он придвинулся к Фридлендеру. — Как вы думаете, во сколько это вам обойдется, если я защемлю ваши пальцы в двери?

Хельга похолодела. Ларри всегда был для нее добродушным американским юношей и этот тон был для нее новостью. Судя по всему, он вполне мог привести свою угрозу в исполнение. Увидев лицо Ларри, Фридлендер непроизвольно сделал шаг назад.

— Что вы сказали?

— Вы оглохли? Мне нужен паспорт, приятель, и я заплачу за него три тысячи франков и ни сантима больше. — На лице Ларри была обычная улыбка. — Непонятно? Иначе мне придется защемить ваши пальцы дверью.

Старик испуганно отступил к стене.

— Ладно, вы получите его за три, — сказал он, — но я сделаю это только для вас.

— Это от вас и требуется, — сказал Ларри. — Итак, принимайтесь за работу. Мы подождем.

— Деньги вперед, — поспешил сказать Фридлендер.

— Мы посидим, — повторил Ларри.

Фриндлендер вопросительно посмотрел на Хельгу.

— Насколько я понял, платить будете вы?

— Да, — коротко сказал она, садясь на стул Оглядев ее и Ларри, старик вышел из комнаты и закрыл за собой дверь.

Наступила долгая пауза, потом Хельга сказала.

— Вы это неплохо разыграли, Ларри Он стянул свою шапку.

— Благодарю вас мэм Это ведь ваши деньги и вы были очень щедры ко мне. Я не мог позволить, чтобы этот тип одурачил вас.

— Очень мило с вашей стороны, — Хельга посмотрела на него. — Очень неплохой трюк с этими пальцами. Меня интересую только одно: вы действительно привели бы свою угрозу в исполнение.

Ларри покачал головой.

— Нет, мэм. Мне бы не хотелось причинять людям зло. Хельгу поразил тон его голоса: в нем была какая-то ледяная нотка. Так ли прост этот юноша, каким он ей казался?

— Как мне расплачиваться? — вдруг спросила она. — У меня только чеки. Может быть, мне сходить в банк и обменять их на наличные?

Ларри подошел к окну и взглянул на метель.

— В такую погоду? Может быть, он возьмет чеки?

— Но мне не хотелось бы, чтобы он узнал мою фамилию Нет, я пойду, поблизости найду банк и обменяю чеки.

Хельга вышла из дома и пошла по улице. Ей пришла в голову мысль вернуться к машине и уехать, бросив Ларри. Но предчувствие подсказало ей, что если она так поступит, то сожаление будет терзать ее всю жизнь.

В этот момент она увидела банк, зашла и обменяла чеки на пять тысяч долларов на швейцарские франки. Пять минут спустя она уже стучалась в дверь Фридлендера. Ей открыл Ларри.

— Все в порядке, — сказала она, проходя в обшарпанную комнату. — Как вы думаете, это долго продлится?

— Понятия не имею.

Он закрыл дверь и прислонился к ней — руки в карманах джинсов и жующие челюсти, как обычно.

Сняв шубу, Хельга положила ее на спинку стула и села.

— В такую погоду не стоит ехать дальше. Лучше всего найти какой-нибудь отель.

— Мне часто приходилось водить машину в метель, — сказал Ларри. — Так что, если вы хотите, мы можем ехать дальше.

Хельга посмотрела на часы. Было 3.15. Она с тоской подумала об «Адлоне». Ей так нужна была сейчас горячая ванна и хороший сон до обеда. Но в таком виде она не могла взять Ларри с собой в отель, где ее хорошо знали. Хельга задумалась.

— Мне не хочется сегодня продолжать путешествие, — сказала она. — Я устала. Но в таком виде я не могу взять вас в отель. — Она достала из сумочки несколько банкнот. — На этой улице есть магазин готового платья. Купите там себе темный костюм, белую рубашку и черный галстук. Потом плащ и ботинки. Вы будете жить в отеле, как мой шофер. Купите еще чемодан и сложите в него свои вещи.

Ларри изумленно смотрел на нее.

— Но это невозможно…

— Делайте то, что я вам говорю. — Голос Хельги звучал немного пронзительно. — Я устала. Вот, возьмите деньги.

Он взял деньги, надел шапку и ушел.

«Через час мы будем в отеле», — подумала Хельга. Она примет ванну, ляжет в постель и выпьет коктейль. В отеле никто не станет интересоваться ее шофером, только они должны быть очень осторожны. Ни в коем случае ей не следует обедать с Ларри, но потом она может позвонить ему в комнату и вызвать к себе. Вероятно, он очень неопытный любовник, но это дело поправимое.

При одной мысли о том, что он заключит ее в свои объятия, у Хельги бешено застучало сердце.

Дверь отворилась, она вздрогнула. Вошел Фридлендер и огляделся.

6
{"b":"5994","o":1}