ЛитМир - Электронная Библиотека

Звучала уже другая мелодия, отдававшаяся в черепе Калверта болезненным гулом.

Час расставания близок,
Но любовь никогда не умрет…

«Наверное, бар закрывается», – подумал Калверт. Играли прощальный вальс, которым всегда заканчивались танцы в его студенческие годы. Вальсок, кажется, завезли из Франции. Значит, девушка, склонившаяся над ним, Нэнси Кэртней… Он знал ее много лет тому назад.

Он открыл глаза и увидел совсем другое лицо – мужское, обрамленное темными волосами и украшенное маленькими усиками.

– Послушай, Нэнси, – пролепетал Калверт, – ты так изменилась.

Мужчина произнес:

– Тебе лучше, приятель? Приходишь в себя?

Калверт обнаружил, что лежит на красном диванчике в какой-то комнатушке. Он попробовал сесть, но тут же снова опрокинулся на спину. Затылок невыносимо болел.

– Скоро тебе станет лучше, – успокоил его мужчина.

Калверт закрыл глаза, и прежний навязчивый мотив опять зазвучал в его голове. Болезненно морщась, он обратился к мужчине:

– А где Нэнси?

– Нэнси? – удивился тот.

– Нэнси Кэртней. Кареглазая блондинка.

– Он, наверное, имеет в виду меня, – в поле зрения Калверта появилась женская головка.

– Как здорово, что мы встретились, – произнес Калверт. – Привет, Нэнси.

– Привет, – она улыбнулась, обнажив великолепные белые зубы.

Музыка прекратилась, и шум за стенкой утих. Калверт сел, опираясь руками о диванчик.

– Нет, вы не Нэнси Кэртней, – сказал он, внимательно разглядывая девушку.

Она отрицательно тряхнула головой. На ходу снимая передник, вошел бармен.

– Как чувствуешь себя, приятель? Упал и расшибся. Частенько с тобой такое приключается?

– Упал? – переспросил Калверт, через раскрытую дверь заглядывая в бар. – Мистер Плайер снова исчез…

– Мы закрываемся. Ты еще успеешь домой, если поймаешь такси.

– Конечно, – согласился Калверт.

Он попытался встать, но это у него снова не вышло. Девушка, увы, оказавшаяся не Нэнси Кэртней, о чем-то шепталась с усатым молодым человеком. Тот, видимо, колебался, но затем утвердительно кивнул.

– Отвезем его домой, – сказала девушка. – Ты не против, Нед?

– Я согласен, – ответил тот, кого назвали Недом.

Бармен извлек блокнот и карандаш.

– На всякий случай запишу вашу фамилию и адрес. Так требует полиция.

Калверт назвался.

– Попрошу записаться и свидетелей.

– Эдвард Род, – ответил молодой человек и назвал адрес.

– Нэнси Кэртней, – улыбнулась девушка.

В такси Калверт оказался между девушкой и Родом. Затылок нестерпимо ныл, а свет реклам слепил глаза.

Глянув на четко очерченный романтический профиль Рода, Калверт переключился на девушку. Она была в норковой шубе, ветер растрепал волосы на ее непокрытой голове. Калверт дал бы ей лет двадцать пять. Глаза под сенью пушистых ресниц лучились точно так же, как и у Нэнси Кэртней, но взгляд был куда более живой. Почувствовав, что ее рассматривают, красотка повернулась:

– Вам уже лучше?

Калверт кивнул. Род сказал:

– На вас плохо подействовала атмосфера этой пивной. Теперь вам сразу полегчает.

– Я должен объяснить вам, мисс… – повернувшись к девушке, Калверт сделал паузу.

– Люси Бостон, – подсказала та.

– …Почему я принял вас, мисс Бостон, за Нэнси Кэртней. Вы очень на нее похожи. Особенно цветом волос и глазами.

– Кем она была для вас?

– Никем. Просто мы вместе учились в колледже. В баре играли песню, которую когда-то любила Нэнси. Она мне и напомнила о прошлом. Десять лет я не вспоминал о ней. А вам знакома эта песня?

– Десять лет назад я была еще ребенком. Что-то не помню.

– А я хоть и пьян, память не потерял.

– Те более, что вы упали, – вставил Род.

– Я упал, потому что меня ударили.

– Кто вас ударил?

Тут Калверт вспомнил, что и бармен говорил о падении. Какая нелепость! Бармен находился в нескольких шагах от него и не мог не видеть, как Плайер нанес удар. Эти двое тоже говорят о падении.

– Послушайте, – он постарался придать своему голосу уверенность, – я не упал, пока не получил удар в челюсть от человека по фамилии Плайер, стриженного под «ежик».

Он умолк, потому что заметил, как Род и Люси недоверчиво переглянулись. Отодвинувшись в тень, девушка сказала:

– Мы же все видели.

– Да, да, – подтвердил Род. – Мы стояли недалеко от вас. Вы потянулись за бокалом, не рассчитали и потеряли равновесие. А упав, сильно ударились головой.

Калверт с минуту смотрел на него, потом обратился к девушке:

– Вы тоже все это видели? И здоровенного парня, причесанного под «ежик», там не было?

Она отрицательно покачала головой. Род с улыбкой, но твердо сказал:

– Вас никто не бил, мистер Калверт, да и некому было. Вы сидели совершенно один.

Капли пота выступили на лице Калверта. Почти протрезвев, он откинулся на спинку сиденья и замолчал. Автомобиль круто повернул, и Гарри ощутил приступ тошноты. Обхватив голову руками, он принялся массировать виски, словно стараясь прогнать дьявольское наваждение. Неужели это все ему почудилось? Рядом раздался озадаченный голос девушки:

– Вам снова плохо? Мы, кажется, уже приехали.

От ее волос исходил легкий аромат духов. Калверт вновь овладел собой.

– Нет, все в порядке. Спасибо.

Род вышел из машины первым. Калверт, цепляясь руками за дверцу и сиденье, вылез следом. Затем он помог выбраться на тротуар девушке. Род попытался расплатиться с шофером, но Калверт воспротивился.

– Нет, нет. Платить буду я. Я и так причинил вам массу беспокойства.

– Я уже заплатил, – сообщил Род, придерживая руку Калверта с бумажником.

– Мне очень неловко. Может быть, поднимитесь ко мне? Выпьем чего-нибудь.

Род и Люси обменялись быстрыми взглядами.

– Уже поздно, – сказал Род.

– Мы тронуты вашим приглашением, но… – добавила девушка.

– Я очень прошу вас, – настаивал Калверт.

– Нет, пить мы не будем, – сказал Род, – но до дверей квартиры доведем.

Он улыбнулся девушке, и она ответила ему тем же.

– Мы хотим быть уверены, что все благополучно, мистер Калверт.

– В этом смысле можете не беспокоиться. Лифтер Макс поможет мне. Он всегда укладывает меня в постель, когда я… – Калверт не договорил.

Макс дремал в кресле, уронив голову на правое плечо. Услышав шаги входящих, он сразу проснулся и вскочил.

– Вы вернулись, мистер Калверт? – сказал он, глянув на часы. – Уже без четверти четыре.

Они остановились возле лифта. Калверт представил своих гостей.

– Это мисс Бостон и мистер Род. А это наш Макс. Он всегда чуток ко мне, если я не в форме. Да, Макс?

Калверт пропустил Люси и Рода в лифт.

– Мы выпьем по рюмочке. Макс, не хочешь присоединиться?

– Хватит на сегодня, мистер Калверт. Вам нужно отдохнуть. – Макс глянул на Рода. – Не позволяйте ему больше пить, мистер Род.

– Нет, конечно. Мы только доведем мистера Калверта до дверей.

– Об этом не беспокойтесь. Я умею обращаться с ним.

– Мы и не беспокоимся, – в голосе Рода послышалось раздражение.

– Если вы не против, я сам доставлю его наверх, – настаивал Макс.

Калверту показалось, что он слышит настойчивый шепот Люси, но когда он глянул на нее, девушка рассматривала себя в зеркальце. Волосы ее отсвечивали золотом.

Род грубо сказал Максу:

– Занимайтесь-ка лучше своими делами.

Взгляд девушки встретился в зеркальце со взглядом Калверта. Люси повернулась и сказала Роду:

– Нед, пожалуйста, не настаивай.

Род в запальчивости возразил:

– Если я что-нибудь делаю, то довожу это до конца! Пожалуйста, поднимите нас всех наверх!

– Я сам его отвезу! – упрямо возразил Макс.

– Что за вздор! – Род обратился к Калверту. – С каких это пор лифтеры лезут в частную жизнь граждан? Или у вас так заведено?

2
{"b":"6004","o":1}